Pachyrhizus erosus

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Jícama
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Taxonomía
Reino: Plantae
División: Fanerógama Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Faboideae
Tribu: Phaseoleae
Subtribu: Glycininae
Género: Pachyrhizus
Especie: Pachyrhizus erosus
( L.) Urb. 1905
Sinonimia

Cacara bulbosa Thouars; Cacara erosa ( L.) Kuntze; Cacara palmatiloba ( DC.) Kuntze; Dolichos articulatus Lam.; Dolichos bulbosus L.; Dolichos erosus L.; Dolichos palmatilobus DC.; Pachyrhizus angulatus DC.; Pachyrhizus articulatus Walp.; Pachyrhizus bulbosus (L.) Kurz; Pachyrhizus erosus var. palmatilobus ( DC.) R. T. Clausen; Pachyrhizus erosus var. typicus R. T. Clausen; Pachyrhizus jicamas Blanco; Pachyrhizus palmatilobus ( DC.) Benth. & Hook.f; Pachyrhizus strigosus R. T. Clausen; Robynsia lobata M.Martens & Galeotti; Robynsia macrophylla M.Martens & Galeotti; Stizolobium bulbosum ( L.) Spreng.; Stizolobium domingense Spreng.; Taeniocarpum articulatum ( Lam.) Desv.[1]

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Detalle de la flor
Jícama con chile, muy utilizada como golosina en México.
Jícama.

La jícama, pelenga o nabo mexicano es una planta leguminosa originaria de Centroamérica y México,[4]

Clasificación y descripción

Planta trepadora, herbácea o a veces leñosa, con pelillos erguidos o recostados, trepando 5 m o más. Hojas. Alternas, de hasta 30 cm de largo, pecioladas, compuestas con 3 folíolos, la terminal claramente más grande, de 10 cm de largo y 11 cm de ancho, de forma variable, con el margen irregularmente dentado o lobado; en la base de cada folíolo se encuentra un par de delgadas estípulas, folíolos terminales frecuentemente de 3 a 7 lobados, rómbicos, deltoides a ovado-reniformes, de 10 cm de largo y 11 cm de ancho, ápice agudo, obtuso o redondeado, margen superior frecuentemente con numerosos dientes ampliamente espaciados. Las flores cortamente pediceladas, dispuesta en pequeños grupos sobre ejes de 10 a 40 cm de largo, formando especie de racimos erectos, ubicados en las axilas de las hojas o en las puntas de las ramas flores de 2 cm de largo, de color azul, lilas o violetas; el cáliz es un tubo amplio que hacia el ápice se divide en 4 lóbulos; la corola generalmente azul, a veces lila o violeta, de 5 pétalos desiguales, el más externo es el más ancho y vistoso, llamado estandarte y generalmente presenta una mancha verdosa hacia el centro, en seguida se ubica un par de pétalos laterales similares entre sí  llamados alas, y por último los dos más internos, también similares entre sí y generalmente fusionados forman la quilla que envuelve a los estambres y al ovario; estambres 10, los filamentos de 9 de ellos están unidos y 1 libre; ovario con 1 estilo largo y delgado, cubierto de pelos y enroscado hacia el ápice, terminado en un estigma pequeño. Frutos y semillas: Los frutos son legumbres lineares, de hasta 14 cm de largo, a veces cubiertos de pelillos, con surcos entre las semillas. Las semillas casi redondeadas a cuadrangulares, de color café a café-rojizo, de hasta 1 cm de largo. Raíz: Tuberosa, de hasta de 30 cm de diámetro, blancas y jugosas por dentro, comestibles. En formas silvestres frecuentemente se encuentran varias raíces tuberosas en un individuo[6]​. 

El sabor es dulce y almidonado. Generalmente se consume crudo, con sal, limón y chile o en ensaladas. También se come cocinado, en sopas, asada o frita. Es común la preparación de jugo ( zumo) de jícama. En contraste con el tubérculo, el resto de la planta se considera tóxico. La semilla contiene alto contenido del insecticida natural rotenona. En efecto, molida se puede usar para combatir plagas. Una vez retirada la rotenona, el aceite de las semillas se puede emplear para consumo humano.

El tubérculo contiene de 86 a 90% de agua, vitamina C, calcio, fósforo, potasio, hierro, así como trazas de proteína y de lípidos. Su sabor dulce proviene de la oligofructosa inulina (carbohidrato que por cocción se convierte en fructo-oligosacarina), que no lo metaboliza el organismo humano y resulta ideal para consumo de los diabéticos.

Conservado en lugares secos, a temperaturas entre 12 y 16 °C , el tubérculo puede conservarse de uno a dos meses.

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