Palacio de Blenheim

Palacio de Blenheim
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Blenheim Palace IMG 3673.JPG
Vista del palacio
Palacio de Blenheim ubicada en Reino Unido
Palacio de Blenheim
Palacio de Blenheim
Ubicación de Palacio de Blenheim en Reino Unido.
Coordenadas 51°50′31″N 1°21′41″O / 51.841944444444, 51°50′31″N 1°21′41″O / -1.3613888888889
País Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Tipo Cultural
Criterios ii, iv
N.° identificación 425
Región Europa y América del Norte
Año de inscripción 1987 (XI sesión)
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Capilla del palacio

El palacio de Blenheim (en inglés Blenheim Palace) es una monumental residencia campestre situada en Woodstock, en el condado de Oxfordshire, Inglaterra, que es residencia de los duques de Marlborough. Se trata de la única residencia no real ni episcopal en el Reino Unido que recibe el título de « palacio».

El palacio fue escenario de numerosas intrigas políticas, como las que llevaron al exilio a los Marlborough, la caída en desgracia de la duquesa o el daño irreparable en la reputación de su arquitecto, John Vanbrugh.

Concebido en un estilo típico del barroco inglés y, por ello, muy raro, el palacio es en la actualidad más apreciado de lo que lo fue en los años 1720 cuando su construcción fue objeto de críticas no muy favorables. La combinación existente entre mansión familiar, mausoleo y monumento nacional es totalmente única.

El palacio es también conocido por ser el lugar de nacimiento del Primer Ministro británico Winston Churchill.[1]

En 1987 la Unesco declaró el edificio como Patrimonio de la Humanidad.[2]

Orígenes y construcción

La propiedad que le fue dada al duque de Marlborough para construir el palacio fue Woodstock, que había albergado un palacio real desde la Edad Media destruido durante la Guerra Civil. A pesar de que en un principio la esposa del duque, Sarah Churchill, pensó que Christopher Wren debía ser el arquitecto, finalmente el duque eligió a John Vanbrugh.

Blenheim, uno de los mayores palacios del país, se construyó entre 1705 y 1722 en el lugar que previamente había ocupado el Palacio de Woodstock.[3]

El origen fue un regalo destinado al duque de Marlborough, de parte de la reina Ana, como recompensa por sus victorias militares frente a Francia, sobre todo la importante batalla de Höchstädt conocida también como Batalla de Blenheim. En una orden de 1705, el tesorero parlamentario, conde Godolphin, nombró a Vanbrugh como arquitecto; sin embargo, en dicha orden no se mencionó a la reina ni a la Corona, error que en el futuro haría que el gobierno se desvinculará de los gastos del palacio.

Al principio, el duque contribuyó con 60000 £ y el Parlamento costeó los demás gastos. Luego la reina se hizo cargo del financiamiento hasta 1712, cuando los Marlborough cayeron en desgracia y el estado dejó de costear la construcción. Hasta ese momento se habían gastado casi 300.000 £.

En 1714, para cuando los Marlborough volvieron a Inglaterra y recuperaron el favor real, el duque tuvo que costear los gastos personalmente. En 1716, cuando se reinició la construcción, los recursos eran limitados y en adelante hubo "lapsos ahorrativos", además de desavenencias entre la duquesa y el arquitecto, quien dejó el proyecto en 1717.

Tras la muerte del duque en 1722, su esposa se hizo cargo de la finalización del palacio y los parques. El asistente de Vanbrugh, Hawksmoor, continuó con la construcción y diseñó un arco del triunfo en la entrada del parque de Woodstock.

Para 1735 todavía había detalles inconclusos como una estatua de la reina Ana en la biblioteca, cuyo coste era regateado por la duquesa.

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