Otto Hahn

Otto Hahn Nobel prize medal.svg
Otto Hahn (Nobel).jpg
Otto Hahn, 1938.
Nacimiento 8 de marzo de 1879
Fráncfort del Meno ( Reino de Prusia)
Fallecimiento 28 de julio de 1968 (89 años)
Gotinga ( Alemania Occidental)
Nacionalidad Bandera de Alemania alemán
Campo Química nuclear, Radioquímica
Instituciones University College de Londres (1904-1905)
Universidad McGill Montreal (1905-1906)
Universidad Humboldt de Berlín (1907-1933)
Universidad Cornell, Ithaca, New York (1933)
Alma máter Universidad de Marburgo (1897-1901)
Conocido por Radiotorio ( Torio 228 (1905)
Mesotorio I ( Radio 228) (1907)
Mesotorio II ( Actinio 228 (1907)
Protactinio (1917)
Isómero nuclear (1921)
Fisión nuclear (1938)
Premios
destacados
Orden de Hohenzollern ( 1917)
Medalla Emil Fischer ( 1919)
Premio Cannizzaro ( 1939)
Premio Copérnico ( 1941)
Premio Nobel Premio Nobel de Química ( 1944)
Medalla Max Planck ( 1949)
Pour le Mérite (Clase civil) ( 1952)
Medalla Faraday ( 1956)
Orden del Imperio Británico ( 1957)
Legión de Honor ( 1959)
Orden del Mérito de la República Federal de Alemania (Gran Cruz) ( 1959)
Premio Enrico Fermi ( Estados Unidos) ( 1966)
Cónyuge Edith Junghans (1887-1968)

Otto Hahn signature.svg
Firma de Otto Hahn

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Otto Hahn, ( Fráncfort del Meno, Reino de Prusia, 8 de marzo de 1879 - Gotinga, Alemania Occidental, 28 de julio de 1968) fue un químico alemán que ganó el Premio Nobel de Química en 1944 por el descubrimiento de la fisión nuclear del uranio y del torio (1938). Hahn puede considerarse el padre de la energía nuclear.

Biografía

Nació en Fráncfort del Meno el 8 de marzo de  1879 y estudió química en Marburg y en Múnich. Tras recibir su doctorado en Filosofía en 1901, trabajó en la Universidad de Marburg; en 1904 pasó a Londres y al año siguiente a Montreal, para finalmente establecerse en Berlín en 1906. Recibió el premio Nobel de Química en 1944 por sus trabajos pioneros en el campo de la radiactividad.

Acompañado de Lise Meitner y Otto von Baeyer, desarrolló una técnica para medir los espectros de la desintegración beta de isótopos radiactivos; para su fortuna este logro fue reconocido y le aseguró el puesto de profesor en el Instituto de Química Kaiser-Wilhelm de Berlín en 1912. En 1918, junto con Meitner, descubrió el protactinio. Cuando Meitner huyó de la Alemania nazi en 1938, él continuó el trabajo con Fritz Strassmann en la dilucidación del resultado de bombardeo del uranio con los neutrones térmicos. Comunicó sus resultados (el descubrimiento de los elementos bario y kriptón) a Meitner quien, en colaboración con su sobrino Otto Robert Frisch, los interpretó correctamente como evidencia de la fisión nuclear (una frase acuñada por Frisch). Una vez que la idea de la fisión fue aceptada, Hahn continuó sus experimentos y demostró las cantidades enormes de energía que se liberan en la fisión inducida con neutrones y que podría tener uso pacífico o para la guerra.

Monumento 'Otto Hahn' en Fráncfort del Meno
Sello postal 'Otto Hahn', Alemania 1979

Lise Meitner declaró: "Otto Hahn y Fritz Strassmann fueron capaces de descubrir la fisión nuclear usando una química excepcional, una química fantásticamente buena, que estaba muy por delante de lo que nadie más era capaz en ese momento. Los estadounidenses aprendieron a hacerlo más tarde. Pero en ese momento, en 1938, Otto Hahn y Strassmann eran en realidad los únicos que podián hacerlo. Nadie realmente pensaba sobre la fisión antes de su descubrimiento."[1]

Al transcurrir la Segunda Guerra Mundial, Otto Hahn estuvo entre los científicos alemanes puestos bajo vigilancia por el programa aliado ALSOS, que lo incluyó en el proyecto alemán de energía nuclear para desarrollar una bomba atómica (su sola conexión era el descubrimiento de la fisión, él no trabajó en el programa).

A Hahn le fue concedido el premio Nobel de Química en 1944. En ese momento era prisionero de los británicos, quienes buscaban información sobre el fallido esfuerzo alemán para desarrollar una bomba atómica. Los británicos le hicieron escribir una carta de aceptación en la que se excusaba por no poder asistir a la entrega. En la ceremonia de entrega el presidente del comité Nobel para Química anunció: "El profesor Hahn nos ha informado que lamenta no poder asistir a esta ceremonia."

En la era de la posguerra Hahn fue políticamente activo en temas relacionados con la paz mundial y la justicia social y destacó como un firme opositor al uso de armas nucleares.

Se propuso en diversas ocasiones que los elementos 105 y 108 de la tabla periódica se llamasen Hahnium en honor de Hahn, pero ninguna de estas propuestas fue aprobada. Sin embargo, uno de los pocos buques mercantes de propulsión nucleares del mundo, el NS Otto Hahn, fue bautizado así en su honor.

Hahn fue fundador (1946) y presidente de la Sociedad Max Planck 1946-1960, miembro de honor de 45 Academias del mundo, y de la Real Sociedad Española de Física y Química en Madrid, de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid.

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