Pan Am

Pan American World Airways
The World's Most Experienced Airline
("La Aerolínea más Experimentada del Mundo")
PanAm advert Portugal.JPG
Anuncio de Pan Am en Portugal.
IATA
PA
OACI
PAA
Indicativo
CLIPPER
Fundación 14 de marzo de 1927
Cese 4 de diciembre de 1991
Aeropuerto principal John F. Kennedy
Sede central Bandera de Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Flota Tuvo en total 968 aviones desde 1927.
Destinos 224
Filial Avensa
Panair do Brasil
Panagra
CNAC (China)
Programa de viajero WorldPass
Compañía Aviation Corporation of the Americas
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Pan American World Airways (más conocida como Pan Am) fue la aerolínea internacional más importante de los Estados Unidos desde la década de 1930 hasta su quiebra en 1991. Sin duda la primera compañía internacional norteamericana de preguerra, contribuyó marcadamente al desarrollo del transporte aéreo a nivel mundial mediante la inauguración de rutas pioneras transoceánicas, a través del Atlántico y del Pacífico en particular.

Sus primeras operaciones tuvieron como marco inicial el sometimiento de la compañía, el 14 de marzo de 1927, a las leyes federales del Estado de Nueva York; los servicios inaugurales estuvieron circunscritos, contrariamente a cuanto podría parecer por la proyección internacional a que se ha hecho referencia, a un contrato para el transporte de correo con el servicio de correos norteamericano. Éste, que comprendía la cobertura de la ruta entre Key West ( Florida) y La Habana, fue firmado el 16 de julio y exigía que el primer vuelo efectivo tuviese lugar el 19 de octubre de 1927 (o antes). Los dos Fokker F.VII que al efecto había adquirido se demoraban irremisiblemente para la fecha estipulada, por lo que se tuvo que alquilar un Fairchild FC-2 para que llevase las primeras 30.000 cartas a través del Mar Caribe (unos 150 km). El servicio inaugural de los Fokker se produjo el 28 de octubre y en él voló como navegante Ed Musick, quien tendría un destacado papel en las operaciones de Pan American con hidroaviones.

El Gobierno de Estados Unidos demostraba un creciente interés por la pujanza europea (particularmente francesa y alemana) en las comunicaciones e intercambios comerciales con Sudamérica; así, no es de extrañar que desde altas esferas norteamericanas se animase a Pan American a que colaborase en la expansión del comercio aéreo estadounidense mediante la concesión de contratos denominados Correo Aéreo Extranjero. Estos supusieron que, a finales de 1930, la compañía pudiese complementar sus rutas en el Caribe con servicios a lo largo de las costas este y oeste sudamericanas, llegando a puntos tan meridionales como Santiago de Chile y Buenos Aires.

Esta compañía llegó a marcar la pauta en hechos tan importantes como el uso masivo de los reactores y la utilización de sistemas de reservas computarizados.

Después de 1991, Pan Am pasó por dos "reencarnaciones". La segunda Pan Am operó desde 1996 hasta 1998 enfocada como una aerolínea de bajo coste de vuelos de largo alcance entre EE. UU. y el Caribe. La tercera, basada en Portsmouth, Nuevo Hampshire, dejó de operar en 2004. Esta última ocupó los mismos códigos IATA y OACI que la original (al contrario de la segunda que su código OACI fue PN). Entre estas Pan Am no hubo ninguna relación aparte del nombre. La Boston-Maine Airways, una compañía hermana de la tercera Pan Am, operó la marca «Pan Am Clipper Connection». Actualmente la empresa Pan American World Airways Dominicana, abreviada la marca bajo el nombre de PAWA, una compañía formada en 2003 por la Pan Am 3, y bajo accionistas dominicanos, opera utilizando esa marca.

Historia

Inicios

Pan American Airways Incorporated fue fundada el 14 de marzo de 1927 por Henry H. «Hap» Arnold y asociados. Su compañía de portafolio pudo obtener en octubre el contrato de envío de correo desde EE. UU. a Cuba pero se vio imposibilitada de hacer el trabajo por no tener los recursos físicos debido al retraso del avión Fokker F.VII que habían ordenado (que no llegaría hasta el 30 de septiembre del mismo año). A pesar de todo las operaciones de Pan Am comenzaron el 18 de octubre en un avión Fairchild alquilado a la West Indian Aerial Express, cuando «La Niña» voló 90 millas desde Key West a La Habana.

