Original Six

Partido entre Maple Leafs y Red Wings disputado en 1942/ 43, primera temporada de la era Original Six.

Original Six es el término empleado por los aficionados al hockey sobre hielo para referirse a los seis equipos que formaron parte de la National Hockey League desde la temporada 1942/43 hasta la temporada 1967/68, cuando la participación aumentó a 12 clubes. Los equipos que pertenecen a este grupo son Montreal Canadiens, Toronto Maple Leafs, Boston Bruins, Detroit Red Wings, Chicago Black Hawks y New York Rangers.[1]

Aunque la expresión se traduce al español como Los seis originales, esto no significa que los seis equipos fueran los fundadores de la NHL. Sólo Montreal y Toronto están presentes desde la primera temporada de la NHL, mientras que Boston se incorporó en 1924 y el resto lo hizo en 1926. Por ello, el término hace referencia a los únicos participantes en el campeonato durante 25 temporadas consecutivas en las que no hubo ninguna expansión a otros clubes.[2]

Historia

La National Hockey League fue fundada en 1917 por cuatro equipos: Montreal Canadiens, Montreal Wanderers, Toronto Arenas (actual Maple Leafs) y Ottawa Senators.[4]

Sin embargo, la Gran Depresión afectó a varios participantes, que quebraron por la difícil situación económica en Norteamérica.[5]

El sistema de seis equipos se mantuvo durante 25 temporadas, y durante ese tiempo no se produjo la entrada de ninguna franquicia.[2]

A partir de la década de 1960, la aparición de nuevas ligas de hockey sobre hielo en Canadá y Estados Unidos amenazaban la hegemonía de la NHL en este deporte. En ese sentido la Western Hockey League, considerada durante años como una liga menor, había establecido franquicias en la Costa Oeste de los Estados Unidos, y muchos de sus jugadores habían alcanzado un nivel similar al de los deportistas de la NHL.[8]

Actualmente, todas las seis franquicias que formaron parte del Original Six continúan existiendo, sin cambios de identidad o traslados.[2]

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