Países Bajos en la Copa Mundial de Fútbol de 2006

Países Bajos
11º lugar
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Oficial
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Alternativo
Asociación Real Asociación Neerlandesa de Fútbol
Confederación UEFA
Participación 8 (1 consecutiva)
Ránking histórico 12º lugar
Ránking FIFA 3º lugar (May-06)
Entrenador Bandera de Países Bajos Marco van Basten

La selección de los Países Bajos es uno de los 32 países participantes de la Copa Mundial de Fútbol de 2006, realizada en Alemania.

Luego de no clasificar a la Copa Mundial de Fútbol de 2002, la selección neerlandesa sufrió una fuerte reestructuración de la mano del entrenador Marco van Basten. El equipo que llegó al torneo contó con un gran número de figuras jóvenes, dispuestas a reeditar las buenas participaciones de los combinados finalistas de 1974 y 1978 y de los semifinalistas de 1998. Los únicos veteranos fueron el capitán Edwin van der Sar, Phillip Cocu, Giovanni Van Bronckhorst y el goleador Ruud van Nistelrooy.

Los holandeses llegaron con muy buenos aprontes: fueron el primer equipo de Europa en clasificar al Mundial, en un proceso donde se mantuvieron invictos frente a equipos como la República Checa y Rumania, a lo que se sumó su posición en el 3º lugar de la clasificación mundial de la FIFA.

Los Países Bajos fueron colocados en el Grupo C junto a Argentina, Costa de Marfil y Serbia y Montenegro. El nivel de los equipos en disputa le otorgó al grupo el título de grupo de la muerte. Sin embargo, las expectativas de una dura lucha entre los cuatro equipos se esfumó rápidamente. La Naranja Mecánica derrotó al equipo de la ex Yugoslavia por un cómodo 1:0 y luego lo hizo por 2:1 a sus símiles africanos. Ante los sudamericanos, un empate sin goles permitió que ambos equipos pasaran a la siguiente ronda.

En los octavos de final, los neerlandeses enfrentaron a Portugal. El partido fue extremadamente intenso, que se inició con un temprano gol portugués. Los holandeses trataron de revertir el marcador, pero la presión ejercida entre los equipos comenzó a convertirse en violencia. El partido registró el mayor número de amonestaciones en la historia de la Copa del Mundo, con 16 tarjetas amarillas y 4 expulsiones (dos por cada equipo). Con solo nueve jugadores, los Países Bajos no pudieron derrotar al arquero Ricardo Pereira y fueron eliminados del torneo.

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