Panzer VIII Maus

Panzer VIII Maus
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Panzer VIII Maus en el Museo de Tanques de Kubinka ( Rusia).
Tipo Tanque superpesado
País de origen Flag of the German Reich (1935–1945).svg Alemania Nacional Socialista
Historia de servicio
Guerras Segunda Guerra Mundial
Especificaciones
Peso 188 t
Longitud 10,09 m
Anchura 3,67 m
Altura 3,63 m
Tripulación 6

Blindaje 60 a 250 mm
Arma primaria cañón de 128 mm KwK 44 L/71
Arma secundaria cañón coaxial de 75 mm KwK 44 L/36,5
ametralladoras MG34 de 7,92 mm

Motor MB517, diésel
1200 CV (895 kW)
Relación potencia/peso 6,4 CV/t
Velocidad máxima 13-20 km/h
Capacidad de combustible 2600 l + 1.500 l externos
Autonomía 160 km
Rodaje orugas con 6 ruedas de rodadura a cada lado
Suspensión barras de torsión
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El Panzerkampfwagen VIII "Maus" fue un carro de combate superpesado alemán desarrollado durante la Segunda Guerra Mundial. No se llegó a producir en masa y tan solo se fabricaron dos prototipos. Uno de ellos estaba sin torreta cuando los capturaron las tropas soviéticas y le montaron la torre del otro prototipo que se toparon destruido.

Proyectos Iniciales

Antes de dar comienzo el proyecto final del Maus, hubo proyectos previos de carros de combate superpesados que fueron desechados, pero que se tuvieron en cuenta para el diseño final y sirvieron como trampolín para el diseño final.

VK 100.01 (P)

Del 21 al 22 de marzo de 1942, se le entregó a Porsche un contrato para diseñar un carro de combate del orden de 100 toneladas. Entre el 14 y 15 de abril de 1942, se indicó que ese vehículo debería llevar al menos 100 proyectiles de munición, una ametralladora que no fuera de tiro rápido (pesada) e incluso se aceptó que fuera ser controlada por control remoto con el fin de evitar agujerear el blindaje.

Las especificaciones de la torre fueron discutidas por Krupp el 18 de abril de 1942. El cañón sería de 15cm L/40, con munición completa (cartucho y proyectil juntos en vez de separados como se hacía con algunos muy pesados para una mejor carga), con el fin de conseguir una cadencia de 4 a 5 disparos por minuto. El peso del proyectil debía descender de los 43kg a los 34kg y aumentar la velocidad de boca hasta los 845m/s. Una parte de la munición debía ser guardada en la parte trasera de la torreta. El cañón tendría una elevación de -8º a +15º, pudiendo llegar hasta los +40º en cualquier posición de la torreta.

Este vehículo pasó a llamarse VK 100.01 el 15 de mayo de 1942, siendo ofrecido a Porsche su desarrollo. De forma opcional, se pensó en sustituir el cañón proyectado por un 12,8cm L/50 capaz de disparar proyectiles de 29,3kg con una velocidad de boca de 810m/s.

En una conferencia entre Hitler y Speer datada del 13 de mayo de 1942, se previó la llegada de los carros de combate pesados soviéticos para la primavera de del mismo año, por lo que reducir el peso de los carros de combate superpesados alemanes a las 70 toneladas, era un error y en vez de 100 toneladas, se propuso subir el peso hasta las 120 toneladas para los nuevos carros de combate. La prioridad en su fabricación debía concentrarse en la protección, conectado un cañón de altas prestaciones. El propio Hitler pedía un cañón de un largo igual a L/60 o incluso L/72.

El 4 de junio de 1942, Hitler aceptó una reducida velocidad de movimiento para la nueva generación de carros de combate superpesados alemanes, convirtiéndolos en fortalezas móviles. El día 23 se aprobaron las modificaciones propuestas por Porsche, incluyendo el refuerzo de la parte posterior del vehículo a los 100mm y la posibilidad de instalar el 15cm L/37 o un 10,5cm L/70. Este último era de la preferencia de Hitler debido a la mayor cadencia de disparo y capacidad de almacenar más munición. También se rechazó la idea de montar una torreta adicional para montar un cañón de 7,5cm gracias a que estos vehículos debían estar escoltados por otros carros de combate. Porsche prometió entregar el primer VK 100.01 para el 12 de mayo de 1943.

