Paco Gento

Gran Cruz de la Real Orden del Mérito Deportivo Gento
Gran Cruz de la Real Orden del Mérito Deportivo Excelencia
Paco Gento (cropped).png
Datos personales
Nombre completoFrancisco Gento López
Apodo(s)La Galerna del Cantábrico
NacimientoGuarnizo, Cantabria, España
21 de octubre de 1933 (84 años)[1]
Nacionalidad(es)Española
Altura1,71 m.
Carrera
DeporteFútbol
Debut deportivo22 de febrero de 1953
(Real Racing Club de Santander)
ClubRetirado
PosiciónInterior / Extremo
Dorsal(es)11
Goles en clubes184 (615 PJ)
Retirada deportiva21 de mayo de 1971
(Real Madrid Club de Fútbol)
Carrera internacional
SelecciónFlag of Spain (1945–1977).svg España
Part. (goles)43 (5)
Trayectoria

Excelentísimo Señor[1]​ Es recordado como uno de los jugadores más verticales y veloces de su época.

​En diciembre de 2015 fue nombrado presidente de honor del club madrileño, cargo que aún ocupa en la actualidad.[3]

Al momento de su retirada era el tercer máximo goleador de la historia del Real Madrid C. F. —donde militó dieciocho temporadas—, únicamente superado por su ex-compañeros de equipo Alfredo Di Stéfano y Ferenc Puskás, siendo todos integrantes del recordado «Madrid de Di Stéfano» o «Madrid de las cinco Copas de Europa», señalado por la UEFA como uno de los mejores equipos de la historia.[7]​ Al citado palmarés sumó otra Copa Intercontinental que acreditó al club como el mejor del mundo de iure.

Fue internacional absoluto con la selección española en 43 partidos. Participó en dos Copas Mundiales, en la edición de Chile 1962 y en la de Inglaterra 1966, y formó parte del equipo que conquistó la primera Copa de Europa de Naciones de España, actual Eurocopa, en la edición de 1964.

En 1996 el Gobierno de Cantabria le concedió la Medalla de Oro al Mérito en el Deporte Cántabro. Además, es hijo predilecto de El Astillero, donde se le ha dedicado el nombre de una calle. Asimismo ha recibido dos Medallas de Oro al Mérito Deportivo, la Cruz de Isabel La Católica, Medalla de Cisneros de la Ciudad de Madrid y las Insignias de Oro y Brillantes del Racing de Santander y el Real Madrid Club de Fútbol.[8]

Dentro de su vida familiar destaca la dedicación de esta al mundo del deporte, donde su padre, que fue jugador del Cultural de Guarnizo de su ciudad natal, vería cómo sus vástagos se dedicaban también a la práctica del fútbol, donde los hermanos de Paco, Julio y Toñín, llegaron a jugar en Primera División,[12]​ los baloncestistas José Luis y Toñín Llorente, todos ellos vinculados a las distintas secciones deportivas del Real Madrid Club de Fútbol. Una cuarta generación de deportistas en la familia Gento-Llorente está compuesta por Marcos Llorente, hijo de Paco Llorente, futbolista, y los baloncestistas Sergio Llorente y Juan Llorente, hijos de José Luis Llorente.

Debido a su especial repercusión, goles, logros y trayectoria fue declarado decano del fútbol por la FIFA del salón de la fama del fútbol en el año 2017. Ostenta el récord de ser el único jugador que ha conquistado la Copa de Europa en séis ocasiones; además, es el jugador con más ligas españolas (12).[14]

Trayectoria

Inicios en su Cantabria natal

Paco Gento nació en 1933 en la localidad cántabra de Guarnizo, perteneciente al municipio de El Astillero. Hijo de un chofer de camión, dejó los estudios a los catorce años para ayudar a su padre y cuidar de las vacas que tenían en una pequeña finca. Comenzó a jugar a la edad de 15 años, siendo cadete en la S. D. Nueva Montaña en 1948, club donde compaginaba el fútbol con el atletismo, merced al cual adquiriría la velocidad que le haría famoso en el futuro, con la ilusión de jugar en el Rácing de Santander.[1]

Posteriormente pasa a la primera categoría regional de Cantabria, fichando por el Unión Club de El Astillero, y debuta en la Tercera División de España en la Sociedad Deportiva Rayo Cantabria, que por aquel entonces desempeñaba las funciones de equipo filial del Real Santander, actual Real Racing Club de Santander.[8]

Esplendor y éxitos en el Real Madrid

Paco Gento durante un partido de la Copa de Europa 1965-66.

Tras debutar en Primera División el 22 de febrero de 1953 frente al Club de Fútbol Barcelona en los antiguos Campos de Sport, se unió al club blanco en la temporada 1953-54, y en él permanecería durante 18 años, tras los cuales se retiraría de la práctica del fútbol profesional y comenzaría su carrera como técnico, donde entrenaría entre otros equipos al Castilla C. F., primer filial del club blanco, y a sus categorías inferiores.[1]

Con el equipo madridista conseguiría doce campeonatos nacionales de Liga, el primero en su año de debut que supondría ser la primera ganada por el club en 20 años,[15]​ el trofeo más prestigioso a nivel de clubes en Europa, y cambiar el rumbo de la entidad para convertirse en el equipo dominador de España y Europa.

Sumaría también dos títulos de Copa de España, además de coronarse como primer campeón mundial de la historia al conquistar un nuevo trofeo, la Copa Intercontinental en 1960, disputada entre los campeones de Europa y Sudamérica que venció asimismo en su primera edición, donde marcaría un gol en la victoria global por 5-1 frente a Club Atlético Peñarol de Uruguay,[1]

Fue considerado como el extremo más rápido de todos los tiempos por diversos medios y compañeros de profesión,[8]

"Gento corre mucho, pero lo peor no es cómo corre, lo peor es cómo se para."

Su velocidad acarrearía problemas incluso a sus compañeros, que sufrían para seguir el ritmo del cántabro, hasta que Héctor Rial, compañero en el club, le instruiría para sacar un mejor provecho de sus habilidades.[8]

Other Languages