Parque nacional Archipiélago de Los Roques

Parque Nacional Archipiélago de Los Roques
Categoría UICN II (parque nacional)
LosRoquesLosFrancisquí.JPG
El Gran Roque
Situación
PaísFlag of Venezuela.svg Venezuela
DivisiónFederal dependencies of Venezuela's Flag.svg Dependencias Federales
Localidad más cercanaFlag of Vargas State.svg La Guaira
Coordenadas11°51′46″N 66°46′57″O / 11°51′46″N 66°46′57″O / -66.7826
Datos generales
AdministraciónInstituto Nacional de Parques
Grado de protecciónParque Nacional
Fecha de creación1972
Superficie211,2 km²
Parque Nacional Archipiélago de Los Roques ubicada en Venezuela
Parque Nacional Archipiélago de Los Roques
Parque Nacional Archipiélago de Los Roques
Parque Nacional Archipiélago de Los Roques (Venezuela)

El Parque Nacional Archipiélago de Los Roques es un parque nacional de Venezuela. Fue fundado en 1972, bajo la presidencia de Rafael Caldera, abarcando sobre todo el Archipiélago Los Roques, un extenso atolón coralino de 36 km de oeste a este y 24,6 km de norte a sur, formado por unas 50 islas y unos 292 cayos y bancos.[3]​ De gran diversidad y belleza escénica, está localizado en el mar Caribe, casi en línea recta al norte de la ciudad de Caracas y de La Guaira.

La única isla con población permanente es Gran Roque de 1,7 km² y con unos 1.200 habitantes. Otra islas y cayos importantes son Francisquí, Crasquí, Madrisquí, Pirata, Fernando, Noronquí y Dos Mosquises. Las compras y la diversión nocturna no forman parte de los atractivos de Gran Roque. Los restaurantes son sencillos, no hay cines ni discotecas.

El parque tiene uno de los arrecifes de coral más diversos y mejor conservados del mar Caribe. La mayor limitación para el desarrollo turístico, además de su condición de parque nacional que establece rígidos controles a las actividades comerciales, es la carencia de ríos y otras fuentes de agua dulce permanentes.

De Los Roques proviene el 90% de las langostas que se consumen en Venezuela. Desde la década de 1990, la pesca fue desplazada por el turismo como principal actividad económica.

El punto más elevado tiene apenas 130 m sobre el nivel del mar. El sur del archipiélago tiene profundidades hasta de 1.700 m, con niveles progresivamente menores hacia el norte, donde la profundidad promedio no supera los 15 m.

Ubicación

En el mar Caribe, entre las coordenadas 11° 58' 36" y 11° 44' 26" de latitud norte y 66° 57' 26" y 66° 36' 25" de longitud oeste. El archipiélago forma parte de las Dependencias Federales de Venezuela y está a unos 130 km de tierra firme. Los Roques forman parte de las Antillas Menores o Islas de Sotavento.