Orquideario

Orquídea Phalaenopsis, con niebla en el Orquideario de Singapur.

Un orquideario ú orchidarium, es un jardín botánico ó zona dentro del jardín botánico, especializado en cultivo, preservación y exposición de plantas de orquídeas pertenecientes a la familia botánica de las Orchidaceae. Normalmente requieren unas condiciones muy específicas de temperatura y humedad, por lo cual se cultivan en invernaderos donde tienen estos parámetros controlados.

Historia

Las orquídeas obtienen su nombre del griego όρΧις ( transliterado al latín como orchis), en griego significa testículo, por la apariencia de los tubérculos subterráneos en algunas especies terrestres. La palabra orkis la usó por primera vez Teofrasto (371/372 - 287/286 A.C.), en su libro De historia plantarum (La historia natural de las plantas). Fue discípulo de Aristóteles y está considerado como el padre de la botánica y de la ecología.

Las orquídeas comprenden aproximadamente unas 25.000 (algunas fuentes informan de 30.000) especies, y quizá otros 60.000 híbridos y variedades producidas por horticultores. Extendidas por todo el mundo, pero particularmente abundantes en las regiones tropicales. Vulgarmente se llaman orquídeas. Debido a su complejidad floral, a sus interacciones con los agentes polinizadores y a sus simbiosis con hongos para formar micorrizas, están consideradas como la culminación de la evolución floral.


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