Panzer V Panther

Panzerkampfwagen V Panther
PanzerV Ausf.G 1 sk.jpg
Panther Ausf. G expuesto en el Museo de Guerra de Coblenza, Alemania
TipoCarro de combate medio
País de origenBandera de Alemania Alemania
Historia de servicio
En servicio19431945 (Alemania)
OperadoresVéase Operadores
GuerrasSegunda Guerra Mundial
Historia de producción
DiseñadorMAN AG
Diseñado1942
FabricanteInicialmente MAN en Núremberg, Daimler-Benz en Berlín-Marienfelde, MNH en Hanóver, y Henschel & Sohn en Kassel.
Coste por unidad117 100 RM (Un Ausf. D sin armamento)
Producido1942-1945
Cantidad producida~6000[1]
Especificaciones ([2]​)
Peso44,8 t
Longitud6,87 m el chasis,
8,66 m incluyendo el cañón
Anchura3,27 m,
3,42 con faldones
Altura2,99 m
Tripulación5 (conductor, operador de radio/ametralladora, comandante, artillero, cargador)

Blindaje120 mm
Arma primariaKwK 42 de 75 mm L/70 (79 proyectiles)
Arma secundaria2 ametralladoras MG 34 de 7,92 mm (5.100 proyectiles)

MotorMaybach HL230 P30, Motor de gasolina V12
515 kW (700 CV)
Relación potencia/peso15,39 CV/t
Velocidad máxima55 km/h los primeros modelos
46 km/h los últimos modelos
Autonomía250 km
TransmisiónZF AK 7-200. 7 marchas
RodajeOrugas con 8 ruedas de apoyo intercaladas
SuspensiónDoble barra de torsión

Panther (Acerca de este sonido pronunciación ) es el nombre común de un carro de combate alemán desplegado en la Segunda Guerra Mundial que estuvo en servicio desde mediados de 1943 hasta el final de la guerra en Europa en 1945. Hasta 1944, su designación oficial era Panzerkampfwagen V Panther (‘vehículo de combate blindado modelo V Pantera’) y su designación en el inventario de vehículos militares alemanes era Sd.Kfz. 171. El 27 de febrero de 1944, Hitler ordenó que el número romano V fuera eliminado de la designación.

Fue creado para contrarrestar al T-34 soviético, y reemplazar los Panzer III y Panzer IV; aunque nunca reemplazó al último, y sirvió junto a él así como junto a los tanques pesados Tiger hasta el final de la guerra. La excelente combinación de potencia de fuego, movilidad y protección del Panther sirvió como punto de referencia para los diseños de carros de combate de finales de la guerra y principios de la posguerra en otras naciones, y con frecuencia es considerado como uno de los mejores diseños de la Segunda Guerra Mundial.[3]

El Panther esencialmente compartía el mismo motor del Tiger I, tenía un mejor blindaje frontal, en general era más ligero y en consecuencia más rápido, y podía maniobrar en terrenos difíciles mejor que el Tiger. Su desventaja era un débil blindaje lateral; el Panther demostró ser letal en campo abierto y disparando desde largas distancias, pero vulnerable en combate en espacios cerrados. Además, su cañón de 75 mm disparaba un proyectil un poco más pequeño que el cañón de 88 mm del Tiger, proporcionando menor potencia de fuego contra infantería, aunque seguía siendo muy eficaz.

Desarrollo y producción

El Panther fue la respuesta directa al carro de combate soviético T-34. El primer encuentro con el T-34 soviético fue el 23 de junio de 1941, superando a los Panzer III y IV contemporáneos. Los soviéticos no tenían aún la habilidad táctica para explotar la superioridad del T-34, pero aun así sembraron el caos en las líneas alemanas.

Ante la insistencia del general Heinz Guderian se envió un equipo al frente oriental para valorar el T-34. Entre las características del tanque soviético destacaba el uso de blindaje inclinado, que mejoraba la deflexión de los impactos e incrementaba el grosor aparente del blindaje frente a la penetración. La cadena oruga ancha y las ruedas de gran tamaño mejoraban la movilidad en terreno blando, y también destacaron el cañón de gran calibre.

El propio Heinz Guderian había dicho cuando conoció el T-34 que debían copiarlo exactamente. Se presentaron dos modelos, uno casi idéntico al T-34 y el otro que fue elegido por ser más poderoso y diferente del soviético.

Daimler-Benz (DB) y Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg (MAN) recibieron la tarea de parte del ministro de Armamento Albert Speer de diseñar un nuevo carro de combate de 30-35 toneladas, denominado VK3002, para abril de 1942, aparentemente para poder mostrarlo en el cumpleaños de Hitler.

Línea de producción de Panther

Las dos propuestas fueron entregadas en abril de 1942. El diseño de Daimler-Benz era un homenaje directo al T-34. Evitando la propensión alemana de saturar y crear diseños complicados, se creó un diseño sencillo y limpio que se asemejaba al T-34 en la forma del casco y la torreta, un motor diésel, una suspensión de resorte de láminas, la disposición de las orugas y otras características. El diseño de MAN era más convencional, con una torreta más alta y ancha situada en la parte posterior del casco, un motor de gasolina, suspensión de barra de torsión y una disposición interna de la tripulación típica.

El diseño de MAN fue aceptado en mayo de 1942, a pesar de la preferencia de Hitler por el diseño de DB. Se fabricó un prototipo de acero en septiembre de 1942 y tras las pruebas en Kummersdorf fue oficialmente aceptado. Se puso inmediatamente en producción con la prioridad más alta. El comienzo de la producción se retrasó sin embargo, porque había muy pocas herramientas especializadas para trabajar en la construcción del casco. Los carros fueron terminados en diciembre y sufrían problemas de fiabilidad como resultado de la rapidez.

Debido a su superioridad temporal en el frente ruso, los soviéticos comenzaron el desarrollo de un nuevo carro de combate y la mejora de algunos cañones anticarro que resultaron en el cazacarros SU-76 y el reemplazo del cañón del T-34 (1943) de 76 mm por 85 mm de mayor velocidad de salida; esto se hizo tiempo después de que el Panther estuviera operativo en el frente oriental. Los británicos desarrollaron el cañón de 16 libras Mathilda como defensa ante la superioridad del Panther.

La demanda para este modelo fue tan alta que la fabricación se amplió rápidamente fuera de MAN, incluyendo a Daimler-Benz y en 1943 a las firmas Maschinenfabrik Niedersachsen-Hannover y Henschel.

El objetivo inicial de producción era de 250 unidades al mes en MAN; se incrementó a 600 al mes en enero de 1943. A pesar de los esfuerzos, nunca se alcanzó esta cifra a causa de las interrupciones por los bombardeos aliados, los embotellamientos de fabricación y otras dificultades. La producción media en 1943 era de 148 unidades mensuales. En 1944 se alcanzó la cifra de 315 unidades al mes (3777 unidades ese año), con el punto máximo en julio con 380 unidades y terminado alrededor de finales de marzo de 1945 con al menos 6000 unidades construidas.

La máxima cantidad de carros de combate activos fue el 1 de septiembre de 1944 con 2304 unidades, pero ese mismo mes también se alcanzó el mayor número de pérdidas, 692.

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