Oveja merina

Pix.gif Merina Ombremouton.png
Merino sheep.png
Región de origen España
Características
Tipo ovino
Pelaje largo, fino, rizado, inferior a 24 micras
Cuernos cuernos en espiral, solamente en el macho, como rareza
Cabeza sostenido por un cuello corto
Patas cortas
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Dos ovejas merinas pastando delante de un rebaño de cabras.

La oveja merina es, probablemente, la raza ovina más extendida por el mundo.

Orígenes

Su origen es incierto: una historia tradicional hace proceder su nombre de los benimerines (banu marin) de Marruecos que invadieron la provincia de Cádiz en el siglo XIV hasta su derrota por Alfonso XI en la batalla del Salado. Pero ya se tenía noticia de la raza, antes de la llegada de los benimerines; quizá venga entonces de los Merinos o cobradores de impuestos del Reino de León, quienes cobrarían los diezmos en lana, cecina y queso.[ cita requerida]

Según esta idea, la oveja merina se habría originado en el norte de África y pasado a la península ibérica, donde fue adoptada con rapidez por el poderoso Concejo de la Mesta, llegando a ostentar su monopolio durante algunos siglos, en detrimento de la hasta entonces omnipresente oveja manchega. No obstante, es más probable que la raza se originara en el sur de la península en esa época o quizá un siglo antes, aunque también se ha señalado su primer origen en el Cartago e incluso en Oriente Próximo.[ cita requerida]

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