El 5 de octubre de 1942, Porsche preparó los diseños preliminares de su Typ 205 A, el nombre que le dio al VK 100.01 cuando pasó a la segunda fase de desarrollo, con las dos propuestas de armamento: uno con un cañón de 15cm L/37 y uno de 12,8cm. El acceso de la tripulación estaba en la torreta, pero había 3 escotillas de emergencia, uno en la parte trasera de la torreta y dos en el techo de la parte frontal (delante del cañón).

El Typ 205 A llevaba un total de 42 proyectiles de 12,8cm (22 en la torreta), más 95 proyectiles de 7,5cm (45 en la torreta). En el frontal del casco había una ametralladora M.G.34. El peso total estimado era de 150 toneladas, para lo que llevaba dos pares de cadenas de 500mm de ancho o una de 1000mm, con una presión sobre el suelo de 1,54kg/cm2. La suspensión constaba de 12 ruedas de rodadura dobles, con una transmisión eléctrica capaz de proporcionar una velocidad de hasta 20km/h y una velocidad mínima de 1,5km/h. El sistema de refrigeración era por agua y el motor propuesto era de 1000CV a 2400rpm. El vehículo podría subir cuestas de hasta 25º (47%).

Porsche propuso un segundo modelo, el Typ 205 B, que era idéntico al A, pero con un motor de 780CV a 2000rpm y un sistema de refrigeración ligeramente menos potente.

El 5 de noviembre de 1942, Porsche envió esquemas a Krupp para discutirlos. Se proponía reducir el espesor del blindaje un 10% para reducir la presión sobre el suelo sin reducir el espacio interior, lo cual no era posible, reduciendo el peso de la torreta de 47 toneladas a 43 toneladas. Otro motivo para esta reducción de peso era la imposibilidad de aumentar el ancho de las cadenas debido a las restricciones del tren.

Finalmente, el 10 de noviembre se presentó un nuevo diseño con la torreta en la parte trasera y un diseño diferente: El Maus. La propuesta de este nuevo diseño fue aceptada y la propuesta anterior de Porsche cancelada para reunir esfuerzos en el nuevo diseño. Sobre el blindaje, el historiador ruso Yuri Pasholokov[1] indicaba que era similar al del VK 7001(K) -referencia al Löwe-, por lo que tendríamos un espesor que rondaría los 120mm frontales y 80-100mm laterales basándonos en el diseño mencionado. Midiendo sobre los planos, el frontal está inclinado a 55º (como en el Tiger II, pero con menor espesor).


VK 7001 (K)

Modelo del Panzer VIII Maus.

l Panzer VII "Löwe", león en alemán, fue un diseño de carro de combate súper pesado alemán proyectado por Krupp.

En 1941 se pidió un carro de combate de la clase 70 toneladas, altamente protegido con 140mm frontales y 100mm laterales, pudiendo alcanzar los 43,6km/h. Al prototipo se le llamó VK 70.01 y debía ser movido por un motor Daimler-Benz Schnellbootsmotor (motor de submarino) de 1000 CV a 2400rpm. La tripulación iría distribuida con 3 tripulantes en la torre y 2 en el casco. No se especificó el armamento, salvo que debía poder rotar la torre 360º.

EL 17 de diciembre de 1941, se le pidió a Krupp que el carro de combate estuviera tan protegido que ningún cañón pudiera atravesarlo. Se estimó un peso total de 90 toneladas teniendo en cuenta el límite de peso de los trenes. El 21 de enero de 1942, Krupp presentó su boceto del VK 70.01 portando un 10,5cm Kw.K. L/70 con una penetración de 160mm de acero a 30º de la vertical y a una distancia de 1000m. Wa Pruef 6 informó a Krupp de que usaran el motor Maybach HL 230 de 800CV que estaría disponible para enero de 1943.

En febrero de 1942, la situación de la guerra empujó a Wa Pruef 6 a pedir que se completaran dos vehículos de la clase 72 toneladas con la misma transmisión y protección que el Tiger (100mm frontales y 80mm laterales) y ser producido sin testearlo previamente. Krupp recibió el contrato SS 006-6307/42 para su producción, uno de los vehículos con torre y el otro con un peso de prueba (sin torre, pero con unos contrapesos para simular el peso de la torre).

El nombre del proyecto fue cambiado en abril de 1942 de VK 70.01 a Pz.Kpfw.Löwe (León). Desde febrero a mayo de 1942 se probaron muchos diseños alternativos para sus componentes mecánicos, pero siguiendo la decisión de Hitler, el 18 de mayo de 1942 se pidió la fabricación de carros de combate todavía más pesados (como el Maus) y el 20 de julio de 1942, Wa Pruef 6 ordenó a Krupp detener el diseño de la torre del "Löwe".

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