Parque nacional Zion

Parque nacional Zion
(Zion National Park)
Categoría UICN II ( Parque nacional)
Zion angels landing view.jpg
Cañón Zion visto desde la cumbre de Angels Landing al atardecer
Situación
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
División Flag of Utah.svg  Utah
Coordenadas 37°12′09″N 112°59′16″O / 37.202619444444, 37°12′09″N 112°59′16″O / -112.98785
Datos generales
Administración Servicio de Parques Nacionales
Grado de protección Parque nacional
Fecha de creación 01919-11-19 19 de noviembre de 1919 (parque)
01909-07-31 31 de julio de 1909 (monumento)
Visitantes ( 2007) 2.697.182
Superficie 593,26 km²
Parque nacional Zion(Zion National Park) ubicada en Utah
Parque nacional Zion(Zion National Park)
Parque nacional Zion
(Zion National Park)
Parque nacional Zion
(Zion National Park) (Utah)
Sitio web
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El parque nacional Zion (en inglés, Zion National Park) es un parque nacional de los Estados Unidos localizado en el estado de Utah, cerca de la localidad de Springdale. El área total comprende 593,26 km². La principal atracción del parque es el cañón Zion, una hendidura de 24 kilómetros de longitud y hasta 800 metros de profundidad excavada por el brazo norte del río Virgen sobre terrenos de arenisca roja. Otros puntos de interés son el Gran Trono Blanco, los estrechos del Río Virgen y el arco Kolob. En el área de los cañones Zion y Kolob se encuentran nueve formaciones geológicas con una edad datada de 150 millones de años, provenientes de sedimentaciones ocurridas durante la Era Mesozoica. Durante todo ese tiempo, la región ha estado cubierta por pantanos, riachuelos, estanques, lagos, vastos desiertos y lechos secos. Las elevaciones provocadas por la placa del Colorado elevaron la región unos 3.000 m hace 13 millones de años.

Los primeros humanos llegaron a la zona hace 8000 años. Eran pequeños grupos familiares de amerindios que se asentaron en la región como por ejemplo los tejedores de cestas anasazi que llegaron en el 300 de nuestra era. Los hábitos cada vez menos nómadas impulsaron a este pueblo a trasladarse a lo que actualmente se conoce como Virgin Anasazi en el 500 después de Cristo. Otro grupo, los Parowan Fremont también habitaron el área. Alrededor del siglo XIV se produjo la misteriosa desaparición de ambos grupos, llegando a la zona los Parrusits y otras tribus del sur. El cañón fue descubierto por los mormones en 1850, habitándolo dos años más tarde. En 1909 se creó el Monumento Nacional Mukuntuweap, destinado a la protección del cañón. En 1919 se decidió ampliar la protección creándose así el Parque nacional Zion. Zion significa en antiguo hebreo lugar de refugio o santuario. La sección Kolob se proclamó Monumento Nacional Zion en 1937 pero se unió al parque en 1956.

Está localizado en la unión de la placa del Colorado, la Gran Cuenca y el desierto de Mojave. La geografía única y la variedad de ecosistemas permiten la existencia de una importante diversidad de flora y fauna. Se contabilizan 289 especies de aves, 75 de mamíferos (incluyendo 19 especies de murciélagos), 32 especies de reptiles así como un gran número de plantas. La biodiversidad se distribuye a través de cuatro zonas: desierto, riberas, bosques y bosques de coníferas. Entre la fauna destaca el puma, los ciervos, águilas, de California y las cabras montesas.

Geografía

Paisaje visto desde la autopista Zion-Mt Carmel

El parque se encuentra al suroeste del estado de Utah, entre los condados de Washington, Iron y Kane. Geomorfológicamente, se encuentra entre las placas Markagunt y Kolob, en la intersección de las tres zonas geológicas de América del Norte. La parte norte del parque se conoce como los cañones de Kolob y se puede acceder a ella por la carretera Interestatal 15.

El punto más alto del parque es la montaña Rancho de Caballos («Horse Ranch Mountain»), con una altura de 2.660 metros. El punto más bajo es la elevación Coal Pits, con una altura de 1.117 metros.

Los riachuelos del área discurren por caminos rectangulares ya que aprovechan las hendiduras en las rocas. La fuente del Río Virgen se encuentra a 2700 metros de altitud. A 350 kilómetros de su nacimiento, el río se adentra en el Lago Mead después de haber discurrido 2400 metros cuesta abajo. Este desnivel de alrededor de 0,9 – 1,5% es uno de los más pronunciados de Norteamérica.

El tiempo en primavera es impredecible, alternándose días tormentosos y húmedos con días templados y soleados. El mayor índice de pluviosidad se registra en marzo. Las plantas florecen entre los meses de abril y junio. En otoño, los días son claros y templados, las noches sin embargo son frías. En verano hace calor, con temperaturas en torno a los 35º-43º. De noche, baja la temperatura hasta los 18-21º. Desde mediados de julio a mediados de septiembre suelen desatarse tormentas eléctricas con importantes chaparrones. Los árboles comienzan a perder las hojas en septiembre salvo en el interior del cañón que lo hacen a finales de octubre. Los inviernos son fríos, las tormentas dejan precipitaciones y nieve. Incluso en invierno, los días claros pueden ser cálidos, alcanzando los 16º. Las noches sin embargo son frías, con temperaturas entre -7º y 4º. Las tormentas en invierno pueden durar días y congelar las carreteras. No obstante, por las carreteras de Zion pasan los quitanieves salvo en la carretera Kolob terrace que permanece cerrada durante todo el invierno. Las malas condiciones de la carretera duran desde noviembre hasta marzo.

Puntos de Interés en el parque

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