El 16 de enero de 1928 fue inaugurado el primer vuelo regular de bandera estadounidense desde Key West a La Habana a bordo de un F-7.

Juan Trippe, creador de la Aviation Corporation of America.

El 2 de junio de ese mismo año, Juan Trippe (graduado en 1921 de la Universidad de Yale) había formado la Aviation Corporation of America con el financiamiento de los poderosos y políticamente conectados William A. Rockefeller, Cornelius Vanderbilt Whitney, entre otros; Whitney actuó como el presidente de la compañía. Su operación tenía los importantes derechos de aterrizaje en La Habana; pues había adquirido una pequeña aerolínea establecida en 1926 por John K. Montgomery y Richard B. Bevier como un servicio de hidroplanos desde Key West, al sur del estado de la Florida a la capital cubana de La Habana. La compañía Atlantic, Gulf and Caribbean Airways fue establecida el 11 de octubre de 1927 por el inversionista de Nueva York Richard Hoyt, quien actuó como presidente. Las tres compañías («Pan Am», «Aviation Corporation of America» y la «Atlantic, Gulf and Caribbean Airways») se unieron para formar una compañía matriz llamada Aviation Corporation of the Americas el 23 de junio de 1928. Richard Hoyt fue nombrado como el presidente de la nueva compañía, pero Trippe y sus socios mantuvieron el cuarenta por ciento del capital y Whitney fue hecho presidente. Trippe se convirtió en la cabeza operativa de la nueva Pan American Airways Inc., creada como la principal subsidiaria operativa de Aviation Corporation of the Americas.

El Gobierno de los Estados Unidos aprobó el contrato original de envío de correos de Pan Am sin ninguna objeción debido a la tensión de la aerolínea colombiana SCADTA (actualmente Avianca), establecida en Barranquilla, no tuviera competencia y se presionaban por rutas entre América Latina y los EE. UU. El Gobierno ayudó a Pan Am, aislándola de sus competidoras estadounidenses, viéndola como el «instrumento elegido» para las rutas internacionales.[1] La aerolínea se expandió, debido en parte a su virtual monopolio en los contratos para correo aéreo al extranjero.

Juan Trippe y sus asociados planearon extender la red de Pan Am alrededor de Centro y Sudamérica. A finales de la década de 1920 y principios de la de 1930, Pan Am compró algunas aerolíneas agonizantes o que funcionaban mal en la región, y negoció con oficiales postales para ganar la mayoría de los contratos del Gobierno a la región. En septiembre de 1929, Trippe viajó a América Latina con Charles Lindbergh para negociar derechos de aterrizaje en varios países, incluyendo Colombia ( Barranquilla) y Venezuela ( Maracaibo y Caracas). Al final del año, Pan Am ofrecía vuelos hacia la costa oeste de Sudamérica, Perú. Al año siguiente, Pan Am compró la compañía NYRBA (New York-Río-Buenos Aires Line) creada por Ralph O'Neill, dotando de hidroaviones a la ruta a lo largo de la costa este de Sudamérica hasta Buenos Aires, Argentina, con un vuelo hacia Santiago, Chile, renombrándose esta filial Panair do Brasil.[2]

La compañía dueña de PAA, la Aviation Corporation of the Americas, fue una de las mejores compañías en el New York Curb Exchange en 1929, la especulación rodeaba a cada una de las nuevas adquisiciones de rutas. En un solo día de marzo, subió más de 50% de su precio. Trippe y sus socios tuvieron que competir contra un intento de la United Aircraft and Transport Corporation para mantener su control sobre Pan Am (UATC es la compañía madre de lo que ahora es Boeing, Pratt & Whitney, y United Airlines).

La era de los Clippers

En 1931 entró en servicio con PAA, con el nombre de American Clipper el primer cuatrimotor que operó con registro comercial, un hidroavión Sikorsky S-40 (el avión comercial más grande de aquella época, fabricado exclusivamente para PAA) a partir de ese momento, todos los polimotores de Pan American llevaron un nombre de la serie "Clipper", apodo tomado de los veleros «clipper» del siglo XIX. Además se les añadió un nombre a cada avión de ahí en adelante.[3]

En 1937, mientras Pan Am estaba desarrollando su red sudamericana, también negociaba con Bernt Balchen, de la aerolínea noruega DNL, para realizar un vuelo «código compartido» trasatlántico hacia Europa. El acuerdo fue que Pan Am usara sus Clippers en vuelos desde Nueva York a la capital islandesa de Reikiavik; DNL debería después con sus Sikorsky S-43 volar a Bergen, Noruega. Esta idea fue cosechada cuando Pan Am quiso comenzar un servicio de hidroplanos entre EE. UU. y Europa, viéndose imposibilitada de hacerlo vía Inglaterra o Francia. Eventualmente, Pan Am alcanzó un acuerdo con ambos países al ofrecerles servicios desde Norfolk, Virginia, EE. UU. a Europa vía Bermudas usando sus Sikorsky S-40. Pan Am produjo también un contrato aéreo de Boston a Halifax.

