Ornithomimus

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Ornithomimus
Rango temporal: Cretácico superior
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Ornithomimus edmontonicus.jpg
Espécimen fósil de O. edmontonicus con trazas de plumas alares, Royal Tyrrell Museum..
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Ornithomimosauria
Familia: Ornithomimidae
Género: Ornithomimus
Marsh, 1890
Especies
  • O. velox ( tipo)
  • O. edmontonicus Sternberg, 1933
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Ornithomimus (en latín, «imitador de las aves», en el sentido de «similar a las aves») es un género conocido por dos especies de dinosaurios terópodos ornitomímidos que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 70 y 65 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que hoy es Norteamérica. Ornithomimus velox, la especie tipo fue nombrada sobre la base de un pie y a una mano provenientes de la Formación Denver, pero material en mejor estado de conservación ha sido encontrado en Canadá, incluyendo a Ornithomimus edmontonicus, un excelente espécimen del Parque Provincial del Dinosaurio, en la Formación Cañón Herradura. Otros especímenes asignados a Ornithomimus han sido encontrados en la Costa Este de los Estados Unidos. El primer fósil de Ornithomimus fue encontrado en 1889 y descrito por el estadounidense Othniel C. Marsh en 1890.

Descripción

Reconstrucción de "Ornithomimus" sp. que muestra el patrón de plumaje sugerido por especímenes que preservan plumas y piel.

Todas las especies de ornitomímidos poseían un pequeño cráneo y huesos ligeros, lo cual sugiere que eran ágiles y alcanzaban altas velocidades. Su pico sin dientes les permitía comer diversos tipos de alimentos, con lo que probablemente eran omnívoro, alimentándose de hojas, frutos, mamíferos y reptiles pequeños, mariscos, insectos e incluso huevos.

Llegó a medir 3,5 metros de largo, 2 de alto y a pesar 150 a 200 kilogramos. Tenía un cuello largo, un cráneo similar a de un ave que terminaba en un pico, pies con tres dedos y largos y delgados brazos. Difiere de otros ornitomímidos, como Struthiomimus, por tener unas delgadas y largas garras en manos y pies y en tener metacarpales y dedos de longitudes similares.[1] Estas manos son muy similares a los de un perezoso, lo que llevó a sugerir a Henry Fairfield Osborn que eran usadas como ganchos para la alimentación.

Los especímenes de O. edmontonicus encontrados en Alberta ( Canadá), descritos en 2012, son un individuo joven y dos adultos; el primero medía 1,5 metros de longitud y los autores creen que tenía un año de edad aproximadamente y los adultos rondaban los 3,5 metros. Sólo los ejemplares mayores presentaban plumas largas en los antebrazos similares a alas; el resto del cuerpo tenía pequeñas plumas filamentosas.[2]

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