Parque nacional Monte León

Parque nacional Monte León
Categoría UICN II (parque nacional)
Monte Leon2.jpg
Parque nacional Monte León
Situación
PaísFlag of Argentina.svg Argentina
DivisiónBandera de la Provincia de Santa Cruz.svg Santa Cruz
SubdivisiónDepartamento Corpen Aike
EcorregiónEstepa patagónica
Coordenadas50°14′00″S 69°00′00″O / 50°14′00″S 69°00′00″O / -69
Datos generales
AdministraciónAdministración de Parques Nacionales
Grado de protecciónParque nacional
Fecha de creación20 de octubre de 2004
LegislaciónLey n.° 25 945
Superficie62 169 ha
Parque nacional Monte León ubicada en Provincia de Santa Cruz
Parque nacional Monte León
Parque nacional Monte León
Parque nacional Monte León (Provincia de Santa Cruz)
[http://Ficha en APN [2] Sitio web]

El parque nacional Monte León (o parque y reserva nacional Monte León) es un área protegida federal situada sobre el litoral marítimo de la provincia de Santa Cruz, en la Patagonia de Argentina. Constituye una muestra representativa de la biodiversidad de la estepa y costa patagónica en buen estado de conservación, con sitios de valor paleontológico. Cuenta con una superficie de 62 169 ha; además posee 36 km de costas sobre el mar Argentino. Bajo el nombre genérico se comprende el parque nacional Monte León y la reserva nacional Monte León.

Historia

Hace unos 10 milenios, grupos de cazadores recolectores aprovechaban los ambientes costeros y sus variados recursos como aves, roedores, camélidos, moluscos y lobos marinos. Los grupos tehuelches, descendientes de los primeros pobladores, ampliaron el uso del territorio, desarrollando un mayor intercambio con grupos más alejados. La llegada del hombre blanco fue motivo de grandes modificaciones en las poblaciones originales. La paulatina dependencia de productos de intercambio y la pérdida de territorio provocó la migración hacia el oeste de la provincia y la incorporación a tareas rurales.

A principios de 1876, durante la presidencia de Nicolás Avellaneda y a pesar de los litigios con la vecina República de Chile, se otorgaron en la ciudad de Buenos Aires autorizaciones para la explotación de guano en este lugar ubicado a 35 km al sur del río Santa Cruz, en cuyo caudal estaba radicado en la isla Pavón, el comandante argentino Luis Piedrabuena desde 1859. De esta forma se fundó un pequeño caserío estable para las faenas y en abril del citado año, llegaría la noticia ante el gobernador chileno de Punta Arenas, Diego Dublé Almeyda, quien enviaría a la cañonera «Magallanes», tomando prisionera a la barca francesa «Jeanne-Amelie» que tenía permiso argentino y que se hundiría entrando al estrecho de Magallanes empeorando aún más la situación binacional.[1]

El perito Francisco P. Moreno (impulsor del sistema de parques nacionales de Argentina) visitó el área a fines del siglo XIX, como así también lo harían Carlos Ameghino y el padre Alberto De Agostini.

La estancia Monte León perteneció a la firma “The Southern Patagonia Sheep Farming Company Limited”. Esta gran explotación ovina se vendió, en 1920 a la familia Braun, quienes continuaron con esa actividad hasta 2006. La extracción de guano fue importante hasta 1930.[2]

En 1996 se propuso la inclusión de Monte León en el Sistema de Parques nacionales de la Argentina. El 26 de septiembre de 1996 la Legislatura de Santa Cruz sancionó la ley n.° 2445 que creó la reserva provincial Isla de Monte León.[3]

Francisco Erize, exdirector de la Administración Nacional de Parques de la Argentina, recomendó el proyecto a Douglas Tompkins, un ecologista y empresario estadounidense, director de la ONG conservacionista The Conservation Land Trust.

En 2000, a través de la ONG «Conservación Patagónica» —dirigida por su esposa: Kristine Tompkins— se adquiere las tierras, hasta ese momento destinadas a la cría de ovinos, y se las traspasa a la Fundación Vida Silvestre Argentina mediante un fideicomiso, pero con la imposición de que el título de propiedad de las mismas sea transferido a la Administración Nacional de Parques nacionales de ese país, para que el destino final del área sea integrar el sistema federal de áreas protegidas de la Argentina.[4]

En 2002 las tierras que componen el área protegida fueron entregadas en donación al Estado nacional por la Fundación Vida Silvestre Argentina.

La ley n.° 2671 de la provincia de Santa Cruz sancionada el 11 de marzo de 2004 -y promulgada por el decreto 789/2004- cedió al Estado nacional el dominio y jurisdicción del área a fin de que sea destinada a crear un parque nacional, con excepción de la reserva provincial Isla de Monte León.[5]

El 20 de octubre de 2004 fue sancionada la ley nacional n.° 25945, promulgada el 10 de noviembre de 2004, mediante la cual se aceptó la cesión de dominio y jurisdicción y se creó el parque nacional, logrando ser en su momento el primer parque marino continental de Argentina.[7]

ARTICULO 4º — Encontrándose cumplidos los requisitos previstos por los artículos 1º, 3º y concordantes de la Ley 22.351, créase el Parque y Reserva Nacional Monte León, el cual, a partir de la promulgación de la presente, quedará sometido al régimen de la citada Ley de Parques Nacionales, Monumentos Naturales y Reservas Nacionales.

Por ley n.° 3285 sancionada el 28 de junio de 2012 la Legislatura de Santa Cruz autorizó al Gobierno provincial a suscribir un tratado con la Administración de Parques Nacionales tendiente a la creación del parque interjurisdiccional marino Monte León, abarcando la superficie marítima que incluya el lecho y subsuelo marino. La creación de este parque no se llevó aún a efecto.[8]