Paca (agricultura)

Balas de algodón en South Molton
Balas de algodón con marca

Una paca (del francés. ant. Pacque ), o alpaca término también muy utilizado aunque no reconocido por la RAE, es un fardo o lío, especialmente de lana o de algodón en rama, y también de paja, forraje, etc. Algunos sinónimos de la palabra paca son: alpaca, o bala.

En Europa la paca más común es la paca de paja, proveniente del cultivo de los diferentes cereales: trigo, cebada, centeno, etc. Tras la recolección del cereal y como “subproducto” de este proceso la paja queda dispuesta en el campo en hileras de donde se recoge y empaca mecánicamente.

Las empacadoras forman paquetes regulares de paja que atan mediante el uso de cuerda de sisal o plástico. Las pacas suelen quedar dispersas en el campo y son recogidas posteriormente por medios manuales, manuales con asistencia mecánica o por medios completamente mecánicos. Para facilitar esta labor algunas empacadoras llevan adosado un remolque que recoge temporalmente las pacas para luego depositarlas de forma regular en el campo facilitando la posterior recogida.

Las principales características que un agricultor busca en las pacas son:

  • Tamaño, forma y pesos regulares.
  • Bordes rectos y definidos
  • Buen atado
  • Material completamente seco
  • Buen envuelto.

Historia

Paca gigante.

La paca es la versión moderna del primitivo haz cuyo atado era realizado a mano uniendo porciones más o menos regulares de mieses, lino, hierbas, leña u otros elementos.

Con la revolución industrial y el consiguiente proceso de industrialización del campo comenzaron la agricultura y ganadería modernas cuya principal fuerza de trabajo es la maquinaría con motor de combustión frente a la fuerza de trabajo animal de los sistemas tradicionales.

Las empacadoras automatizaron el proceso de recolección y empacado de las mieses. Las pacas mecanizadas tienen una uniformidad de dimensiones y pesos imposibles de lograr en el trabajo manual.

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