Pajar (apilamiento)

Vista de cerca de un pajar de heno apilado en Rumanía.
Heno apilado en Rumania, en forma de almiar.
Hacina alta de hierba en Riotuerto, Cantabria ( España).
Les Meules, de Armand Guillaumin (circa 1890-1895).

Se denomina pajar, meda,[1] almiar a la manera histórica de almacenar la paja y otros vegetales, a fin de disponer de ellos en el tiempo para la alimentación de animales. Se trata de obtener cierta protección de los agentes atmosféricos y lograr que el producto conserve, en la mayor medida posible, sus cualidades nutricionales. En la actualidad, con el uso de la maquinaria, este modo de almacenamiento ha sido sustituido por las " pacas" o fardos de paja.

Se compone de un poste central de madera sobre el que se acumula el heno cortado en pilas y aldededor del cual se suele levantar un pequeño murete para evitar que el ganado pudiera acercarse. Forman parte de las prácticas agrícolas tradicionales de diferentes lugares del mundo, por ejemplo, son característicos del pueblo Gallego (llamados Palleiros), del País Vasco y Navarra (llamados generalmente Metak, Belar-Metak si son de hierba y Lasto-Metak si son de paja), de Cantabria (denominadas hacinas) o del Sistema Central en España.

Meda' es un nombre característico de Asturias y de algunos otros pueblos. Se componía de un poste central de madera sobre el que se depositaba en capas, el heno cortado. En Castilla, esta misma disposición recibe los nombres de almiar, lo que demuestra que su uso no es solo característico de Asturias.

Alrededor del pajar se alzaba un pequeño muro para evitar que el ganado se acercara a comerse el heno. En la actualidad, con el uso de la maquinaria, este tipo de almacenamiento ha sido sustituido por las "pacas" de paja.

En áreas de Marruecos sigue siendo una práctica común para almacenar la paja de cereal.

Descripción

El heno suelto se trasladaba a una zona designada para el acopio-normalmente una zona algo elevada para drenar el agua-donde se formaba una pila de heno o pajar. La pila se hacía a prueba de agua (una tarea de considerable habilidad) y el heno se comprimía bajo su propio peso y se curaba por la liberación de calor de la humedad residual del heno y de las fuerzas de compresión. La pila se rodeaba de una valla para separarla del resto del campo. Cuando hacía falta, el pajar se abría con una cuchilla y cada día parte de él utilizaba para alimentar a los animales. Dependiendo de la zona, el pajar podía estar apoyado sobre una estructura interna o tener una cubierta impermeable que se podía bajarse a medida que se retiraba heno.

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