Orycteropus afer

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Cerdo hormiguero
Orycteropus afer stuffed.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Tubulidentata
Familia: Orycteropodidae
Género: Orycteropus
Especie: O. afer
( Pallas, 1766)
Distribución
Distribución del cerdo hormiguero
Distribución del cerdo hormiguero
[ editar datos en Wikidata]

El cerdo hormiguero u oricteropo (Orycteropus afer) es una especie de mamífero tubulidentado de la familia Orycteropodidae nativo de África, donde vive en sabanas y zonas boscosas donde encuentra alimento. Es un animal solitario y nocturno. Es la única especie viviente de tubulidentado, aunque se conocen otras especies fósiles. Es considerado un fósil viviente porque conserva caracteres primitivos que se han perdido en euterios más avanzados, como por ejemplo la presencia de diez cromosomas.[2]

Su similitud con los osos hormigueros americanos y los pangolines es sólo aparente y debida a la convergencia evolutiva. Todos han desarrollado adaptaciones a su estilo de alimentación consistente en atacar directamente nidos de hormigas y termitas, como por ejemplo una lengua muy larga y unos dientes especialmente modificados. Los parientes más cercanos del cerdo hormiguero son las musarañas elefante, junto con los sirénidos, hiracoideos, tenrecs y elefantes.

Etimología

A pesar de su nombre, la relación del cerdo hormiguero con los cerdos auténticos es muy distante. Cuando los primeros colonizadores holandeses llegaron a Suráfrica a finales del siglo XVII y vieron el animal por primera vez, encontraron que se asemejaba a un cerdo doméstico y le dieron el nombre de Aardvark, que significa "cerdo de tierra". El nombre ha ido evolucionando tanto en neerlandés como en afrikáans, en que actualmente es Aardvarken y Erdvark, respectivamente. Esta relación semántica con los cerdos se ha transmitido a otras lenguas como por ejemplo el español o el francés.

El nombre científico Orycteropus es una construcción en latín formada a partir de los términos griegos ὀρυκτήρ, oryktḗr, «excavador» y πούς, poús, «pies».[4]

Afer también es un término latino, que significa " africano" y se refiere en su origen geográfico del cerdo hormiguero.

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