Paramotor

Paramotor.
Vuelo en parapente con motor, paramotor.
Paramotor en la Playa de Zarauz, País Vasco)

El paramotor es una aeronave conformada por un pequeño motor de hélice y un parapente. Es, básicamente, un parapente motorizado. Los parapentes para volar requieren una velocidad de viento relativa de unos 22 km/h, aunque algunos parapentes requieren más velocidad. En el paramotor, esta velocidad se consigue gracias al viento generado en la carrera de despegue que se da por el correr del piloto y la aceleración del motor. Una vez en vuelo, la sustentación aerodinámica se genera gracias al empuje que proporciona el motor, llevado en la espalda del piloto. Mientras que en el parapente se requiere de cierta altura para poder volar (salvo la modalidad de vuelo donde un vehículo en tierra otorga la aceleración necesaria de vuelo al parapente mediante la sujeción con un largo cable de acero que se extiende más y más a medida que se toma altura para luego liberar al piloto para que descienda volando), con el paramotor se puede despegar prácticamente desde cualquier lugar llano.

Existen varios tipos de motores para el paramotor, yendo desde pequeños motores para personas de poco peso (55 kg aproximadamente de empuje) a motores muy poderosos para realizar vuelos biplaza (piloto y acompañante, de unos 120 a 150 kg aproximadamente de empuje). Los más usados hasta ahora son motores de 2 tiempos, principalmente derivados de motores de motocicletas enduro, dada su excelente relación peso/potencia. Aunque ya empiezan a equiparse motores de 4 tiempos e incluso hay desarrollos hacia un paramotor eléctrico, siendo éstos muy limpios, silenciosos y fiables, aunque aún no tan extendidos debido a la problematica de la corta duración de las baterías.

La mayoría de los motores son de origen europeo y las marcas dedicadas a este deporte los instalan en chasis con variaciones en el tipo y paso de hélice y el tipo de anclaje del arnés. En los orígenes se adaptaron motores agrícolas, como el Solo 210, o de motocicletas, siendo la Yamaha DT175 la que mejores resultados dio siempre y que aun hoy son los preferidos por su duración, potencia y confiabilidad.

El parapente utilizado puede ser el mismo que se utiliza para vuelo libre (sin motor) aunque cada vez más, las fábricas apuntan a velas especiales para el vuelo motorizado, con mayores refuerzos e incluso con características diferentes, como es el caso de los parapentes con perfiles 'reflex'. La vela generalmente es de origen europeo, coreano, israelí o brasileño; y muchas marcas realizan su producción en Asia.

Existen varios tipos de vela según las características y habilidades del piloto (más o menos fáciles, más o menos rápidas) y siempre se debe utilizar una talla de vela adecuada al peso del piloto y/o acompañante más todo el equipo.

Una variante del paramotor es el Paratrike, que es lo mismo pero con un pequeño tren rodante (generalmente de 3 ruedas) que le permite despegues con mayor peso, así como aterrizajes a mayor velocidad.

No es necesario disponer de licencia de ningún tipo para su vuelo tanto en Argentina, Brasil, Uruguay ni España, así como en países tales como EEUU, ya que Aviación Civil (ANAC) no contempla al Paramotor como una aeronave. En el caso de Argentina puntualmente, la zona delimitada por los 150 metros de altura no está regulada, por lo que todo lo que no está prohibido está permitido. Esta clasificación si la hacen países como Francia, donde entra en la categoría de ULM (ultraligero). Aún con todo, es altamente recomendable empezar junto con alguien experimentado y poseer algún tipo de seguro RC que cubra cualquier daño a terceros.

Polémica respecto a las federaciones

Como en todos los deportes, el Paramotor tiene una federación nacional y sus respectivas regionales. Las federaciones surgen como entidades privadas y proveen al piloto capacidad para poder participar en competiciones a nivel nacional. Estas ofrecen además afiliación a cambio de un seguro de accidentes y un seguro RC. Últimamente ha surgido polémica entre los pilotos debido a la creencia popular de que es obligado federarse para practicar legalmente el deporte a nivel personal, sobre todo por el aliciente de los seguros. La realidad es que en España, los servicios sanitarios públicos cubren los accidentes derivados de la práctica de cualquier deporte y hoy en día existen clubes que organizan la contratación de un seguro RC, en realidad no obligatorio, por una pequeña fracción del precio de afiliación a una federación. También se cree que es una obligación legal para poder volar superar los títulos federativos que expiden cada una de las federaciones regionales, pero estos no tienen validez legal ni tampoco para la DGAC. Esta amplia discusión entre los involucrados en este deporte tiene como símbolo un vídeo colgado por un usuario anónimo donde se resumen las bases legales que confirman que el paramotor (o el parapente) es una aeronave no regulada por la ley: http://www.youtube.com/watch?v=dkOKvpPBQBs

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