Parque nacional Torres del Paine

Parque nacional Torres del Paine
Categoría UICN II (parque nacional)
Torres del Paine y cuernos del Paine, montaje.jpg
Las torres del Paine y los cuernos del Paine
Situación
PaísFlag of Chile.png Chile
DivisiónFlag of Magallanes, Chile.svg Magallanes y Antártica Chilena[1]
SubdivisiónÚltima Esperanza
Coordenadas50°58′59″S 72°57′59″O / 50°58′59″S 72°57′59″O / -72.96638889
Datos generales
AdministraciónCorporación Nacional Forestal
Grado de protecciónParque nacional
Fecha de creación13 de mayo de 1959
Visitantes (2010)150 000
Superficie242 242 ha

El parque nacional Torres del Paine es uno de los más grandes e importantes parques nacionales de Chile, y un área silvestre protegida. En 2006, ocupaba una superficie de 242 242 ha, aproximadamente. Es el tercero con más visitas, de las cuales cerca del 75% corresponde a turistas extranjeros, especialmente europeos. Se ubica a 112 km al norte de Puerto Natales y a 312 de la ciudad de Punta Arenas.

Es una de las once áreas protegidas existentes en la región de Magallanes y de la Antártica Chilena (junto con otros cuatro parques nacionales, tres reservas nacionales y tres monumentos nacionales). En conjunto, las áreas silvestres protegidas abarcan un 51% de la superficie de la región (6 728 744 ha). Limita al norte con el parque nacional Los Glaciares, en Argentina.

Presenta una gran variedad de entornos naturales: montañas (entre las que destacan el complejo del cerro Paine —cuya cumbre principal alcanza los 3050 msnm— las torres del Paine y los cuernos del Paine), valles, ríos (como el río Paine), lagos (destacando los conocidos como Grey, Pehoé, Nordenskjöld y Sarmiento), glaciares (Grey, Pingo, Tyndall y Geikie, pertenecientes al Campo de Hielo Patagónico Sur).

En una edición especial de National Geographic, las torres del Paine fueron escogidas como el quinto lugar más hermoso del mundo.[4]

Historia

El parque fue creado el 13 de mayo de 1959. En 1977, Guido Monzino donó 12 000 hectáreas (30 000 acres) al Gobierno de Chile y se establecieron sus límites definitivos. La Unesco lo declaró reserva de la biosfera el 28 de abril de 1978.

En los últimos años, el parque ha debido enfrentar diversos incendios forestales producidos por el hombre, que han consumido vastas extensiones de vegetación. El 10 de febrero de 1985, un turista japonés dejó una colilla mal apagada, lo que desató un incendio que consumió cerca de 14 000 hectáreas del parque. Veinte años después, un turista checo volcó una cocinilla y originó otro incendio, que abrasó una superficie de más de 15 000 hectáreas, de las cuales más de 11 000 afectaron directamente al parque. El gobierno de República Checa costeó 30 000 árboles para cooperar con la reforestación de la zona dañada.[7]

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