Póquer online

El juego de póquer en línea (online) ha causado un notable incremento del número de jugadores de póquer. Los medios tradicionales para jugar al póquer, tales como los casinos y los salones de póquer, son poco atractivos para los jugadores novatos y están geográficamente dispersos. Los casinos convencionales también son reticentes a promover el póquer, pues les resulta muy difícil obtener un beneficio de esta actividad. Aunque el cargo por tiempo en casinos tradicionales es a menudo muy alto, los costes económicos de mantener un salón de póquer son también muy altos. Los casinos convencionales a menudo sacan mucho más dinero quitando los salones de póquer y añadiendo en su lugar más máquinas tragaperras.

Los negocios online, por el contrario, son notablemente más baratos, debido a que el negocio online tiene unos costes de mantenimiento mucho más bajos. Por ejemplo, para añadir otra mesa no hace falta usar parte del valioso espacio de un casino convencional. Los salones de póquer online tienden a ser percibidos como más amigables para el jugador. Por ejemplo, el software puede indicar al jugador cuándo es su turno para jugar. Los salones de póquer online también permiten que los jugadores jueguen por apuestas muy bajas, atrayendo a los principiantes.

Los negocios online pueden resultar más vulnerables a ciertos tipos de fraude, especialmente los acuerdos entre jugadores. Sin embargo, también son capaces de detectar los acuerdos de formas que no existen en los casinos convencionales. Por ejemplo, los empleados de seguridad del salón online pueden ver el "historial de la mano" de las cartas jugadas con anterioridad por cualquier jugador en el sitio web, extrayendo patrones de comportamiento más fáciles de detectar que en un casino, en donde los jugadores que se ponen de acuerdo pueden simplemente no ir sin que nadie sepa nunca la fuerza de la mano.

Los principales negocios de póquer online ofrecen diversas características para tentar a los nuevos jugadores. Una característica popular es ofrecer torneos donde los ganadores consiguen la entrada a torneos de póquer reales. Fue por medio de uno de estos torneos como Chris Moneymaker consiguió entrar en las Series Mundiales de Póquer de 2003. Acabó siendo el ganador, lo que causó conmoción en el mundo del póquer. La Serie Mundial de 2004 tuvo el triple de jugadores que el mismo encuentro de 2003. Como Moneymaker, el ganador de 2004, Greg Fossilman Raymer, también consiguió entrar a través del salón online Póquer Stars.

En diciembre de 2003 se decía que los beneficios del póquer online rondaban los 34 millones $ mensuales (unos 25 millones €), y que estaban creciendo un 27% cada mes. En momentos máximos había más de 40.000 personas jugando con dinero real en los diferentes salones, con un número similar en juegos gratuitos.

Legalidad

El póquer online es legal y está regulado en numerosos países, incluyendo el Reino Unido y diversas naciones en y alrededor del Mar del Caribe. En Argentina se está analizando la posibilidad de quitarlo por causas extraoficiales.

El Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos ha dictaminado que aunque la Federal Wire Act prohíba la transmisión electrónica de información sobre apuestas deportivas entre estados, no hay ninguna ley que prohíba juegos de otro tipo [1].

Aun así, algunos estados tienen leyes específicas contra el juego online de cualquier tipo. También, tener un sitio de juego online sin la licencia pertinente sería ilegal, y ningún estado da hoy en día licencias para el póquer online.

El gobierno de la isla nación de Antigua y Barbuda, que da licencias a entidades de juego en Internet, sometió una queja a la Organización Mundial de Comercio respecto a las acciones del gobierno de los Estados Unidos para impedir el juego online. El país Caribeño ha ganado una decisión preliminar aunque los Estados Unidos piensan recurrirla.

En abril de 2004, Google y Yahoo!, los dos mayores buscadores, anunciaron que iban a retirar los anuncios de juego online de sus páginas, incluyendo el póquer. La iniciativa siguió a un anuncio del Departamento de Justicia de Estados Unidos de que (resumiendo una decisión del Tribunal de Apelación) había decidido aplicar la legislación del Wire Act sobre apuestas telefónicas a Internet para terminar con los anuncios de juego online. Sostiene que el juego está abierto al fraude. Críticos de la acción del Departamento de Justicia opinan que no tiene base legal para presionar a las compañías con el fin de eliminar los anuncios, y que los anuncios están protegidos por la Primera Enmienda.

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