Ornitholestes

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Ornitholestes
Rango temporal: Jurásico superior
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Ornitholestes NT.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Coelurosauria
Género: Ornitholestes
Osborn, 1903
Especies

O. hermanni Osborn, 1903 ( tipo)

[ editar datos en Wikidata]

Ornitholestes ("cazador de aves") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo celurosauriano, que vivió a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 145 millones de años, en el Titoniense, en lo que hoy es Norteamérica. Todo lo que se sabe sobre Ornitholestes se debe de un solo espécimen descubierto en 1900 en la Mina Bone Cabin cerca de Medicine Bow, Wyoming,[3] El nombre de la única especie conocida O. hermanni, hace honor al conservador del Museo Americano de Historia Natural Adam Hermann. Ornitholestes es un celurosauriano, similar en muchos aspectos a Compsognathus, aunque mucho más largo. Era un carnívoro ágil que vivió en hábitats boscosos. Probablemente se halla alimentado de lagartos y mamíferos; aunque también pudo haber sido un carroñero oportunista.

Descripción

Restauración de un Ornitholestes

Ornitholestes era un celurosauriano, similar en muchas formas al Compsognathus, pero de mayor tamaño, llegando a medir poco más de 2 metros de largo y 0,80 de alto, con un peso estimado de 13 kilogramos.[6]

Gregory S. Paul sugirió la presencia de un pequeño cuerno en el hocico del Ornitholestes, similar al de Proceratosaurus.[7]

Los dientes aserrados de Ornitholestes lo identifican claramente como un carnívoro, pero su dieta exacta es motivo de debate en la comunidad paleontológica. En la descripción original de 1903, Henry Fairfield Osborn sugiere que Ornitholestes debió haber comido aves contemporáneas, basado en la "aprensión rápida y poderosa de ágiles y delicadas presas" sugerida por la forma de la mano.[10]

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