Osage

Osage
Osage nation seal.gif
Osage warrior.jpg
Guerrero osage
(Pintura de George Catlin)
Población total16.500 (Censo de 2000)[1]
IdiomaOsage, inglés
ReligiónCristianismo, otros
Etnias relacionadasKansa, ponca, omaha y quapaw

La Nación Osage son un pueblo originario de los Estados Unidos afincada principalmente en el condado de Osage (Oklahoma), pero que pueden encontrarse en todo Norteamérica.

El idioma osage pertenece a la rama dhegiha de las lenguas siux, ahora hablado en algunas zonas de Nebraska y Oklahoma. Originalmente vivían en los valles del río Ohio y Osage, entre los kansa, ponca, omaha y quapaw, y en su momento álgido, a principios del siglo XVII, ocupaban parte de los actuales estados de Arkansas, Misuri, Kansas y Oklahoma. Hacia 1808 fueron al valle del río Neosho (Kansas), y de allí, en 1870, hacia Territorio Indio (Oklahoma). Actualmente viven en Oklahoma, en la Reserva Osage.

Los miembros de la nación osage fueron originalmente conocidos como «Ni-U-Kon-Ska», que significa «hijos [o gente] de las aguas medias». Hoy en día se llaman a sí mismos «Wah-Zha-Zhi», que fue traducido por los exploradores franceses como «Ouazhigi», y que más tarde se convirtió en el nombre inglés «osage».[2]​ El pintor George Catlin (1796–1872) dijo de ellos que eran:

[...] la raza de hombres más altos en Norteamérica, sean de piel roja o blanca; existiendo, de hecho, pocos hombres adultos que tengan menos de seis pies de estatura [1,83 m], y muchos de ellos seis y medio [1,96 m], y otros siete pies [2,13 m].

[...] to be the tallest race of men in North America, either red or white skins; there being few indeed of the men at their full growth, who are less than six feet in stature, and very many of them six and a half, and others seven feet.

George Catlin[3]

Demografía

Hacia 1840 eran unos 5.000 individuos, pero bajaron a 3.500 en 1855. En 1906 había 1.988 osage, que aumentaron a 2.229 en 1907 y a 3.672 en 1939. En 1945 habían subido a 4.500, a 4.621 en 1960, a 4.900 en 1965 y a 5.000 en 1970. En 1990 eran unos 10.000. Según datos de 1995, la Osage Agency de Oklahoma tenía censados en la reserva 10.525 personas (pero 5.197 en el rol tribal). Y según el censo de 2000, había 7.658 miembros de la tribu, 1.354 mezclados con otras tribus, 5.491 mezclados con otras razas y 1.394 mezclados con otras tribus y otras razas. En total 15.897 individuos.

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