Martin M-130 apodado China Clipper el primer avión de Pan Am a China.

Pan Am planeó comenzar una ruta sobre Alaska hacia Japón y China, y enviar a Lindbergh en un vuelo en 1930. Sin embargo, el problema político en curso que empeoraba en la Unión Soviética y Japón hicieron la ruta fuera irrealizable. Juan Trippe decidió entonces comenzar un servicio desde San Francisco a Honolulu, y de ahí a Hong Kong y Auckland siguiendo rutas náuticas existentes. Después de negociar en 1934 derechos para aterrizar en Pearl Harbor, la isla Midway, la isla Wake, Guam y Subic Bay ( Manila), Pan Am trasladó US$500.000 de equipamiento aeronáutico hacia el oeste en marzo de 1935 y realizó su primer vuelo desde Honolulu en abril con un Sikorsky S-42. La aerolínea ganó el contrato por la ruta de correo San Francisco- Cantón más tarde ese año, realizando el primer vuelo comercial en un Martin M-130 el 22 de noviembre con una gran cobertura de prensa. Luego, Pan Am usó un Boeing 314 para la ruta del Pacífico: en China, los pasajeros pudieron hacer viajes nacionales en la China National Aviation Corporation (CNAC) operada por Pan Am. Los Boeings 314 también fueron usados en rutas transatlánticas desde 1939.

La terminal de Pan Am en Miami durante la década de 1940.

La forma de vestir de la tripulación fue cambiando y volviéndose cada vez más formal. En vez de la chaqueta de cuero, las tripulaciones de los Clippers usaron uniformes tipo naval y seguían un procedimiento cuando abordaban la aeronave.

Durante la Segunda Guerra Mundial la mayoría de los Clippers fueron a parar a usos militares, con las tripulaciones de vuelo de Pan Am operando bajo contrato. Durante esta era, Pan Am fue la pionera en la nueva ruta a lo largo del oeste y el centro de África a Irán, y a principios de 1942, se convirtió en la primera en operar una ruta que circunnavegaba el globo. Otro de los hechos en que fue pionera ocurrió en 1943, cuando Franklin Roosevelt se convirtió en el primer presidente de los EE. UU. en volar a bordo, en el Dixie Clipper.[4] Fue también durante este periodo en el que el creador de Star Trek, Gene Roddenberry, era un piloto de Clipper. Él iba a bordo del Clipper Eclipse cuando se estrelló en Siria el 19 de junio de 1947.

Post-guerra y auge

Después de la guerra, la flota de Pan American World Airways fue rápidamente reemplazada por aviones más rápidos, como el Boeing 377, Douglas DC-6 y Lockheed Constellation. Durante casi cuarenta años, el vuelo 001 de Pan Am realizó un itinerario que se originaba en San Francisco y hacia escalas alrededor del mundo. Estas paradas incluían Honolulú, Tokio, Hong Kong, Bangkok, Delhi, Beirut, Estambul, Fráncfort, Londres, y finalmente Nueva York. El vuelo duraba 46 horas luego de su despegue inicial. Mientras el vuelo 002 daba la vuelta hacia el otro lado.

En la década de 1950, Pan Am se diversificó en otras áreas. Algunos de los negocios en que se involucró incluyeron una cadena hotelera, el InterContinental Hotel, y un jet ejecutivo, el Falcon. La aerolínea estuvo involucrada además en la creación de un sistema de seguimiento de misiles en el Atlántico sur y de operar una prueba de laboratorio de un motor nuclear en Nevada.[5]

A pesar de que Pan Am trabajó intensivamente para expandir su posición como la aerolínea internacional de los Estados Unidos, perdió esa distinción por culpa primero de American Overseas Airlines, y después por otras diseñadas para competir con Pan Am en algunos mercados, como TWA a Europa, Braniff a Sudamérica, y Northwest Orient hacia el este de Asia.[6] En 1950, poco después de comenzar con su servicio alrededor-del-mundo y desarrollar su concepto de servicio al cliente «economy class», Pan American Airways, Inc. fue renombrada como Pan American World Airways, Inc.

