Parque nacional Banff

Parque Nacional Banff
Categoría UICN II ( Parque nacional)
Moraine Lake 17092005.jpg
Lago Moraine, Valle de los Diez Picos
Situación
Nombre original Banff National Park
País Flag of Canada.svg  Canadá
División Bandera de Alberta  Alberta
Datos generales
Administración Parks Canada
Grado de protección Parque nacional
Fecha de creación 1885
Visitantes ( 2004/ 2005) 3.927.557
Superficie 6.641 km²
Parque Nacional Banff
Localización del parque nacional
Localización del parque nacional
Mapa del Parque nacional Banff
Mapa del Parque nacional Banff
Sitio web
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Parques de las Montañas Rocosas Canadienses
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Consolation-Lake-Szmurlo.jpg
Lago Consolación, en el Parque nacional Banff.
Coordenadas 51°10′00″N 115°33′00″O / 51.166666666667, 51°10′00″N 115°33′00″O / -115.55
País Flag of Canada.svg  Canadá
Tipo Natural
Criterios vii, viii
N.° identificación 304
Región Europa y América del Norte
Año de inscripción 1984 (VIII sesión)
Año de extensión 1990
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El Parque nacional Banff es el parque nacional más viejo de  Canadá, establecido en las  Montañas Rocosas en 1885. Localizado a 180 km (80 millas) al oeste de  Calgary, en la provincia de  Alberta, abarca 6.641 kilómetros cuadrados (2.564 millas cuadradas)[1] de terreno montañoso, con numerosos glaciares  y  campos de hielo, bosques densos de  coníferas y paisajes alpestres. La  Icefields Parkway (la "carretera de los campos de hielo") se extiende a lo largo del  lago Louise, conectando con el  Parque nacional Jasper en el norte. Los bosques provinciales y el Parque nacional Yoho son vecinos al oeste, mientras que el  Parque nacional Kootenay está situado al sur y el campo de Kananaskis al sureste. El centro comercial principal del parque está en la ciudad de Banff, en el valle del  río Bow. Forma parte del conjunto natural denominado Parque de las Montañas Rocosas Canadienses que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la  Unesco en 1984.

Los  Ferrocarriles del Pacífico de Canadá fueron usados en Banff hace algunos años, construyendo el Hotel y el Château Lake Louise, y atrayendo turistas a través de publicidad extensiva. A principios del siglo XX, los rieles fueron construidos en Banff, ocasionalmente por los internados de la guerra, y a través de la era de depresión de los proyectos públicos.[5] la salud de su ecosistema se ha visto amenazada. A mediados de 1990, Parques de Canadá respondieron iniciando un estudio de dos años, que dio lugar a recomendaciones de la gerencia, y nuevas políticas que apuntan a preservar la integridad ecológica.

Historia

A través de su historia, el Parque nacional Banff ha sido formado por la tensión entre intereses de conservación de desarrollo. El parque fue establecido en 1885 en respuesta a las demandas conflictivas de quien había descubierto aguas termales allí y que tenía el derecho a desarrollarlas con intereses comerciales. En lugar de ello, el primer ministro John A. Macdonald puso las aguas termales a un lado como una pequeña reserva ecológica, que fue ampliada más adelante para incluir el Lago Louise y otras áreas que se extendían al norte del campo de hielo de Columbia.

Historia Temprana

Evidencia arqueológica encontrada en  Vermilion Lakes radiocarbon datan de la primera actividad humana en Banff hacia el año 10.300 antes de Cristo.[7]

Con la admisión de la Columbia Británica en Canadá el 20 de julio de 1871, Canadá aceptó la construcción de un Ferrocarril Transcontinental, la cual comenzó en 1875, con Kicking Horse Pass, sobre Yellowhead Pass, como la ruta a través de las Rocosas Canadienses.[8] Diez años después se llegó al destino final: Craigellachie, British Columbia.

