Paleolítico

Bifaz lanceolado de cuarcita procedente de Atapuerca ( Burgos, España), datado en unos 350 000 años.

El Paleolítico (del griego παλαιός, palaiós: ‘ antiguo’, y λίθος, lithos: ‘ piedra’) significa etimológicamente piedra antigua, término creado por el arqueólogo John Lubbock en 1865 en contraposición al de Neolítico (Edad moderna de la piedra). Es el periodo más largo de la existencia del ser humano (de hecho abarca un 99 % de la misma) y se extiende desde hace unos 2,85 millones de años (en África)[1] hasta hace unos 12 000 años. Constituye, junto con el Mesolítico/ Epipaleolítico (fases de transición) y el Neolítico, la llamada Edad de Piedra, denominada así porque la elaboración de utensilios líticos ha servido a los arqueólogos para caracterizarla (en oposición a la posterior Edad de los Metales).

Aunque esta etapa se identifica con el uso de útiles de piedra tallada, también se utilizaron otras materias primas orgánicas para construir diversos artefactos: hueso, asta, madera, cuero, fibras vegetales, etc. Durante la mayor parte del Paleolítico inferior las herramientas líticas eran gruesas, pesadas, toscas y difíciles de manejar, pero a lo largo del tiempo fueron haciéndose cada vez más ligeras, pequeñas y eficientes. El hombre del Paleolítico era nómada, es decir, su vida estaba caracterizada por un desplazamiento continuo o periódico (estacional).

Periodización

Correlación aproximada de la escala temporal geológica con el Paleolítico y sus divisiones
Paleolítico medio Paleolítico medio Paleolítico superior Paleolítico Piacenziense Gelasiense Calabriense Ioniense Tarantiense Plioceno Pleistoceno Holoceno

Escala en miles de años.
Colores de la escala estratigráfica internacional.

El Paleolítico ha sido dividido tradicionalmente en tres periodos:

Esta periodización solamente es válida en su totalidad para Europa y las áreas de África y Asia más cercanas. Para el resto del Viejo Mundo y América se han comenzado a desarrollar diferentes periodizaciones pero todavía no se han establecido consensos acerca de su utilización.

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