Palacio de Las Garzas

Palacio de Las Garzas
Palacio de las Garzas.jpg
Frontis del Palacio de Las Garzas desde la Avenida Eloy Alfaro.
Nombre(s) anterior(es) Palacio Presidencial
Información general
Uso(s) Sede de la Presidencia de la República
Estilo Colonial - Neomudéjar
Localización Bandera de Panamá Ciudad de Panamá, Panamá
Coordenadas 8°57′14″N 79°32′04″O / 8°57′14″N 79°32′04″O / -79.534364
Inicio 1673
Finalización 1922
Propietario Gobierno de la República de Panamá
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El Palacio de Las Garzas, comúnmente conocido como Las Garzas, es la sede del Presidente de la República de Panamá. También alberga el Ministerio de la Presidencia y el Servicio de Protección Institucional.

Se ubica en el Corregimiento de San Felipe, entre las calles 4ª Este (este), calle 5ª (oeste), la Avenida Eloy Alfaro (sur) y Avenida B (norte). Al sur se ubica la Bahía de Panamá.

Historia

El edificio original data de 1673, sin embargo ha sufrido varias transformaciones desde entonces. Uno de los primeros usos que se le dio fue como Aduana y como sede de la Contaduría en 1740. El edificio fue prácticamente destruido por un incendio en 1756. Posterior a su reposición, éste fue utilizado sucesivamente como depósito en 1821, escuela normal de varones entre 1872 y 1875, Casa de Gobierno, sede del Banco Nacional, hasta ser convertida en Palacio Presidencial en 1875.[1]

En 1922, el presidente Belisario Porras dispone una restauración de este edificio. Se refuerzan las características coloniales de éste y se construye un segundo piso. Estos trabajos estuvieron a cargo del arquitecto Leonardo Villanueva-Meyer.[2]​ Fueron ampliamente remodelados el Salón Amarillo, el comedor presidencial y el patio central. Igualmente se agregó un patio andaluz en el segundo piso y se construyó un tercer piso que serviría de residencia presidencial. Su inauguración oficial fue el 3 de agosto de 1923, aunque no fue adquirido en su totalidad por el Palacio Presidencial hasta el año 1938, cuando el Banco Nacional se trasladó a una nueva casa matriz ubicada en la Avenida Central.

El palacio ha sido utilizado como residencia y oficina principal de la mayoría de los presidentes, a excepción de algunos, como Juan Carlos Varela, Ricardo Martinelli, Martín Torrijos, Mireya Moscoso y Ernesto Pérez Balladares, que optaron por mantener sus residencias y viajar diariamente a éste.