Establecimiento del Parque de las Montañas Rocosas

Con las demandas conflictivas sobre el descubrimiento de aguas termales en Banff, el Primer Ministro John A. MacDonald decidió crear una pequeña reserva de 26 kilómetros cuadrados alrededor de las aguas termales en Cave and Basin como un parque público en 1885. Bajo el Acta del Parque de las Montañas Rocosas decretada el 23 de junio de 1887, el parque fue extendido a 674 kilómetros[7] y nombrado Parque de las Montañas Rocosas. Este fue el primer parque nacional de Canadá, y el segundo establecido en América del Norte, después del Parque nacional Yellowstone. El ferrocarril del Pacífico de Canadá construyó el Banff Springs Hotel y el Chateau Lake Louise para atraer turistas e incrementar el número de pasajeros del ferrocarril.

Los indios assiniboine fueron eliminados del Parque nacional Banff durante 1890-1920. El parque fue diseñado para atraer a deportistas y turistas. Los funcionarios culparon el agotamiento de la vida silvestre en el parque por la caza que los indios hacían para poder subsistir. La política de exclusión se unió con los objetivos de la caza deportiva, el turismo y la conservación del juego, así como de los que trataban de "civilizar" a los indios.[9]

Hotel Banff Springs, 1902

Desde el principio, Banff era popular entre los turistas europeos ricos, que llegaron a Canadá a través de cruceros de lujo transatlánticos y continuaron hacia el oeste en el ferrocarril,[7] así como de la clase alta de turistas americanos e ingleses. Algunos visitantes participaron en las actividades de montañismo, a menudo contratando guías locales. Tom Wilson, junto con Jim y Bill Brewster, fue uno de los primeros proveedores de equipo en Banff. El club Alpinismo de Canadá, establecido en 1906 por Arthur Oliver Wheeler y Elizabeth Parker, organizó los ascensos y campamentos en el parque.

En 1911, Banff era accesible en automóvil desde Calgary. A partir de 1916, el Brewsters ofreció excursiones motorcoach de Banff.[8]

Folleto de publicidad canadiense Pacific Railway, destacando el Monte Assiniboine y Banff paisaje (c. 1917)

En 1902, el parque fue ampliado para cubrir 11.400 km2 (4.400 millas cuadradas), áreas que abarcan alrededor del Lago Louise, el río Bow, Red Deer, Kananaskis, y los ríos Spray. Cediendo a la presión del pastoreo e intereses en la tala, el tamaño del parque se redujo en 1911 a 4.663 km2 (1.800 millas cuadradas), eliminando muchas áreas de colinas del parque. Los límites del Parque cambiaron varias veces más hasta 1930, cuando el tamaño de Banff se fijó en 6.697 km2 (2.586 millas cuadradas), con la aprobación de la Ley de Parques nacionales.[8]

Minería de Carbón

En 1887, las tribus aborígenes locales firmaron el Tratado 7, que dio derechos a Canadá para explorar la tierra por los recursos. A principios del siglo XX, el carbón se extraía cerca del lago Minnewanka en Banff. Durante un breve período, una mina operó en Antracita, pero fue cerrada en 1904. La mina Bankhead, en la Cordillera de las Cascadas , fue operada por el Ferrocarril Pacífico canadiense de 1903 a 1922. En 1926, la ciudad fue desmantelada, con muchas construcciones que se movían a la ciudad de Banff y en otros lugares.[12]

Campos de Internamiento

Durante la Primera Guerra Mundial, inmigrantes de Alemania, Austria, Hungría, Alemania y Ucrania fueron enviados a Banff para trabajar en los campos de internamiento. [14] Las placas históricas y una estatua levantada por la Asociación de Libertades Civiles Ucraniano Canadiense conmemoran a los internados en el castillo de la montaña, y la Cueva y Cuenca del sitio Histórico Nacional, donde un pabellón interpretativo que trata con las primeras operaciones de internamiento nacional de Canadá estaba programado para abrir en junio de 2013.

Campo de internamiento Castle Mountain (1915)

En 1931, el Gobierno de Canadá promulgó La Ley de Desempleo y de Alivio de la Granja que proporcionó proyectos de obras públicas en los parques nacionales durante la Gran Depresión.[15]

Los campos de internamiento se establecieron nuevamente en Banff durante la Segunda Guerra Mundial, con campamentos estacionados en Lake Louise, Stoney Creek, y Healy Creek. Campos de prisioneros fueron compuestos en gran parte por menonitas de Saskatchewan.[14] Los campos de internamiento Japonés no estaban puestos en Banff durante la Segunda Guerra Mundial, sino que se encontraban en el Parque nacional Jasper, donde sus detenidos trabajaban en la carretera Yellowhead y en otros proyectos.

