Orimulsión

Orimulsión es una marca registrada que se utilizó para designar a un combustible desarrollado conjuntamente por las empresas petroleras Corpoven, Lagoven e Intevep, la filial de investigación y desarrollo de Petróleos de Venezuela S.A. ( PDVSA) para usos industriales, continuando una previa colaboración de emulsiones de British Petroleum (BP). El nombre Orimulsión es una contracción gramatical que proviene de combinar el nombre de la región de Venezuela de donde se extrae el hidrocarburo ( Orinoco) con la denominación técnica del producto ( emulsión). Los primeros esbozos investigativos referidos a la tecnología de emulsiones los lideró el químico venezolano Ignacio Layrisse en los años 1978-79. En 1985 se reunieron los grupos de Intevep para estudiar la factibilidad de usarlo como combustible. En 1988 la comercialización de este producto estuvo a cargo de la empresa Bitúmenes del Orinoco, S.A. (BITOR), filial de PDVSA. Finalmente, ese mismo año se exporta el primer cargamento a escala comercial, dirigido a la planta eléctrica Chubuelectric, en Japón. Todo el modelo fue desarrollado por venezolanos y representa uno de los inventos más significativos del siglo XX.

Como su nombre lo indica, este combustible estaba formulado a base de una emulsión del hidrocarburo encontrado extensamente en el megayacimiento que conforma la reserva petrolífera más grande de Venezuela y del hemisferio occidental: la faja del Orinoco; hidrocarburo este que —durante la década de 1980, cuando este combustible fue desarrollado— estaba clasificado como bitumen puesto que, en la superficie, a temperatura ambiente y presión atmosférica, su consistencia es semi-sólida, similar a la del bitumen, si bien dentro del yacimiento es un líquido. Dicha clasificación suscitó una controversia técnica que desembocó en la ulterior reclasificación de este hidrocarburo como petróleo crudo extrapesado También cabe destacar que API American Petroleum Institute Posee rangos de clasificación para los distintos tipos de crudos existentes en el mundo, de manera que agrupa un conjunto de características, viscosidad, punto cedente, modelos reológicos, los cuales facilitan obtener una data que permite Identificar y describir que tipo de petróleo o crudo es.

Características

Los hidrocarburos de la faja del Orinoco, en estado natural, tiene una altísima densidad, de entre ocho (8) y diez (10) grados API a temperatura ambiente y por ello es inconveniente para usarse directamente como combustible. La Orimulsión se obtenía mezclando este hidrocarburo con aproximadamente treinta por ciento (30%) de agua fresca y una pequeña cantidad de tensoactivos. El resultado era un combustible fósil no convencional altamente energético que se comportaba de manera similar a la gasolina, con la ventaja adicional de que no era explosivo. Los tensoactivos a base de fenoles fueron reemplazados por una segunda generación a base de alcoholes, mejorando las propiedades de transporte de este combustible y eliminando así los problemas de salud asociados al grupo de los tensoactivos a base de fenoles.

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