Paco Gento

Gento
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Datos personales
Nombre completo Francisco Gento López
Apodo(s) Paco, La Galerna del Cantábrico
Nacimiento Guarnizo, Cantabria
21 de octubre de 1933 (83 años)[1]
País Bandera de España  España
Nacionalidad(es) Española
Altura 1,71
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 22 de febrero de 1953
( Real Racing Club de Santander)
Club Retirado
Posición Centrocampista y extremo izquierdo
Dorsal(es) 11
Goles en clubes 184
Retirada deportiva 1971
( Real Madrid Club de Fútbol)
Carrera internacional
Selección Flag of Spain (1945 - 1977).svg España
Part. (goles) 43 (5)
Trayectoria
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Francisco Gento López ( Guarnizo, Cantabria; 21 de octubre de 1933), más conocido como Paco Gento o simplemente Gento, es un exfutbolista español que jugó como extremo izquierdo en el Real Racing Club de Santander y en el Real Madrid Club de Fútbol, equipo en el que desarrolló casi la totalidad de su carrera deportiva durante 18 temporadas.[2]

Paco Gento ostenta el récord de ser el único jugador de la historia que ha conquistado la Copa de Europa en 6 ocasiones, siendo todo un récord a nivel mundial. Asimismo, ostenta el récord de ser el jugador con más títulos de Ligas españolas de toda la historia, con un total de 12.

Está considerado como el 30.º mejor jugador del siglo XX según el ranking publicado por la Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol, siendo además el único español de nacimiento incluido en dicho listado de cincuenta jugadores.[3]

Entre sus logros más destacados figuran doce Ligas españolas y seis Copas de Europa, siendo el futbolista que más títulos posee en la historia de ambos torneos hasta la actualidad.[5]

Fue internacional absoluto con la selección española, a la que defendió en un total de 43 partidos. Participó en dos Copas Mundiales, en la edición de Chile 1962 y en la de Inglaterra 1966, y formó parte del equipo que conquistó la primera Copa de Europa de Naciones de España en la edición de 1964 celebrada en España.

En 1996, el Gobierno de Cantabria le concedió la Medalla de Oro al Mérito en el Deporte Cántabro. Además es hijo predilecto de El Astillero, donde se le ha dedicado el nombre de una calle. Asimismo ha recibido dos Medallas de Oro al Mérito Deportivo, la Cruz de Isabel La Católica, Medalla de Cisneros de la Ciudad de Madrid y las Insignias de Oro y Brillantes del Racing de Santander y el Real Madrid Club de Fútbol.[6]

Dentro de su vida familiar destaca la dedicación de ésta al mundo del deporte, donde su padre, que fue jugador del Cultural de Guarnizo de su ciudad natal, vería cómo sus vástagos se dedicaban también a la práctica del fútbol, donde los hermanos de Paco, Julio y Toñín, llegaron a jugar en Primera División,[10] los baloncestistas José Luis y Toñín Llorente, todos ellos vinculados a las distintas secciones deportivas del Real Madrid Club de Fútbol. Una cuarta generación de deportistas en la familia Gento-Llorente está compuesta por Marcos Llorente, hijo de Paco Llorente, futbolista, y los baloncestistas Sergio Llorente y Juan Llorente, hijos de José Luis Llorente.

Trayectoria

Categorías inferiores

El madridista Paco Gento durante un partido en 1965.

Paco Gento nació en 1933 en la localidad cántabra de Guarnizo, perteneciente al municipio de El Astillero. Hijo de un chofer de camión, dejó los estudios a los catorce años para ayudar a su padre y cuidar de las vacas que tenían en una pequeña finca. Comenzó a jugar a la edad de 15 años, siendo cadete en la S. D. Nueva Montaña en 1948, club donde compaginaba el fútbol con el atletismo, merced al cual adquiriría la velocidad que le haría famoso en el futuro, con la ilusión de jugar en el Rácing de Santander.[1]

Posteriormente pasa a la primera categoría regional de Cantabria, fichando por el Unión Club de El Astillero, y debuta en la Tercera División de España en la Sociedad Deportiva Rayo Cantabria, que por aquel entonces desempeñaba las funciones de equipo filial del Real Santander, actual Real Racing Club de Santander.[6]

Real Madrid C. F.

Tras debutar en Primera División el 22 de febrero de 1953 frente al Club de Fútbol Barcelona en los antiguos Campos de Sport, se unió al club blanco en la temporada 1953-54, y en él permanecería durante 18 años, tras los cuales se retiraría de la práctica del fútbol profesional y comenzaría su carrera como técnico, donde entrenaría entre otros equipos al Castilla C. F., primer filial del club blanco, y a sus categorías inferiores.[1]

Con el equipo madridista conseguiría doce campeonatos nacionales de Liga, el primero en su año de debut que supondría ser la primera ganada por el club en 20 años,[11] el trofeo más prestigioso a nivel de clubes en Europa, y cambiar el rumbo de la entidad para convertirse en el equipo dominador de España y Europa.

Sumaría también dos títulos de Copa de España, además de coronarse como primer campeón mundial de la historia al conquistar un nuevo trofeo, la Copa Intercontinental en 1960, disputada entre los campeones de Europa y Sudamérica que venció asimismo en su primera edición, donde marcaría un gol en la victoria global por 5-1 frente a Club Atlético Peñarol de Uruguay,[1]

Fue considerado como el extremo más rápido de todos los tiempos por diversos medios y compañeros de profesión,[6]

"Gento corre mucho, pero lo peor no es cómo corre, lo peor es cómo se para."

Su velocidad acarrearía problemas incluso a sus compañeros, que sufrían para seguir el ritmo del cántabro, hasta que Héctor Rial, compañero en el club, le instruiría para sacar un mejor provecho de sus habilidades.[6]

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