País Vasco francés

En azul el País Vasco francés en el departamento de Pirineos Atlánticos.
Ubicación del departamento de los Pirineos Atlánticos en Francia, donde se localiza el País Vasco francés.

El País Vasco francés (en euskera: Iparralde, en francés: Pays Basque y en gascón: Bascoat) es una región natural o país tradicional de Francia, situada en el suroeste del Hexágono, dentro del departamento de los Pirineos Atlánticos, en la región de Nueva Aquitania.

Limita al norte con el departamento de Las Landas (en gran parte por el río Adur), al este con la región histórica de Bearne, al sur con España en los Pirineos (provincias de Navarra y Guipúzcoa), y al oeste con el mar Cantábrico. El País Vasco francés, en tanto que región natural, no constituye una entidad administrativa, sino una región histórico-cultural reconocida, con organismos no ejecutivos como el Consejo de Electos, el Consejo de Desarrollo del País Vasco francés[2] En ocasiones es denominado "País Vasco continental", mientras que "País Vasco peninsular" se usa para referirse al situado al sur de los Pirineos.

Territorio

En amarillo las tres entidades que forman el País Vasco francés.

El departamento de los Pirineos Atlánticos se divide en tres distritos: el Distrito de Bayona, el Distrito de Oloron-Sainte-Marie y el Distrito de Pau. El País Vasco francés comprende por completo el de Bayona y el cantón de Montaña Vasca en el de Oloron-Sainte-Marie. Además, el País Vasco francés comprende territorios de Bearne: Esquiule, Aramits, Géronce y Arette (en el cantón de Oloron-Sainte-Marie-1).

El País Vasco francés comprendería tres territorios históricos existentes antes de la división departamental de Francia en 1789, con ciertas modificaciones:

  • Labort (en francés: «Labourt», en euskera: «Lapurdi» y en gascón: «Labord»). Bayona se considera convencionalmente parte de Labort, pero dejó de pertenecer a éste en el siglo XIII. Municipios que se consideran parte de Lapurdi y que forman parte de los «Consejos de Electos y Desarrollo del País Vasco francés», pero que no pertenecieron al Lapurdi histórico, son Boucau (perteneciente al departamento de Las Landas hasta 1857) y Bardos, Guiche y Urt (unidas administrativamente a Lapurdi en 1763, pero dependiendo judicialmente del senescalaado de Came ( Bidache). Lapurdi se encuentra en su totalidad en el Distrito de Bayona.
  • Baja Navarra (en francés: «Basse-Navarre», en euskera: «Behe Nafarroa» y en gascón: «Baisha Navarra»). Municipios que se consideran parte de la Baja Navarra y que forman parte de los Consejos de Electos y Desarrollo del País Vasco francés, pero que no pertenecieron históricamente a Navarra son Arancou, Came y Sames (comunas dependientes del senescal de Dax durante el Antiguo Régimen y no a Navarra) y Bidache (el territorio de esta comuna constituía durante el Antiguo Régimen un «principado soberano», no perteneciente a Navarra). Por otro lado, Escos (localidad del cantón de Salies-de-Béarn) se considera habitualmente como no perteneciente a la Baja Navarra, si bien perteneció a Navarra durante el Antiguo Régimen. Tampoco ha ingresado en los Consejos del País Vasco francés. La Baja Navarra se encuentra en su totalidad en el Distrito de Bayona.
  • Sola (en francés: «Soule», en euskera: «Zuberoa» y en gascón: «Sola». A Esquiule (comuna bearnesa durante el Antiguo Régimen) se la incluye habitualmente en la lista de poblaciones suletinas, al ser su población históricamente vascófona. Sin embargo, formó parte de Bearne y no ha solicitado su ingreso en los Consejos del País Vasco francés. El País de Sola se encuentra dividido entre el distrito de Bayona y el de Oloron-Sainte-Marie, donde se halla la mayor parte de sus comunas. Estas 35 comunas suletinas del Distrito de Oloron-Sainte-Marie forman una mancomunidad de municipios, la «Communauté de Communes de Soule-Xiberoa» (en suletino: «Xiberoko Herri Alkargoa»).

Ciudades

La ciudad más importante del territorio es Bayona (en francés: «Bayonne», y en euskera y en gascón: «Baiona»), la antigua Lapurdum romana, nombre del que derivan los topónimos Labort, Lapurdi o Labourd, y forma junto con Biarritz y Anglet (en euskera: «Angelu») la comunidad de aglomeración de Biarritz-Anglet-Bayona (BAB), el espacio urbano más poblado del territorio. Es la capital política de su subprefectura y económica de una región más amplia, que abarca el País Vasco francés y el sur de Las Landas. Otras localidades importantes son San Juan de Luz (en francés: Saint-Jean-de-Luz y en euskera: Donibane Lohizune), Hendaya (Hendaye o Hendaia), San Juan Pie de Puerto (Saint-Jean-Pied-de-Port o Donibane Garazi), capital de la Baja Navarra, y Mauleón (Mauléon o Maule), capital de Sola.

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