Parque nacional del Cañón Bryce

Parque Nacional del Cañón Bryce
Categoría UICN II ( Parque nacional)
Registro Nacional de Lugares Históricos
( Estados Unidos)
Bryce Canyon Amphitheater Hoodoos Panorama.jpg
El anfiteatro Bryce
Situación
Nombre original Bryce Canyon National Park
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
División Flag of Utah.svg  Utah
Coordenadas 37°37′42″N 112°10′05″O / 37.6283, 37°37′42″N 112°10′05″O / -112.168
Datos generales
Grado de protección Parque nacional
Fecha de creación 01928-02-25 25 de febrero de 1928 (parque)
01923-06-08 8 de junio de 1923 (monumento)
Legislación Servicio de Parques Nacionales
Visitantes ( 2007) 1.012.563
Superficie 145 km²
Parque Nacional del Cañón Bryce
Localización del parque
Localización del parque
[http://Bryce Canyon Sitio web]
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El parque nacional del Cañón Bryce[1] (en inglés, Bryce Canyon National Park) es un parque nacional de los Estados Unidos localizado en el sudoeste del estado de Utah. A pesar de su nombre, el cañón Bryce no es propiamente un cañón sino una gran anfiteatro natural formado por la erosión. Bryce destaca por sus estructuras geológicas únicas, llamadas chimenea de hadas, que se formaron por la erosión causada por el viento, agua y hielo. El juego de colores de las rocas, rojo, naranja y blanco recrean vistas espectaculares.

Bryce se encuentra a mayor altura que el vecino Parque nacional Zion y que el Gran Cañón. La cota media de altitud se encuentra entre los 2400 y 2700 msnm. No obstante, la parte meridional se encuentra a 2100 msnm. Debido a esta variedad de cotas, la ecología y el clima varían mucho de una zona a otra, ofreciendo un espectacular contraste.

Los mormones fueron los primeros blancos en asentarse en la zona alrededor de 1850, dándole el nombre en honor a Ebenezer Bryce, primer habitante de la zona. El área se convirtió en un monumento nacional en 1924, convirtiéndose en parque nacional cuatro años más tarde. Ocupa un área de 145 km². De los tres parques nacionales de Utah, este es el menos visitado debido en gran parte a su remota localización. Kanab es la ciudad que se encuentra en un punto intermedio entre los tres parques, el Bryce Canyon, el Parque nacional Zion y el Parque nacional del Gran Cañón. El nombre del parque también se usó para denominar a un programa informático encargado de simular en tres dimensiones los paisajes geográficos.

Geografía

Mapa de Bryce Canyon.
El cañón Bryce, aquí visto desde Bryce Point, es un anfiteatro natural. Ebenezer Bryce, su descubridor, dijo que era el peor lugar para perder una vaca.

El parque nacional Bryce Canyon se encuentra al sur del estado de Utah a unos 80 km al noreste del Parque nacional Zion. El clima es más frío y húmedo que en Zion.

El parque nacional se encuentra sobre la placa del Colorado, dentro de la provincia geográfica de Norte América y se extiende a ambos lados de borde meridional de la meseta Paunsagunt. Los visitantes acceden al parque desde la meseta, acercándose al borde y contemplando el valle que forma el río Paria. Al otro lado del valle se puede observar el borde de la meseta Kaiparowitz.

El cañón Bryce no se formó por la erosión de una corriente de agua central, por lo que técnicamente no se puede denominar cañón. El gran anfiteatro y demás figuras de rocas de la era cenozoica fueron creados por erosión de cabecera. De este tipo de erosión provienen los pináculos de colores conocidos como chimeneas de Hadas, que llegan a alcanzar los 60 m de altura. En un área de 30 km se encuentran varios anfiteatros, siendo el más grande el Anfiteatro Bryce, que mide 19 km de largo por 5 de ancho y con una profundidad de 240 m.

La mayor elevación del parque es el Rainbow Point, con una altura de 2775 msnm. Desde su cima se puede observar la Meseta Aquarius, el Anfiteatro Bryce, las Henry Mountains, los Acantilados Vermilion y los Acantilados Blancos. El punto más bajo del parque es el cañón Cope, que se encuentra a 2011 msnm.

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