Palacio Savoy

Palacio Savoy
Savoy Palace
Savoy on Norden's map.jpg
Mapa de Westminster en 1593. La flecha indica la ubicación del Savoy.
Información general
Uso(s) Palacio
Localización Ciudad de Westminster, Londres
Coordenadas 51°30′38″N 0°07′13″O / 51.510555555556, 51°30′38″N 0°07′13″O / -0.12027777777778
Inicio Siglo XIII
Demolido 1381
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El palacio Savoy fue un antiguo palacio medieval ahora completamente desaparecido que fue considerado una de las más importantes townhouses de la nobleza en el Londres de la época. Juan de Gante residió en él hasta su destrucción en un incendio provocado durante la rebelión de 1381.[1] Su fachada norte daba entonces a la vía del Strand, y estaba en el sitio ahora ocupado por el teatro Savoy y el hotel Savoy. Se encontraba dentro de los límites del liberty del Savoy.

Historia del palacio

Plano del palacio, en 1736.
El palacio Savoy. Ilustración en The Town: Its Memorable Characters and Events. St Paul's to St James's (1848), por Leigh Hunt (basado en fuentes anteriores).

Durante la Edad Media, si bien existían otros palacios nobles dentro de las murallas de la ciudad, la ubicación más deseada por la nobleza para sus residencias era The Strand, que abarcaba la mayor parte de la principal ruta ceremonial entre la city de Londres y el palacio de Westminster, donde tenían lugar los contactos entre el parlamento y la corte real. En esa zona, un noble podía tener fácil acceso al Támesis, antigua vía de intercambio comercial y de pasajeros, además de no verse afectado por el mal olor, el humo, los peligros de incendios y el tumulto social propios del centro de Londres, ubicado aguas abajo en el río.

En 1246 Enrique III adjudicó en propiedad las tierras desde The Strand hasta el Támesis a Pedro II de Saboya, tío de su esposa, la reina consorte Leonor de Provenza, y le nombró conde de Richmond. La mansión que construyó allí fue más tarde la residencia de Edmundo de Lancaster. Sus descendientes, los duques de Lancaster, también vivieron allí hasta el siglo XIV, cuando The Strand fue pavimentada hasta el Savoy. Pasó a ser la gran residencia a orillas del río de Juan de Gante, hijo más joven de Eduardo III, quien por vía matrimonial había heredado los títulos y las tierras de los duques de Lancaster. En su momento fue quién ejerció el verdadero poder detrás del trono (pues el reinante Ricardo II aún era un niño) y llegó a ser la persona más rica del reino.[3]

Destrucción

Los campesinos de Wat Tyler queman el palacio Savoy, A. D. 1381 (The Peasants (Wat Tyler) burn Palace of the Savoy. A.D. 1381), por Alfred Garth Jones.

Durante la rebelión de 1381 liderada por Wat Tyler, los rebeldes culparon a Juan de Gante por la imposición del impuesto de capitación que precipitó la revuelta y destruyeron sistemáticamente el Savoy con todo lo que estaba en su interior. Lo que no pudo ser destruido o quemado fue arrojado al río. Las joyas fueron pulverizadas con martillos y se dijo que un agitador fue asesinado al pretender quedarse con un cáliz de plata. A pesar de este episodio, el sitio retuvo su nombre.[3]

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