Ovalle

Ovalle
Comuna
Flag of Ovalle, Chile.svg
Bandera
Escudo de Ovalle.svg
Escudo
Comuna de Ovalle.svg
Ubicación de Ovalle en la Región de Coquimbo.
Coordenadas 30°35′00″S 71°12′00″O / -30.583333333333, 30°35′00″S 71°12′00″O / -71.2
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Bandera de la Región de Coquimbo Coquimbo
 • Provincia Limarí
 • Circunscripción IV - Coquimbo
 • Distrito Nº 8
Alcalde Claudio Rentería Larrondo
Eventos históricos  
 • Fundación 21 de abril de 1831 (185 años)
 • Nombre Villa Ovalle
Superficie  
 • Total 3.835 km²
Altitud  
 • Media 215 m s. n. m.
Distancias 403 km a Santiago[1]
90 km a La Serena [1]
Población (2012)  
 • Total 112,956 hab.
Gentilicio Ovallino, -a
Huso horario UTC−3
Código postal 1840000
Prefijo telefónico 56-53
Sitio web oficial
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Ovalle es una ciudad chilena, capital de la comuna homónima, siendo a su vez la capital de la provincia de Limarí, una de las tres provincias en que se divide administrativamente la Región de Coquimbo. Actualmente pasa por un estado de sequía. Se encuentra a 403 kilómetros al norte de Santiago[1] , la capital regional.

Limita al norte con las comunas de Coquimbo y Andacollo, al este con Río Hurtado y Monte Patria, al sur con Punitaqui y Canela y al oeste con el Océano Pacífico. Su alcalde es Claudio Renteria Larrondo.Integra el Distrito Electoral N° 8 y pertenece a la 4.ª Circunscripción Senatorial.

Nacida como villa, la ciudad fue fundada en 1831, bajo el gobierno provisorio de José Tomás Ovalle, a quién debe su nombre.

Su clima y territorio son propicios para el cultivo de variados productos hortoagrofrutícolas. Durante el verano el balneario Los Peñones es el favorito de los residentes, que buscan en sus aguas el refresco a las cálidas tardes. Ovalle es reconocido por las fiestas costumbristas que mantienen vivas las tradiciones, y celebraciones ligadas a la gastronomía como la Fiesta del Cabrito y la Fiesta de la Vendimia, durante los meses estivales.

Dentro de la ciudad se puede visitar la iglesia San Vicente Ferrer, la Feria Modelo y el Museo Arqueológico del Limarí, que cuenta con cerámicas y utensilios de las culturas Diaguita, Ánimas y El Molle. Tiene un museo ferroviario, un museo pedagógico, y su Plaza de Armas es considerada una de las más bellas del país. Desde aquí es posible llegar al Parque Nacional Fray Jorge y a Tongoy y sus alrededores.

Se caracteriza por poseer grandes embalses en sus inmediaciones, como Recoleta o La Paloma. En lo turístico, se puede visitar el Monumento Histórico Valle del Encanto, el Parque Nacional Fray Jorge, (declarado Reserva Mundial de la Biósfera por la UNESCO) y, en el mes de enero, es posible asistir a la famosa Fiesta Religiosa del Niño Dios de Sotaquí.

Historia

Primeras ocupaciones

Los primeros habitantes permanentes de la zona de Ovalle fueron de la Cultura El Molle.[nota 1] Después siguieron los de la Cultura Aconcagua y los diaguitas.

En el 1426 el Imperio Inca invadió estas latitudes, formando por más de 100 años el Collasuyu, bajo gobernador ( Apunchic) inka anien representante del imperio incásico del Wamani de Coquimbo.[3] Anien junto a Quilacanta, posiblemente, fueron los dos hombres más importantes de origen incásico en el actual territorio de Chile antes de la llegada de Diego de Almagro.

Conquista Española

El Valle del Limari es parte de la Cuarta Región de Coquimbo en Chile. Durante el largo período colonial se constituyó en la fuente principal de desarrollo económico del Corregimiento de Coquimbo, cuya capital estaba en la ciudad de La Serena, que había sido fundada por Juan Bohón en 1544 y refundada por Francisco de Aguirre el año 1549.

Época Colonial Española

Las tierras de Tuquí (del quechua: “bullicioso”) llamadas más tarde Hacienda Tuqui [5] 20. Esta extensa propiedad limitaban por el sur con el río Limarí y las Estancias de los Pizarro del Pozo, por el Norte con la hoy denominada quebrada el ingenio, por el este con el sector Huamalata.

Martín García Óñez de Loyola, Gobernador del Reino de Chile en 1598 otorgo la merced de tierras que años después daria origen a Ovalle.