Con fuerte competencia en muchas de sus rutas, Pan Am comenzó a invertir en innovaciones tales como el jet y aviones de largo fuselaje. Pan Am compró el DC-8 y el Boeing 707, que Boeing amplió a filas de seis pasajeros (en lugar de los cinco originales) bajo presión de Pan Am. La aerolínea inauguró el servicio de jet trasatlántico desde Nueva York a París el 26 de octubre de 1958 con un B-707 llamado Clipper America.[7]

El antiguo edificio de Pan Am en Nueva York, ahora propiedad de MetLife.

Uno de los símbolos de su poderío económico fue la construcción del Pan Am Building un edificio de oficinas de 58 pisos ubicado en la Park Avenue de Nueva York, ahora propiedad de Metlife y renombrado MetLife Building aunque es aún llamado «Pan Am...» por muchos neoyorquinos. Poseía el nombre de la compañía en el mismo lugar que lo posee Metlife y los logos en los costados. Durante su construcción, por el tráfico aéreo en aumento durante 1962, Pan Am encargó a IBM la construcción de PANAMAC, una gran computadora que manejaba reservas de vuelos y hoteles. Tenía además mucha información acerca de ciudades, países, aeropuertos, aviones, hoteles y restaurantes. El computador ocupó el piso cuarenta del edificio, que todavía estaba en construcción.

Pan Am también construyó Worldport, un edificio terminal del aeropuerto JFK en Nueva York que fue la terminal de aerolínea más grande del mundo durante muchos años. Se caracterizaba por su elíptico techo de 16.000m², suspendido lejos de las columnas exteriores de la terminal. La terminal fue diseñada para permitir a los pasajeros embarcar y desembarcar por escaleras sin mojarse, estacionando el morro del avión debajo. La introducción de los «fingers» hizo este avance obsoleto.

Pan Am fue el primer consumidor del Boeing 747, ordenando inicialmente 25 de ellos en abril de 1966.[8] De esa manera, el gigantesco avión de la Boeing recibiría su impulso definitivo.

El 15 de enero de 1970, la entonces Primera Dama estadounidense Pat Nixon oficialmente bautizó al 747 de Pan Am en el Aeropuerto Internacional Washington Dulles en presencia del presidente de Pan Am, Najeeb Halaby. Aparte de romper una botella de champagne, agua roja, blanca y azul fue rociada al avión. Pan Am operó el primer servicio del 747 de manera comercial la mañana del 21 de enero de ese mismo año, cuando el Clipper Victor voló desde Nueva York a Londres.

Pan Am fue también una de las tres aerolíneas en optar por el Concorde, pero al igual que las otras (con excepción de British Overseas Airways Corporation y Air France) no compró el jet supersónico. Fue también un usuario potencial del abandonado Boeing 2707, el jet supersónico estadounidense que nunca vio la luz.

B707 de Pan Am en Londres (1960)

En su cima, Pan Am dio servicios programados a todos los continentes excepto la Antártida. Muchas de sus rutas eran entre Nueva York, Europa y Sudamérica, y entre Miami y el Caribe. Comenzando en 1964 (hasta un accidente en 1977), la aerolínea proveyó un servicio de helicópteros entre los principales aeropuertos de Nueva York y Manhattan.[7] Aparte del DC-8, el Boeing 707 y 747, la flota de Pan Am también incluyó Boeing 720, 727 (que reemplazaron los 720), 737 y 747SP, que permitió a Pan Am volar sin escalas desde Nueva York a Tokio. La aerolínea también operó Lockheed L-1011, DC-10 y Airbus A300 y A310.

La aerolínea también participó en varios vuelos humanitarios. Pan Am operó 650 vuelos a la semana entre la República Federal Alemana y Berlín Occidental primero con un DC-6B y en 1966 con un Boeing 727. Pan Am voló además R&R Rest and Recreation (descanso y recreación) durante la Guerra de Vietnam.[9] Estos vuelos llevaban al personal de servicio estadounidense para R&R a Hong Kong, Tokio y otras ciudades asiáticas.

