PF (software)

PF (Packet Filter) es el filtro de paquetes o cortafuegos basado en configuración dinámica (stateful rules) escrito originalmente por Daniel Hartmeier actualmente desarrollado y mantenido por el equipo de desarrollo de OpenBSD. Es funcionalmente comparable a otras soluciones de filtrado de paquetes, como iptables, ipfw e ipfilter.

Fue publicado a finales de 2001, en OpenBSD 3.0, como reemplazo de IPFilter, el filtro de paquetes de Darren Reed, debido a algunos problemas con la licencia de dicho software, ya que su autor tenía que dar autorización a los desarrolladores de OpenBSD para modificar el código.

Theo de Raadt, el líder de OpenBSD, dijo cuando se eliminó el IPFilter que "el software que OpenBSD utiliza y distribuye debe ser libre para todos (tanto usuarios como compañías), para cualquier fin que quiera dársele, incluyendo su modificación, uso". Debido a la incomodidad del equipo de OpenBSD con la licencia de Reed, se optó por reemplazar todo el paquete antes que perder más tiempo intentando negociar la cuestión.

PF se ha desarrollado desde entonces muy rápidamente, y en OpenBSD 3.8 ya tenía mucha ventaja sobre otras opciones de cortafuegos. La sintaxis de filtrado es muy similar a la de IPFilter, aunque se modificó para hacerla más clara y legible. La traducción de direcciones de red (NAT) y calidad del servicio (QoS) se integraron perfectamente en PF, para permitir mayor flexibilidad. Se alcanzó el QoS integrando colas alternativas (ALTQ) en el propio PF.

PF puede utilizarse para montar dispositivos cortafuegos de gran flexibilidad, ya que incluye características de Alta Disponibilidad, como pfsync y un protocolo de redundancia para direcciones comunes ( CARP), authpf (Identificador de sesión), un proxy ftp y otros extras relacionados con PF.

Portes

PF se desarrolla como parte del sistema base de OpenBSD. Pese a ello, ha sido portado con éxito a otros sistemas. FreeBSD lo fue adoptando paulatinamente, primero como paquete y desde la versión FreeBSD 5.3 como una de los tres subsistemas de filtrado que ofrece el núcleo. Existe una versión de FreeBSD, denominada pfSense, que incluye una sofisticada interfaz gráfica para editar reglas de PF.

También se ha portado PF a NetBSD 3.0 por itojun y aparece en DragonFlyBSD desde la versión 1.2. Pese a algunos intentos, PF no ha podido ser portado con éxito a Linux, probablemente por las profundas diferencias entre la pila de red de los núcleos BSD y el de Linux.

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