Oriente Próximo

Oriente Próximo

Gentilicio: proximooriental,[1]


Western Asia (orthographic projection).svg
Superficie 6 473 639 km²
Población 320 millones hab.
Países Bandera de Arabia Saudita  Arabia Saudita
Bandera de Armenia  Armenia
Bandera de Azerbaiyán  Azerbaiyán
Bandera de Baréin  Baréin
Bandera de Qatar  Catar
Bandera de Chipre  Chipre
Bandera de Emiratos Árabes Unidos  Emiratos Árabes Unidos
Bandera de Georgia  Georgia
Bandera de Irak  Irak
Bandera de Irán  Irán
Bandera de Israel  Israel
Bandera de Jordania  Jordania
Bandera de Kuwait  Kuwait
Bandera de Líbano  Líbano
Bandera de Omán  Omán
Bandera de Palestina  Palestina
Bandera de Siria  Siria
Bandera de Turquía  Turquía
Bandera de Yemen  Yemen
Flag of the Turkish Republic of Northern Cyprus.svg  Chipre del Norte[2]
Idiomas regionales
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Oriente Próximo, también denominado Próximo Oriente o Cercano Oriente u Oriente Cercano, es la región del Oriente más próxima al Mediterráneo. Es considerado con frecuencia sinónimo de Asia Occidental (o sudoccidental), así como de Oriente Medio (por influencia norteamericana). Sus límites varían según su uso, pero en su sentido más común y tradicional incluye a Arabia Saudí, Baréin, Chipre, Emiratos Árabes Unidos, Irak, Irán, Israel, Palestina, Jordania, Kuwait, Líbano, Omán, Catar, Siria, Turquía, Yemen, Georgia, Armenia y Azerbaiyán. Oriente Próximo es la región histórica donde aparece primero la agricultura, el pastoreo, la civilización y la escritura, lo que se ha dado en llamar el Antiguo Oriente Próximo.

Delimitación

El concepto de Oriente Próximo es similar al del llamado Oriente Medio, usándose frecuentemente como sinónimo de éste por influencia de la América Anglosajona; ya que lo que para las Islas Británicas es Near East, sin embargo para la América Anglosajona es Middle East, porque al estar al otro lado del Atlántico hay más distancia de América a Próximo Oriente que de las Islas Británicas a Próximo Oriente.

Por otro lado, la RAE distingue entre Oriente Próximo o Cercano Oriente (Península de Arabia, Israel, Siria, Jordania, Líbano, Turquía, Iraq e Irán), Oriente Medio o Medio Oriente (Afganistán, Pakistán, India, Bangladesh y Sri Lanka) y Extremo Oriente o Lejano Oriente (China, Sureste Asiático y otros).[3]

Oriente Próximo es un término más claro y específico que Oriente Medio, debido a que este último (traducido directamente del concepto norteamericano de Middle East) tiene diferentes conceptos y delimitaciones que a veces abarcan más regiones de lo que se conoce por Oriente Próximo. Por esta razón, internacionalmente, el término Oriente Medio ha devenido en confuso. En los gobiernos latinoamericanos, pero también en los gobiernos de la América Anglosajona y en el Ministerio de Asuntos Exteriores español, se usa "Oriente Medio" para referirse a la región del sudoeste de Asia; en cambio los manuales de estilo como el de El País, ABC, EFE y otros desaconsejan usar este término, prefiriendo para el caso "Oriente próximo", aunque en la práctica informativa se usan indistintamente ambos términos.[4] La ambigüedad entre Próximo Oriente y Medio Oriente no se restringe al inglés y español, se repite en el francés, alemán, italiano, portugués, sueco, un poco menos en las lenguas eslavas y en general sucede a nivel mundial, incluso en las lenguas del propio Oriente Próximo.

Históricamente, se empezó a usar el término Oriente Medio por influencia de la América Anglosajona en todo el mundo occidental desde la segunda mitad del siglo XIX como una referencia a la región situada entre Arabia y la India.[5] Durante la Segunda Guerra Mundial incluyó frecuentemente al África del Norte y luego adquirió notoriedad en el conflicto árabe-israelí, desarrollándose la ambigüedad entre Próximo Oriente y Medio Oriente.

Historia del término

El Imperio otomano hacia 1900. Llegó a considerarse entonces como equivalente a la región del Oriente Próximo.

El término se aplicaba originalmente a la extensión máxima del Imperio otomano, el cual había crecido grandemente hasta la Gran Guerra Turca de fines del siglo XVII, guerra que termina con la Paz de Karlowitz el 26 de junio de 1699. Esta guerra determinó que Austria, Hungría y Polonia se librasen de caer dentro del Imperio otomano. La relación conflictiva de las minorías cristianas en el Imperio otomano, especialmente en los Balcanes, se conoció como la « cuestión oriental», pues todas estas regiones eran anteriormente conocidas genéricamente como « Oriente».

El término Oriente Próximo es un eurocentrismo ya que describe un lugar con relación a su distancia de Europa. Pero el término Oriente Medio sin embargo es un centrismo americano ya que describe a ese mismo lugar con relación a su distancia de América. Alrededor de la mitad del siglo XIX «Cercano Oriente» comenzó a usarse para describir la parte de Asia cercana a Europa. El término «Lejano Oriente» apareció simultáneamente para referirse al extremo oriental de Asia. Ya en la época del Imperio romano era común usar términos como Hispania cercana e Hispania lejana.

En un comienzo Cercano Oriente y Lejano Oriente eran muy ambiguos, hasta la guerra de Crimea en que el Imperio ruso quería expandirse a costas del Imperio otomano, por lo que la administración del Imperio británico comenzó la promulgación de un nuevo significado, dando sentido regional específico al Cercano Oriente (The Near East) para referirse al Imperio otomano y el Lejano Oriente (The Far East) para las Indias Orientales, las cuales eran también un punto importante de expansión europea. Esto más la influencia del Times hizo que expresiones como el Levante y las Indias Orientales dejaran de ser populares, en cambio para 1902 escribir Oriente Próximo fue muy popular.[6]

El término Oriente Próximo también fue utilizado para referirse a los Balcanes durante la época de dominación turca. Fue común en las relaciones diplomáticas y académicamente en la investigación arqueológica.

Actualmente el término Asia occidental (o sudoccidental) está ganando cada vez más aceptación en el mundo académico para definir esta región. A partir de la II Guerra Mundial el término más usado es Oriente Medio, aunque en la actualidad muchos manuales desaconsejan su uso.

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