A principios de la década de los 70, la publicidad hizo que la aerolínea fuera bien conocida por su eslogan registrado «World's Most Experienced Airline», en español «La Aerolínea más Experimentada del Mundo», incluso se calcula que llegó a tener una participación en el mercado del 75%, (hay que recordar la baja oferta del mercado de aerolíneas para esta época). Fue respetada por la experiencia y profesionalidad de sus tripulaciones; los tripulantes de cabina eran multilingües y generalmente graduados de la universidad, frecuentemente con entrenamiento en enfermería.[10]

Caída

Azafata de Pan Am en 1970.

La crisis energética de 1973 causó un fuerte impacto en los costos operacionales de Pan Am. Además del alto costo del combustible, la baja demanda y el exceso de material en el mercado del tráfico internacional (en parte causado por las rutas obtenidas por las otras aerolíneas, como el Caso de la ruta Transpacífica) redujo el número de pasajeros que llevó Pan Am, hasta sus límites de beneficio. Como otras grandes aerolíneas, Pan Am invirtió en una gran flota de 747 con la expectativa de que la demanda del tráfico aéreo continuaría su alza, que no fue el caso.

El 23 de septiembre de 1974, un grupo de empleados de Pan Am publicó un aviso en el New York Times para mostrar su desacuerdo sobre políticas federales que, según sentían, dañaba la viabilidad de su empleador.[11] El artículo citado discrepaba con las tarifas de aterrizaje en aeropuertos, como Pan Am pagando 4.200 dólares para aterrizar en Sídney, Australia, mientras la aerolínea australiana, Qantas, sólo pagaba US$178 para aterrizar un jet comercial en Los Ángeles, estado de California. El anuncio también sostenía que el Servicio Postal de los Estados Unidos estaba pagando 5 veces más a las aerolíneas extranjeras para llevar el correo estadounidense que a Pan Am. Finalmente, el anuncio preguntaba por qué el Export-Import Bank (Exim Bank) de los EE. UU. hizo préstamos a Japón, Francia y Arabia Saudita con 6% de interés mientras Pan Am pagaba 12%.

Para mantenerse competitiva con otras aerolíneas, Pan Am intentó expandirse al mercado nacional de los Estados Unidos. Después de varios intentos de obtener autorización para rutas nacionales, finalmente se le permitió iniciar vuelos nacionales entre sus bases de operaciones en EE. UU. en 1979. Sin embargo, la falta de un sistema de rutas nacionales terminó perjudicando a Pan Am, por lo que Juan Trippe se enfocó en dominar el mercado extranjero. Mientras tanto, aerolíneas con rutas nacionales seguían compitiendo con Pan Am en rutas internacionales.[12]

Pan Am Boeing 747–100 en el Aeropuerto John F. Kennedy en mayo de 1973.

El icono que representaba Pan Am le hizo ser un objetivo para terroristas. En un intento para convencer al público que la aerolínea era segura, Pan Am creó un sistema de seguridad llamado Alert Management Systems en 1986. El nuevo sistema hizo poco para mejorar la seguridad. Esto fue agravado por intereses financieros, ya que se decidió mantener la seguridad al mínimo para que esta no fuera un inconveniente para los pasajeros y no perdieran tiempo en las salidas. La FAA multó a Pan Am por 19 fallas de seguridad, de un total de 236 detectadas entre 29 aerolíneas en diciembre de 1988.[13]

El atentado terrorista de Lockerbie, Escocia, precipitó sus pérdidas financieras y se vio obligada a vender tanto sus aviones como sus rutas a la competencia. La empresa se fue a la bancarrota en 1991 y dejó de operar formalmente el 4 de diciembre de ese año. Tras un breve intento por resucitarla a finales de la década de 1990 la compañía volvió a quebrar y su marca fue vendida en 1998. Los dueños actuales operan algunos vuelos locales en los Estados Unidos.

Las rutas en el océano Pacífico fueron vendidas a United Airlines en 1985, las operaciones en Londres a la misma compañía en 1990 y las de Berlín fueron vendidas a Lufthansa ese mismo año.

A finales del año 2006 Pan Am pudo terminar de pagar sus deudas, terminando oficialmente la bancarrota de la compañía. Esto se debió al pago de $30 millones de dólares recibido por parte del Gobierno de Libia producto de una demanda civil y criminal interpuesta después del Atentado de Lockerbie en diciembre de 1988 (ver « Accidentes y atentados»).[14]

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