Turismo de Invierno

El turismo de invierno en Banff comenzó en febrero de 1917, con el primer Carnaval de Invierno de Banff. Fue puesto a un público de clase media regional, y se convirtió en la pieza central de refuerzos locales con el objetivo de atraer a los visitantes, que en invierno eran una prioridad baja para Los Ferrocarriles del Pacífico de Canadá (CPR).[7]

Panorama del Parque nacional Banff National Park.

Desde 1968, cuando el Banff Springs Hotel fue decorado de invierno, Banff ha sido un destino todo el año.[19] En la década de 1960, la autopista Trans-Canadá se construyó, proporcionando otro corredor de transporte a través de la Bow Valley, además de la Bow Valley Parkway, haciendo el parque más accesible. También en la década de 1960, el Aeropuerto Internacional de Calgary fue construido.

Canadá lanzó varias ofertas para ser anfitrión de los Juegos Olímpicos de Invierno en Banff, con la primera candidatura para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1964 que finalmente se adjudicaron a Innsbruck, Austria. Canadá perdió por poco una segunda licitación, para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1968, los cuales fueron otorgados a Grenoble, Francia. Una vez más, Banff lanzó una candidatura para albergar los Juegos Olímpicos de Invierno 1972, con planes para celebrar los Juegos Olímpicos en Lake Louise. La oferta de 1972 fue más controversial, pues los grupos de presión ambiental siempre fueron una fuerte oposición a la oferta, que tuvo el patrocinio de Imperial Oil.[7] Cediendo a la presión, Jean Chrétien, el entonces Ministro de Medio Ambiente, el departamento gubernamental responsable de Parques de Canadá, retiró su apoyo a la candidatura, que finalmente se perdió a Sapporo, Japón. Los eventos de esquí de fondo se celebraron en el Canmore Nordic Centre Provincial Park en Canmore, Alberta, situado a las afueras de las puertas orientales del Parque nacional de Banff en la autopista Trans-Canada, cuando Calgary fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988.

Conservación

Dado que la Ley original del Parque de las Montañas Rocosas, actos y políticas posteriores pusieron mayor énfasis en la conservación. Con el sentimiento público que tiende hacia la ecología, Parques de Canadá emitió una nueva política importante en 1979, que hizo hincapié en la conservación. La Ley de Parques nacionales se modificó en 1988, lo que hizo que la preservación de la integridad ecológica fuera la primera prioridad en todas las decisiones de gestión del parque. La ley también requiere que cada parque tenga un plan de gestión, con una mayor participación pública.[7]

En 1984, Banff fue declarado Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, junto con los otros parques nacionales y provinciales que forman los Parques Canadienses de las Montañas Rocosas, por los paisajes de montañas que contienen picos de las montañas, glaciares, lagos, cascadas, cañones y cuevas de piedra caliza, así como fósiles encontrados ahí. Con este nombramiento llegaron obligaciones adicionales para la conservación. [20]

La vista desde la cumbre de Sulphur Mountain, mostrando Banff y áreas alrededor.

Durante la década de 1980, Parques de Canadá se trasladó a privatizar muchos servicios del parques, tales como campos de golf, y ha añadido tarifas a los usuarios por el uso de otras instalaciones y servicios para ayudar a lidiar con los recortes presupuestarios. En 1990, la ciudad de Banff se incorporó, dando a los residentes locales más voto con respecto a cualquier desarrollo propuesto.[21]

En la década de 1990, los planes de desarrollo para el parque, incluyendo la expansión en Sunshine Village, estaban bajo fuego con demandas presentadas por Canadian Parks and Wilderness Society (CPAWS). A mediados de la década de 1990, el Valle Estudio Banff-Bow se inició para encontrar formas de abordar mejor las preocupaciones ambientales, y las cuestiones relacionadas con el desarrollo en el parque.

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