Palacio Legislativo del Perú

Palacio Legislativo del Perú
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Frontis del Palacio Legislativo
Información general
Uso(s) Edificio de sesiones del
Congreso de la República del Perú
Estilo Académico francés
Localización Bandera de Lima.png Lima, Bandera de Perú  Perú
Coordenadas 12°02′53″S 77°01′31″O / -12.048, 12°02′53″S 77°01′31″O / -77.0253
Inicio 1906
Finalización 1939
Propietario Estado Peruano
Diseño y construcción
Arquitecto(s) Bandera de Francia Emilio Robert
Bandera de Polonia Ricardo de Jaxa Malachowski
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El Palacio Legislativo del Perú es la sede principal del Congreso de la República del Perú. Se encuentra ubicado en la segunda cuadra del jirón Ayacucho, frente a la Plaza Bolívar, en el centro histórico de Lima.[1]

En el Palacio Legislativo se realizan las sesiones ordinarias y extraordinarios del Congreso así como el mensaje al Congreso que todos los 28 de julio debe dirigir el Presidente de la República.[2]

A su espalda se encuentra la Plaza Sánchez Carrión, también conocida como Plaza del Congreso. Su imagen actual fue ordenada por el entonces Presidente Óscar R. Benavides.

Historia

Plano del Palacio Legislativo del Perú dibujado en 1908.

El lugar donde hoy se levanta el Palacio Legislativo tuvo diversos usos durante toda la historia republicana del Perú. Durante el gobierno del virrey Andrés Hurtado de Mendoza, Marqués de Cañete, se dispuso la construcción en ese solar de la Casa de mestizas San Juan de la Penitencia. Posteriormente, en 1577, el virrey Francisco de Toledo, Conde de Oropesa entregó ese local a la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, la cual lo ocupó durante todo el período virreinal. En 1822, al convocar a elecciones para el Congreso Constituyente del Perú, don José de San Martín dispuso que el local de la universidad sea ocupado por éste.

El 20 de septiembre de 1822 se instaló el Congreso, estableciéndolo así en su reglamento interno provisional. Durante ese tiempo, el Congreso ocupó también ciertos ambientes del antiguo local que correspondía a la Inquisición, la misma que fue desactivada en 1820 y que, en Lima, se encontraba cercana al local de la Universidad, frente a la Plaza hoy denominada Bolívar. En dicho inmueble se estableció la Cámara de Senadores desde el 1 de septiembre de 1829, fecha en que se instaló la primera sesión ordinaria. Anteriormente, el 20 de julio de 1829, se celebró la primera reunión preparatoria del Senado.

Esa fecha marcó el inicio de las actividades de dicha cámara, la cual sesionaba en el mismo ambiente donde antiguamente se realizaban las audiencias del Tribunal de la Inquisición. En 1939, la Cámara de Senadores abandonó dichas instalaciones para ubicarse en el actual Palacio Legislativo. Las instalaciones del Congreso ocuparon, también, los predios vecinos, en donde, se ubicaban la Iglesia, el Colegio y hospital de Santa María de la Caridad, que fuera fundado en el año 1562. El 19 de enero de 1869, el Congreso expidió una Resolución Legislativa autorizando al Presidente José Balta para que disponga la construcción de un «Palacio Legislativo».

«El Congreso ha autorizado a V. E. para que ordene la construcción de un palacio para el Congreso, cuidando de que reúna todas las condiciones de solidez, comodidad y decencia que su destino requiere; debiendo presentarse previamente a las Cámaras el plano y presupuesto respectivo para su aprobación y para que se considere la partida correspondiente en el presupuesto de la República».[3]

El 26 de abril de 1873 el Congreso aprobó nuevamente la autorización para la construcción del Palacio Legislativo señalando además la necesidad de construir también un local para el Poder Ejecutivo del Perú.

«El Congreso teniendo en consideración que los edificios destinados actualmente al despacho de los poderes Legislativo y Ejecutivo no son adecuados a su objeto, ha resuelto

Art. 1° El Poder ejecutivo dispondrá lo conveniente para que en la capital de la República se proceda a la construcción de dos edificios destinados al despacho de los poderes Legislativo y Ejecutivo, pudiendo lleva a cabo dichas obras por administración o por contrato».[4]
Fachada posterior, de estilo académico francés, del Palacio Legislativo del Perú, con frente a la Plaza Sánchez Carrión.

