Parque nacional de Yellowstone

Parque Nacional Yellowstone
Categoría UICN II ( Parque nacional)
Dead trees at Mammoth Hot Springs.jpg
Árboles muertos en Mammoth Hot Springs
Situación
Nombre original Yellowstone National Park
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
División Flag of Wyoming.svg  Wyoming
Flag of Montana.svg  Montana
Flag of Idaho.svg  Idaho
Coordenadas 44°38′00″N 110°10′00″O / 44.633333333333, 44°38′00″N 110°10′00″O / -110.16666666667
Datos generales
Administración Servicio de Parques Nacionales
Grado de protección Parque nacional
Fecha de creación 1 de marzo de 1872
Visitantes ( 2007) 3 151 343[1]
Superficie 898 317  ha[2]
Parque Nacional Yellowstone
Localización del parque en Estados Unidos
Localización del parque en Estados Unidos
Yellowstone Sitio web
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Parque Nacional Yellowstone
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Ynp-landscape-2004.jpg
Vista del parque
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Tipo Natural
Criterios vii, viii, ix, x
N.° identificación 28
Región Europa y América del Norte
Año de inscripción 1978 (II sesión)
En peligro 1995-2003
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El parque nacional de Yellowstone (en inglés, Yellowstone National Park) creado por el Congreso de los Estados Unidos y convertido en ley por el entonces presidente Ulysses S. Grant el 1 de marzo de 1872,[6] A pesar de que posee múltiples ecosistemas, domina el bosque subalpino.

Los nativos americanos vivieron en la región de Yellowstone al menos durante 11.000 años.[7] La expedición de Lewis y Clark, a principios del siglo XIX, circunvaló la región.Aparte de las visitas de los mountain men a mediados del siglo XIX, las exploraciones organizadas no comenzaron hasta la década de 1860. La armada de los Estados Unidos fue comisionada para supervisar el parque desde su establecimiento. En 1917, la administración del parque se transfirió al Servicio de Parques Nacionales, creado el año anterior. Desde entonces, se han construido y protegido cientos de estructuras, tanto por su importancia arquitectónica como histórica.Los investigadores estiman que hay más de 1000 sitios arqueológicos.

El Parque nacional de Yellowstone se extiende en un área de 8983 km².[10]

Se han documentado cientos de especies de mamíferos, aves, peces y reptiles , incluyendo muchos en peligro o amenaza de extinción.[6] Los vastos bosques y pastizales también incluyen especies únicas de plantas. El parque Yellowstone es el lugar más extenso con la megafauna más famosa en los Estados Unidos continentales. Osos grizzly, lobos, manadas de bisontes y alces pastan libremente y viven en el parque. El Yellowstone Park Bison Herd es el más grande y antiguo parque de bisontes abierto al público en los Estados Unidos. A pesar de todo esto, los incendios forestales ocurren en el parque cada año, tal y como el incendio de Yellowstone de 1988, donde casi un tercio del parque se quemó. Yellowstone tiene numerosas actividades recreacionales, que incluyen alpinismo, acampadas, paseos en bote, pesca y avistamientos de su fauna. Los caminos pavimentados proveen acceso cercano a las áreas de mayor actividad geotérmica, así como a algunos de los lagos y cataratas. Durante el invierno, a menudo los visitantes acceden al parque con paseos guiados en los que se usan vehículos para la nieve o motonieve.

Geografía

Características generales

En invierno, el parque se encuentra bajo una espesa capa de nieve
Mapa del parque de Yellowstone

El parque nacional de Yellowstone se encuentra al noroeste de los Estados Unidos de Norteamérica. Está a caballo de tres estados (Idaho, Montana y Wyoming), aunque en su mayor parte se encuentra al noroeste de Wyoming. El centro del parque se sitúa a 110° 30' 03 de longitud occidental y 44° 36' 53 de latitud septentrional, que es la misma latitud que la ciudad de Burdeos. Yellowstone está rodeado de terrenos federales («Federal Lands»). El Parque nacional de Gran Teton se encuentra a pocos kilómetros al sur. El parque de Yellowstone se extiende sobre 8983 km², el 96 % de ellos en el estado de Wyoming,[11] un 3 % en Montana y un 1 % en Idaho. Tiene 102 km de longitud de Norte a Sur, y 87 km de Este a Oeste.

