Parasitoide

Endoparasitoide interno Cotesia congregata saliendo del capullo después de haber parasitado internamente a la oruga de Manduca sexta
Avispa Braconidae, endoparasitoide de áfidos.

Un parasitoide es un insecto cuyas larvas se alimentan y desarrollan en el interior ( endoparásitos) o en la superficie ( ectoparásitos) del cuerpo de otro artrópodo. Cada larva de parasitoide se desarrolla en un solo individuo o huésped al que termina matando. El parasitoide adulto es un insecto de vida libre que puede ser tanto herbívoro como depredador. La mayor parte de los parasitoides descritos son avispas ( Hymenoptera), también existen moscas parasitoides ( Diptera), unas pocas especies escarabajos ( Coleoptera), polillas ( Lepidoptera), neurópteros ( Neuroptera), e incluso se ha descrito una especie de tricóptero ( Trichoptera) parasitoide.[2]

Las características distintivas de los parasitoides son:

  • Al final de su ciclo larval el huésped muere (característica que lo diferencia del parasitismo).
  • Cada parasitoide utiliza sólo un huésped durante su ciclo de vida (característica que lo diferencia de la depredación).

Los parasitoides son por lo general mucho más específicos que los depredadores, y a diferencia de los parásitos pueden dispersarse activamente en busca de sus presas. Por estas razones tienen una gran importancia como agentes de control biológico de insectos plaga, principalmente en la agricultura, un claro ejemplo de parasitoide en agricultura es el himenóptero Eretmocerus mundus, que parasita a ejemplares de la mosca blanca del tabaco Bemisia tabaci.

Tipos de parasitoides

Según su localización respecto del huésped

  • Endoparasitoide: la larva del parasitoide se alimenta y desarrolla en el interior del cuerpo del huésped.
  • Ectoparasitoide: la larva del parasitoide se alimenta externamente del huésped.
  • Mesoparasitoide: la larva del parasitoide se alimenta y desarrolla dentro y fuera del huésped.

Según el número de parasitoides por huésped

  • Solitario: un solo parasitoide se alimenta de un solo huésped.
  • Gregario: varios parasitoides, en ocasiones centenares, se alimentan de un solo huésped, pudiendo desarrollarse la totalidad.

Según el estadio en el cual atacan al huésped

  • De huevos: El parasitoide se desarrolla en un huevo de insecto.
  • De larvas: El parasitoide se desarrolla en la larva de otro insecto.
  • De pupas: El parasitoide se desarrolla en la pupa de otro insecto.
  • De ninfas: El parasitoide se desarrolla en la ninfa de otro insecto.
  • De adultos: El parasitoide se desarrolla en la fase adulta de otro insecto.

Según si el huésped es a su vez un parasitoide

  • Hiperparasitoide: el hospedador es otro parasitoide.
  • Hiperparasitoide facultativo: actúa como parasitoide, y cuando se ve en la necesidad como hiperparasitoide.
  • Hiperparasitoide obligado: necesita obligatoriamente desarrollarse a expensas de un parasitoide.

Según si el huésped se alimenta tras la parasitación

  • Parasitoides Koinobiontes (Cenobiontes): en el momento de realizarse la puesta la hembra del parasitoide no mata al hospedador, y es la larva quien le produce la muerte.
  • Parasitoides Idiobiontes: el huésped no se alimenta después de la parasitación por lo que el parasitoide sólo dispone de los recursos del hospedero al momento de la oviposición para compleatar su desarrollo. Son considerados parasitoides idiobiontes los parasitoides de huevos, pupas y adultos, siendo estos últimos en muchos casos paralizados durante la oviposición).
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