Parlamento de Canadá

Parlamento de Canadá
Parliament of Canada/Parlament du Canada
Coat of arms of Canada rendition.svg
Centre Block - Parliament Hill.jpg
El edificio del Parlamento en Parliament Hill, Ottawa
Datos generales
Creación 1841, tras el Acta de Unión de 1840
Tipo Bicameral
Cámara Alta Senado
Cámara Baja Cámara de los Comunes
Inicio de sesiones 2 de junio de 2011
Reina de Canadá S.M. Isabel II
desde el 6 de febrero de 1952
Gobernador General Su Excelencia El Muy Honorable
David Lloyd Johnston
desde el 1 de octubre de 2010
Presidente del Senado El Honorable
George Furey ( Lib.)
desde el 3 de diciembre de 2015
Presidente de la Cámara El Honorable
Geoff Regan ( Lib.)
desde el 3 de diciembre de 2015
Composición
Miembros 413
(105 Senadores)
(308 Comunes)
41st Can Senate.svg
Senado de Canadá
Grupos representados
      Partido Conservador (64)       Partido Liberal (36)       Partido Conservador-Progresista (1)       Independientes (3)      Vacante (1)
Salario 132 300 $ (2010)
Parliament Of Canada Seating Plan 2015 (With Speaker Included).svg
Cámara de los Comunes
Grupos representados
      Partido Liberal (184)       Partido Conservador (98)       Nuevo Partido Democrático (44)       Bloc Québécois (10)       Partido Verde (1)      Vacante (1)
Salario 157 731 $ (2010)
Atribuciones Acta de la Norteamérica británica
Sede(s)
Cansenate.jpg
Salón de sesiones del Senado
Salón de sesiones de la Cámara de los Comunes
Parliament Hill, Ottawa, Ontario, Bandera de Canadá  Canadá
Sitio web
www.parl.gc.ca
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El Parlamento de Canadá (en francés, Parlement du Canada; en inglés, Parliament of Canada) es el órgano que ejerce el poder legislativo de Canadá. Está localizado en la Colina del Parlamento, en la capital del país, Ottawa ( Ontario).

De acuerdo con el Acta de la Norteamérica británica de 1867, el Parlamento de Canadá está constituido por el Monarca de Canadá, el Senado, y la Cámara de los Comunes.

El monarca es el jefe de estado del país, representado oficialmente por el Gobernador General. Éste aprueba los 105 miembros del Senado, quienes son designados por el primer ministro de Canadá. Los 308 miembros de la Cámara de los Comunes son elegidos directamente por la población del país, cada miembro representa uno de los 308 distritos electorales en los cuales está dividido el país.

La Cámara de los Comunes, o " cámara baja", es la rama dominante del Parlamento de Canadá. El Senado, o " cámara alta", raramente se opone a las voluntades de la Cámara de los Comunes, y las tareas del Monarca y del Gobernador General son principalmente ceremoniales y simbólicas. El primer ministro y el Gabinete necesitan tener el apoyo de la mayoría de los miembros de la Cámara de los Comunes para permanecer en el cargo, pero no la confianza del Senado o del Monarca.

Constitución

La Corona

La reina de Canadá, actualmente su majestad la reina Isabel II, representa uno de los tres componentes del Parlamento. Las funciones del monarca son delegadas al Gobernador General de Canadá (en 2010, su excelencia David Lloyd Johnston), que es designado por la reina bajo recomendación del primer ministro. Los gobernadores generales sirven oficialmente tanto tiempo como lo desee la reina, pero en la práctica su término es quinquenal. Aunque la reina y el gobernador general tienen poderes importantes teóricos, lo ejercen en realidad sólo raramente. En lugar de ello, ejercen un papel ceremonial, utilizando su poder político bajo recomendación del primer ministro y del Gabinete.

El Senado

La Cámara alta del Parlamento de Canadá es el Senado. Su finalidad es representar las provincias, los senadores son seleccionados por el primer ministro y luego nombrados por el gobernador general. Para hacerse senador, es necesario tener por lo menos treinta años de edad, ser súbdito de la reina británica y titular de una propiedad de un valor mínimo de 4.000 dólares canadienses. El senador debe poseer una tierra y vivir en ella en la provincia en la que está considerado para representar. Aunque anteriormente los senadores eran nombrados de por vida, actualmente cesan en su puesto a la edad de 75 años. Pueden ser destituidos de sus funciones si omiten presentarse a dos sesiones consecutivas del Parlamento.

La constitución agrupa las provincias canadienses en cuatro divisiones distintas, con un número igual de senadores: veinticuatro para Quebec, veinticuatro para Ontario, veinticuatro para las Provincias Marítimas (diez para Nueva Escocia, diez para Nuevo Brunswick y cuatro para la Isla del Príncipe Eduardo) y otros veinticuatro para el Oeste de Canadá (seis para cada uno, Manitoba, Columbia Británica, Saskatchewan y Alberta). Terranova y Labrador, que no se convirtío en una provincia hasta 1949, no forma parte de ninguna división y está representada por seis senadores. Además, los tres Territorios ( Territorios del Noroeste, Yukón y Nunavut) poseen cada uno un representante senatorial.

El Senado consiste pues, de forma habitual, en 105 miembros. El gobernador general puede sin embargo aumentar cuatro u ocho senadores al grupo, por su voluntad y de acuerdo con la reina. Las cuatro divisiones deben sin embargo estar siempre igualmente representadas. Este poder fue utilizado únicamente una sola vez en toda la historia canadiense, a petición del primer ministro Brian Mulroney en 1990 para asegurar la adopción de la ley que creaba la "Tasa sobre productos y servicios". El máximo absoluto de senadores no puede sobrepasar los 113 representantes.

La Cámara de los Comunes

La Cámara de los Comunes está tapizada en verde, color que deriva de la Cámara de los Comunes del Reino Unido.

El componente del Parlamento canadiense elegido democráticamente es la Cámara de los Comunes. Está constituida por diputados que representan cada uno a un distrito electoral distinto y elegidos en el mismo distrito con la ayuda del método de escrutinio uninominal mayoritario a una vuelta. Deben ser obligatoriamente ciudadanos canadienses y de al menos 18 años de edad. Los diputados están en función hasta que dimitan o hasta que el Parlamento sea disuelto, y pueden ser reelegidos un número ilimitado de veces.

La constitución no fija el número máximo de diputados de la Cámara de los Comunes, y es reajustado cada década en función de un censo. La Cámara debe consistir en un mínimo de 282 escaños, de los que tres son reservados para los territorios. Los 279 escaños restantes son asignados a las provincias según su población respectiva. Sin embargo, la "cláusula senatorial" garantiza en cada provincia por lo menos a tantos diputados en la Cámara de los Comunes como senadores posea la provincia. Además, la "cláusula abuela" (en inglés grandfather clause, en francés clause grand-père) también garantiza en cada provincia por lo menos a tantos diputados como tenía allí en 1976 o en 1985. Como consecuencia de estas dos cláusulas, la Cámara de los Comunes por lo tanto excede actualmente el número mínimo de miembros, estando constituida por 308 diputados parlamentarios.

Ningún individuo puede poseer funciones en más de una Cámara del Parlamento. Aunque poseen menos poder, los senadores ocupan una posición más elevada que los diputados en el orden de precedencia del Parlamento. Los diputados son llamados comúnmente Members of Parliament o MPs en inglés.

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