Relieve

El parque de Yellowstone está situado sobre una meseta, a una altitud de 2400 m. Sus altitudes oscilan desde los 3462 m del pico Eagle hasta los 1610 m del arroyo Reese. La región está rodeada por macizos montañosos que pertenecen a las Montañas Rocosas, cuyas cumbres alcanzan entre 3 000-4 000 m de altitud: al noroeste, la cordillera Gallatin; al norte, las montañas Beartooth; al este y sureste, la cordillera Absaroka; al sur, la cordillera Teton; y, al oeste, el macizo de Madison. La cumbre más alta de la meseta y del parque es el monte Washburn que alcanza los 3122 m. La gigantesca caldera de Yellowstone se encuentra en el centro del parque y está casi enteramente cubierta por restos volcánicos, por lo que su relieve es difícilmente observable. En el parque existen dos gargantas: Yellowstone River Canyon y Lewis Canyon, excavadas desde hace 640 000 años por los cursos de agua que cruzan la meseta volcánica.

Clima

El clima que reina en Yellowstone es de montaña. Las temperaturas y las precipitaciones varían sensiblemente en función de la altitud y del momento del día. Los inviernos son fríos (entre –20 °C y –5 °C de día e inferiores a –20 °C por la noche).[12] Durante esa temporada, solamente la entrada septentrional cerca de Gardiner está abierta a los vehículos.

La temperatura más baja registrada es de –54 °C en 1933. Las precipitaciones de nieve varían mucho según las temporadas (nieva del otoño a la primavera, con un máximo en enero) y la altitud. Por término medio, caen entre 182 y 380 cm de nieve al año cerca del lago Yellowstone; pero el grosor del manto alcanza el doble en las cumbres de las montañas circundantes.

La primavera y el otoño se caracterizan por temperaturas incluidas entre 0 °C y 20 °C de día y –5 °C a –20 °C de noche. Los veranos son relativamente cálidos (generalmente entre 20 °C y 25 °C con picos de 30 °C) y el tiempo pueden cambiar rápidamente durante el día, con la aparición de tormentas por la tarde. La marca de la temperatura más cálida se registró en 1936, con 37 °C).

Los tornados son raros en el parque, aunque el más potente del estado de Wyoming sucedió en el parque el 21 de julio de 1987. Se clasificó como F4 sobre la escala de Fujita, lo que corresponde a vientos incluidos entre 330-420 km/h; arrasó 61 km² de bosque de pinos .[13]

Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperaturas mínimas medias °C -12,4 -10,6 -8,2 -3,3 1,3 5,1 8,1 7,4 2,8 -1,4 -7,1 -11,2 -2,4
Temperaturas máximas medias °C -1,9 1,1 4,2 9,6 18,8 21,1 26,4 25,7 19,9 13,2 3,7 -0,8 11,6
Precipitaciones medias (mm) 28 19 28 30 51 38 38 36 33 25 25 25 376
Precipitaciones medias de nieve (mm) 370 260 330 150 38 2 0 0 13 94 230 340 1827
Source : site web du parc national de Yellowstone[14]

Hidrografía

Las cascadas del río Yellowstone

La divisoria continental de las Américas (línea de división de las aguas que vierten al océano Pacífico y las que lo hacen al Atlántico) cruza Yellowstone formando una diagonal en la parte suroeste del parque. Alrededor de un tercio del parque se encuentra al oeste de esta línea. Los dos principales ríos que nacen en el parque, el Yellowstone y el Snake, discurren en direcciones opuestas: el primero desemboca en golfo de México, vía río Misuri y río Misisipi, mientras que el río Snake desagua en el río Columbia, que desemboca en el Pacífico. Los cursos de agua del parque se abastecen principalmente de la fusión del manto de nieve en primavera.

El parque cuenta con 290 saltos de agua de más de 4,5 m de altura, que tienen agua durante todo el año. Las caídas más altas son las de Lower Falls que caen desde 94 m.[15] Las Upper Falls se precipita desde una altura de 33 metros.

Buena parte del lago Yellowstone se encuentra dentro de la caldera. Situado a 2357 m de altitud[16] este lago, con 354 km² de superficie, es el mayor lago de montaña de Norteamérica. La presencia de cúpulas de resurgimiento, que se elevan de forma variable según los fenómenos geológicos (variación de 3 cm al año), modifica la configuración del lago, con zonas más o menos inundadas según las décadas.

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