Panthera leo atrox

Symbol question.svg
 
León americano
Rango temporal: Pleistoceno
O
S
D
C
P
T
J
K
N
Panthera leo atrox Sergiodlarosa.jpg
Reconstrucción del león americano
Estado de conservación
Extinto en época prehistórica desde c. 8000 a.C.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Género: Panthera
Especie: P. leo
Subespecie: P. l. atrox
( Leidy, 1853)
Sinonimia
  • Felis atrox Leidy, 1853
[ editar datos en Wikidata]

Panthera leo atrox es el nombre científico de una subespecie extinta de león que habitó en el oeste de América durante el Pleistoceno, extendiéndose su área de distribución desde Alaska hasta el estado de Chiapas en México.[4]

Suele recibir los nombres comunes de león americano o león de las cavernas, los cuales, fuera de contexto, pueden llevar a confusiones con el puma ( Puma concolor) y el león cavernario de Eurasia ( Panthera leo spelaea), que también son conocidos por esos nombres. P. l. spelaea estaba estrechamente emparentado con P. l. atrox, que probablemente se originó a partir de una población de leones cavernarios que cruzaron el puente de Beringia, puente de tierra que, durante la última glaciación, comunicaba Siberia con Alaska.

Descripción

Reconstrucción digital de un Panthera leo atrox.

Probablemente fueron los felinos más grandes que han existido jamás, los leones americanos eran enormes, en torno a un 25 % más grandes que los leones africanos actuales, puesto que estos últimos, en sus ejemplares más grandes, la altura al hombro supera el metro con hasta 4 centímetros más una melena que lleva la cifra hasta 1,20 m.; el león americano que probablemente no contaba con melena, llegaba a 1,27 m de altura al hombro; la longitud de cabeza y cuerpo se estima entre 2.5 - 3.5 metros.[9] Superaban en tamaño a todos los carnívoros del subcontinente, con la sola excepción de los osos de cara corta del género Arctodus. Dado que éstos eran tanto o más carroñeros que cazadores, se puede decir que los leones eran los depredadores dominantes en la América glacial, por encima de animales como los lobos gigantes, los felinos dientes de sable, los felinos dientes de cimitarra, los osos grizzly y los lobos grises.

Además del tamaño, se da el caso de que los leones americanos tenían el cerebro más grande en relación al resto del cuerpo de todos los leones, lo que les haría particularmente inteligentes y capaces de llevar a cabo complejas tácticas de caza en manada. Su conducta social queda probada también por el frecuente hallazgo de manadas enteras en cuevas y pozos de brea como los de Los Ángeles, donde se han recuperado cerca de 100 esqueletos completos de estos animales,que han permitido establecer las características de su estructura corporal. Sus rasgos y dientes son bastante parecidos a los de los leones modernos, pero son considerablemente mayores.

Al contrario que Europa, la Norteamérica del Paleolítico carece de pinturas rupestres que permitan conocer el aspecto en vida de la megafauna local. La mayoría de las reconstrucciones pictóricas suelen representar los leones americanos con un aspecto muy similar al de sus parientes africanos, pero es más probable que fuesen bastante diferentes en su aspecto externo, como ocurre con los leones cavernarios de Eurasia. Las representaciones prehistóricas de éstos dibujan machos sin melena, y en algunos casos se aprecian unas pocas manchas o rayas cortas en la cola o cuartos traseros (se ha sugerido que el arte rupestre no dibuja melenas porque los hombres primitivos sólo representaban hembras, pero hay casos como el del león de la cueva francesa de Combarelles donde se aprecia claramente el sexo masculino del animal).

La caza en manada y su robusta constitución física les permitía capturar todo tipo de grandes animales, principalmente asnos, caballos, ciervos y bisontes, que entonces abundaban en América. También abatían jóvenes mamuts y mastodontes.

Other Languages
Afrikaans: Amerikaanse leeu
العربية: أسد أمريكي
azərbaycanca: Amerika şiri
български: Американски лъв
čeština: Lev americký
English: American lion
français: Lion américain
hrvatski: Američki lav
interlingua: Panthera atrox
олык марий: Американ арыслан
македонски: Американски лав
occitan: Leon american
português: Leão-americano
srpskohrvatski / српскохрватски: Američki lav
Simple English: American lion
slovenčina: Panthera leo atrox
Türkçe: Amerika aslanı
українська: Американський лев
Tiếng Việt: Sư tử Bắc Mỹ
中文: 美洲擬獅