Años más tarde estas tierras fueron parte de la dote otorgada a su hija doña María Isabel de Mendoza y Aguirre al casar con el capitán don Nicolás Niño de Zepeda y Bravo, matrimonio que dotara a su vez a su hija doña María Niño de Zepeda y Mendoza al casar el año 1662 con el maestre de campo don Diego de Rojas-Carabantes y Mundaca. El año 1714 efectúa éste su testamento en La Serena declarando la posesión de la dicha estancia de Tuquí.[6]

Su hija doña Isabel de Rojas-Carabantes y Niño de Zepeda, recibe igualmente en dote estas tierras al casar el año 1725 con don Pedro de Galleguillos y Riberos de Castilla,[8]

Hija única de este matrimonio fue Doña Josefa de Galleguillos y Rojas-Carabantes, quien hereda la referida hacienda, misma que fuera dote en sus dos matrimonios realizados: 1°, con don Joaquín de Fuíca y Pizarro y 2°con don Felipe de Olivares y Sereyn. Sin haber tenido sucesión de ninguno de estos enlaces, dejará en herencia parte de esta hacienda a su sobrino don José María de Campos y Galleguillos,[9] quien fuera casado con doña María de los Dolores Gaviño-Sereno y Rojas-Carabantes.

Testó don José María de Campos y Galleguillos en Tuquí el año 1829, declarando ente sus propiedades la hacienda llamada Tuquí.[10] De aquí la hacienda pasará al poder de su hija legítima doña Micaela Campos y Gaviño, quien en compañía de su esposo don Juan Antonio Perry, cederán parte de estas tierras, el sector llamado de Tuquí Bajo, para el definitivo emplazamiento de la Villa de Ovalle, hecho ocurrido el 21 de abril de 1831.

Periodo republicano

Micaela Campos y Gaviño donó los terrenos donde se fundó Ovalle.
Plano de Ovalle en 1879.

Fue entonces Barraza, el pueblo que ejerció como principal de la comarca hasta 1831. De estos pioneros de origen hispano y de sus alianzas con los habitantes originarios, procede la matriz agnaticia de los habitantes antiguos del valle del Limarí. En las tierras denominadas Tuqui (voz quechua, “bullicioso”), se levanta esta historia en suelos de indígenas, peones, amos y señores, que se empieza a forjar a casi 300 años después de la llegada de los españoles, prácticamente en los inicios de la República, en 1821 habitaban en el sector alrededor de 2500 personas aproximadamente, terrenos que a priori serían donados por Micaela Campos y Gaviño y su esposo Juan Antonio Perry para la fundación de una villa que debería tener ciertas características que no cumplían los pueblos más antiguos para hacerse cargo del Departamento, el cual, años después, se llamaría Provincia del Limarí.

Tras la disposición de la asamblea provincial de Coquimbo, de contar con un lugar estratégico, equidistante entre la cordillera y el mar ( Combarbalá y La Serena), se decidió fundar en estos terrenos lo que se llamaría Villa Ovalle, con fecha 21 de abril de 1831, encabezado por el presidente de dicha asamblea Don Jorge Edwards, plasmado al día siguiente en el Decreto de Fundación con fecha 22 de abril de 1831 y aprobada por decreto supremo el 7 de mayo de ese mismo año.

José Tomás Ovalle fue la tercera persona con el cargo de Presidente en ser totalmente civil.

Su nombre se debe, en honor al recientemente fallecido vicepresidente de la república Don José Tomás Ovalle Bezanilla.

De esta forma comenzó a poblarse las cuarenta cuadras ubicadas en el departamento denominado Ovalle. Que en sus inicios tenía como límites “por el norte hasta la cuesta llamada de Peralta o Las Cardas; por el sur deslindado con la línea divisoria con Combarbalá; por el oriente con la cordillera hasta la línea divisoria con Elqui; y por el poniente con en el Mar” (Decreto de Fundación de Ovalle).

Se nombra a un gobernador, dos alcaldes y un procurador. Es así, como el intendente de la época Don José María Benavente el 25 de abril nombra a Don Francisco Javier Valdivia como primer Alcalde y Don Silvestre Aguirre Guerrero como segundo alcalde. En 1832 se contrató al alarife Pedro Coustilhas para delinear las primeras edificaciones de servicios públicos entre ellos el cabildo (municipalidad)

Luego de consolidarse como tal, Ovalle tuvo la jerarquía de ciudad por decreto supremo el 31 de diciembre de 1867, durante el gobierno del presidente José Joaquín Pérez Mascayano, quien gobernó el país entre los años 1861 y 1871. En la actualidad pertenece a la IV Región y es la capital de la provincia de Limarí. Posee un clima propicio para el cultivo de viñedos que dan origen al pisco y al buen vino chileno. Su marcado y verde valle, que contrasta con la cordillera de los Andes, invita a los visitantes a recorrer sus calles y conocer los distintos aspectos turísticos de esta bella ciudad chilena.

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