Osage

Osage
Población total 16.500 (Censo de 2000)[1]
Idioma Osage, inglés
Religión Cristianismo, otros
Etnias relacionadas Kansa, ponca, omaha y quapaw
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La Nación Osage son un pueblo originario de los Estados Unidos afincada principalmente en el condado de Osage (Oklahoma), pero que pueden encontrarse en todo Norteamérica.

El idioma osage pertenece a la rama dhegiha de las lenguas siux, ahora hablado en algunas zonas de Nebraska y Oklahoma. Originalmente vivían en los valles del río Ohio y Osage, entre los kansa, ponca, omaha y quapaw, y en su momento álgido, a principios del siglo XVII, ocupaban parte de los actuales estados de Arkansas, Misuri, Kansas y Oklahoma. Hacia 1808 fueron al valle del río Neosho (Kansas), y de allí, en 1870, hacia Territorio Indio (Oklahoma). Actualmente viven en Oklahoma, en la Reserva Osage.

Los miembros de la nación osage fueron originalmente conocidos como «Ni-U-Kon-Ska», que significa «hijos [o gente] de las aguas medias». Hoy en día se llaman a sí mismos «Wah-Zha-Zhi», que fue traducido por los exploradores franceses como «Ouazhigi», y que más tarde se convirtió en el nombre inglés «osage».[2] El pintor George Catlin (1796–1872) dijo de ellos que eran:

[...] la raza de hombres más altos en Norteamérica, sean de piel roja o blanca; existiendo, de hecho, pocos hombres adultos que tengan menos de seis pies de estatura [1,83 m], y muchos de ellos seis y medio [1,96 m], y otros siete pies [2,13 m].

[...] to be the tallest race of men in North America, either red or white skins; there being few indeed of the men at their full growth, who are less than six feet in stature, and very many of them six and a half, and others seven feet.

George Catlin[3]

Demografía

Hacia 1840 eran unos 5.000 individuos, pero bajaron a 3.500 en 1855. En 1906 había 1.988 osage, que aumentaron a 2.229 en 1907 y a 3.672 en 1939. En 1945 habían subido a 4.500, a 4.621 en 1960, a 4.900 en 1965 y a 5.000 en 1970. En 1990 eran unos 10.000. Según datos de 1995, la Osage Agency de Oklahoma tenía censados en la reserva 10.525 personas (pero 5.197 en el rol tribal). Y según el censo de 2000, había 7.658 miembros de la tribu, 1.354 mezclados con otras tribus, 5.491 mezclados con otras razas y 1.394 mezclados con otras tribus y otras razas. En total 15.897 individuos.

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