Ninguno de estos pedidos pudo ser atendido debido a la situación económica que cruzaba el país (declive de la bonanza guanera) y a la Guerra del Pacífico que enfrentó el Perú. Antes de ese enfrentamiento, el 7 de noviembre de 1878, el Congreso suspendió los efectos de su resolución expedida en 1873.

«El Congreso teniendo en consideración las circunstancias en que se encuentra actualmente el erario nacional, ha resuelto que se suspendan los efectos de la ley de 26 de abril de 1873, por la que se autoriza al Gobierno a enajenar algunas propiedades del Estado con el objeto de aplicar su producto a la construcción de edificios destinados al despacho del Poder Legislativo y del Poder Ejecutivo».[5]

Ya en el siglo XX se retomaron las intenciones de construir un nuevo local legislativo. En 1906, luego de un concurso, se encargó la proyección del edificio al arquitecto francés Emilio Robert quien es el autor del proyecto original del actual Palacio Legislativo y dirigió las primeras obras. Con el inicio de las construcciones, el mismo Congreso expidió la Ley Nº 909 que declaró de interés público la construcción del palacio.

La primera estructura en ser construida fue el hemiciclo correspondiente a la Cámara de Diputados que se construyó sobre los terrenos que correspondieron al antiguo local de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Este fue inaugurado el 24 de septiembre de 1908 durante la transmisión de mando presidencial entre el saliente José Pardo y Barreda y el electo Augusto Leguía. El diario El Comercio señaló:

«El nuevo salón de sesiones del Congreso, decorado con exquisito gusto y construido con imponente majestad, presentaba un golpe de vista verdaderamente notable; la concurrencia, muy numerosa y distinguida, llenaba totalmente las amplias galerías y pasadizos del local. El Oficial Mayor y los empleados de la honorable Cámara de Diputados, vestidos de etiqueta, recibían y atendían a las personas invitadas. Reunidos los Representantes, poco después de las tres de la tarde, el doctor don Agustín Ganoza, Presidente del Congreso, abrió la sesión y nombró las comisiones de anuncio y recibo para el Excelentísimo señor doctor José Pardo, Presidente saliente de la República, y para el señor don Augusto B. Leguía, Presidente entrante».[6]

Fachada principal del Palacio Legislativo del Perú, con frente a la Plaza Bolívar.

Sin embargo, la Cámara de Diputados realizó su primera sesión ordinaria en el nuevo local recién en 1912, año en que se terminó la construcción de su salón de sesiones y del Hall de los Pasos Perdidos. Durante todo el tiempo de construcción la Cámara de Diputados sesionaba en el Palacio de la Exposición construido en 1872. La construcción del Palacio Legislativo se paralizó durante los sucesivos años. Fue recién en el segundo gobierno de Óscar R. Benavides que se reactivó la construcción del palacio, bajo la dirección del arquitecto polaco Ricardo de Jaxa Malachowski, culminándose la construcción en 1938, mismo año que se terminó la construcción del actual Palacio de Gobierno del Perú y el Palacio de Justicia de Lima.

La construcción del palacio se aceleró debido a que ese año se celebró la VIII Conferencia Internacional Americana en el Perú. El 30 de noviembre de 1939 se inauguró la segunda etapa del Palacio Legislativo mediante la instalación del Senado para la primera legislatura del congreso que fuera elegido el 22 de octubre de ese mismo año. Dicha cámara se ubicó sobre lo que antiguamente fueron la Iglesia, el Colegio y hospital de Santa María de la Caridad.[1] Durante el siglo XX, la historia republicana del Perú mostró largos periodos de gobiernos de facto en los que no funcionó el Congreso de la República. El 5 de abril de 1992, Alberto Fujimori disolvió el Congreso de la República que fuera electo en los comicios de 1990.

Desde la promulgación de la Constitución de 1993, se eliminaron las Cámaras de Diputados y de Senadores estableciéndose un sistema unicameral. El actual Congreso de la República sesiona en lo que fuera inicialmente el hemiciclo de la Cámara de Diputados siendo que el salón que correspondía a la Cámara de Senadores pasó a ser un salón multiusos nombrado Hemiciclo Raúl Porras Barrenechea. El 15 de agosto del 2007 el terremoto que sufrió la costa central del país causó serio daños estructurales en el edificio motivando la clausura del tercer piso del edificio y llevó a considerar un posible traslado de las oficinas que se ubicaban en ese nivel.[7]

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