Otto Nordenskjöld

Otto Nordenskjöld
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Otto Nordenskjöld
Información personal
Nacimiento 6 de diciembre de 1869
Bandera de Suecia Sjögelö, Suecia
Fallecimiento 12 de marzo de 1945
Bandera de Suecia Gotemburgo, Suecia
Causa de muerte Accidente de tráfico Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Sueco
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación , geógrafo y explorador polar
Miembro de
Distinciones
  • Scheele Award (1904)
  • Vega medal (1904) Ver y modificar los datos en Wikidata
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Nils Otto Gustaf Nordenskjöld ( Sjögelö, 6 de diciembre de 1869 - Gotemburgo, 2 de junio de 1928) fue un , geógrafo y explorador polar sueco.

Nordenskjöld nació en Hesselby, Småland en el este de Suecia, en una familia finlandesa-sueca que incluía a su tío materno Adolf Erik Nordenskiöld, otro destacado explorador polar. (Notar la diferencia en ortografía: Nordenskjöld para la familia paterna en Suecia, y Nordenskiöld para la rama materna de la familia en Finlandia.) Estudió en la Universidad de Upsala, obteniendo un doctorado en geología en 1894, y más tarde se hace profesor asociado del departamento de geología de la universidad. Su primo fue Erland Nordenskiöld, otro explorador de Sudamérica.

Otto Nordenskjöld lideró expediciones mineralógicas a la Patagonia en la década de 1890, y a Alaska y al área de Klondike ( Yukón), Canadá en 1898.

En 1905 fue designado profesor de geografía (con geografía comercial) y etnografía en la Universidad de Gotemburgo.

Expedición Antártica Sueca

Otto Nordenskjöld (a la derecha) con José María Sobral en la isla Cerro Nevado, c. 1904.

Lideró la Expedición Antártica Sueca de 1901- 1904, a bordo del barco Antarctic. La expedición visitó las islas Malvinas, y el barco, comandado por el marino antártico Carl Anton Larsen, dejó al grupo de Nordenskjöld en la isla Cerro Nevado (Snow Hill), una isla adyacente a la costa oriental de la península Antártica. Nordenskjöld pasó el invierno en la isla Cerro Nevado, mientras el Antarctic regresó a las Malvinas. El siguiente verano Larsen se dirigió de nuevo al sur, intentando volver con el grupo de Nordenskjöld, pero quedó atrapado en el hielo, el cual eventualmente impactó y rompió el casco, obligando a Larsen y su tripulación a pasar el invierno en un improvisado refugio en isla Paulet.

La falta de noticias sobre Nordenskjöld movilizó a suecos, franceses y argentinos para organizar una expedición de rescate.

Larsen y Nordenskjöld finalmente se encontraron en su refugio en bahía Esperanza a fines de 1903, donde fueron rescatados por la corbeta de la Armada Argentina ARA Uruguay (al mando del capitán Julián Irizar), la que había sido enviada cuando el Antarctic había fallado en su intento de regresar a América del Sur el año anterior. A pesar de su final y de las grandes penurias sufridas, la expedición fue considerada un éxito científico.

Nordenskjöld ha concretado durante su accidentada campaña varios logros significativos entre ellos haber logrado la máxima penetración por tierra, hasta entonces, hacia el polo sur, al haber llegado a los 66 grados 33' de latitud sur. Por otra parte ha precisado la hasta entonces incierta geografía de la zona, habiendo explorado gran parte de la costa oriental de la Península Antártica, incluyendo cabo Longing, isla James Ross, el archipiélago de Joinville, y el archipiélago Palmer, y realizado las observaciones magnéticas previstas.

El más sorprendente descubrimiento realizado por su expedición es el hallazgo en la isla Seymour de restos fósiles de animales prehistóricos. Las evidencias que se consolidaron con nuevos hallazgos en las siguientes décadas sugieren que la inhóspita región ha disfrutado en otras épocas de temperaturas tropicales.

De regreso a Europa, luego de compartir sus logros científicos, Nordenskjold plasmó dos años más tarde en un libro las experiencias de su expedición. Entre tanto nuevos intentos de exploración, esta vez desde el cuadrante australiano, estaban en marcha para profundizar los avances hacia el Polo Sur, el cual fue alcanzado a comienzos de 1912.

La expedición que llevó el nombre de Nordenskjöld a la fama también le trajo un enorme costo, dejándolo extremadamente endeudado.

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