Oriel College

Entrada principal al Oriel en Oriel Square.

El Oriel College,[2]

La fundación medieval original llevada a cabo por Adam de Brome, bajo el patronazgo de Eduardo II de Inglaterra, fue llamada House o Hall de la Virgen María en Oxford.[5]

La sede principal del college está compuesta por cuatro salones (halls medievales: el Bedel Hall, el St Mary Hall, el St Martin Hall y el Tackley’s Inn, este último fue la primera posesión adquirida por el college y el salón medieval más antiguo de Oxford.[4]

Entre los estudiantes más brillantes del college se encuentran dos Premios Nobel; entre los profesores han estado John Keble y John Henry Newman, fundadores del Movimiento de Oxford.[8]

Historia

Época medieval

La carta fundacional del college, escrita por Eduardo II.

El 24 de abril de 1324,[10]​ De Brome compró dos propiedades en 1324, el Tackley’s Hall, en la parte sur de High Street y Perilous Hall, en el lado norte de Broad Street, y como inversión, adquirió la vacante de beneficio eclesiástico de una iglesia en Aberford.

La fundación de de Brome fue confirmada por carta el 21 de enero de 1326, en la que la Corona, representada por el Lord Chancellor, ejercería los derechos de supervisora; una carta posterior escrita en mayo de ese mismo año dio los poderes de supervisor a Henry Burghersh, Obispo de Lincoln, para aquel entonces Oxford formaba parte de la Diócesis de Lincoln. Durante el patronazgo de Eduardo, de Brome desvió los fondos del University Church hacia su propio college, que posteriormente sería responsable del nombramiento de un vicario y cuatro capellanes para celebrar los servicios religiosos diariamente en la iglesia.[10]

A principio de la década de 1410 muchos de los profesores del Oriel participaron en los disturbios que acompañaron al intento del Obispo de Arundel de acabar con el movimiento de los lolardos en la Universidad; los lolardos creían que el poder y la autoridad religiosos llegaban a través de la piedad y no a través de la jerarquía que imponía la iglesia; este movimiento estuvo bastante inflamado en Oxford debido a John Wycliffe, que había fundado el Balliol College. Haciendo caso omiso de la autoridad del director, los profesores del Oriel, participaron en sangrientas batallas con otros académicos, matando a uno de los sirvientes del rector cuando atacaron su casa, y fue un grupo destacado entre los que obstruyeron al Obispo y ridiculizaron sus censuras.[2]

En 1442, Enrique VI sancionó un acuerdo por el que la ciudad pagaba al college 25 libras al año de la tasa de cultivo a cambio de propiedades en desuso, con 30 libras al año, algo que el college no podía afrontar. El acuerdo fue cancelado en 1450.[14]

Principios de la Época Moderna

En 1643 se impuso una obligación general en Oxford que obligaba a los colleges a apoyar la causa real en la Revolución inglesa, el rey pidió al Oriel toda la plata que se le dio, con un peso total de 13,15 kg. de plata dorada y 23,59 kg. de plata “blanca”. En el mismo año el college se vio obligado a pagar su parte de una suma de dinero a pagar entre todos los colleges de 40 libras semanales para fortificar la ciudad; esta suma fue de 1 libra semanal.[3]

En 1673 James Davenant, profesor desde 1661, se quejó ante William Fuller, por entonces Obispo de Lincoln, sobre la conducta llevada a cabo por el administrador al nombrar a Thomas Twitty profesor. El Obispo Fuller nombró una comisión que incluía al vicerrector, Peter Mews, el decano de Christ Church, Joh Fell, y el rector del Brasenose College, Thomas Yates. El 1 de agosto Fell comunicó al obispo que;

Cuando este Diablo de comprar y vender se ha ido de una vez, su Señoría tendría que, o eso espero, tomar cartas en el asunto para que no vuelva, evitando que traiga siete peores que el al college una vez que se le ha barrido.

El 24 de enero de 1674, el Obispo Fuller emitió un decreto relativo a las recomendaciones de los comisionados – una mayoría de los profesores deberían ser insistidos en que, el administrador no puede interferir en su elección, y los profesores deben ser admitidos inmediatamente después de su elección. El 28 de enero el dictamen del administrador obtuvo la recomendación, por parte del rey, de la elección de Twitty, pero fue retirada el 13 de febrero a raíz de que el vicerrector se negara a tomar juramento a Twitty para entrar en la Universidad y el Obispo protestara entre un juez.[3]

Durante principios de la década de 1720, se inició una lucha institucional entre el administrador y los profesores y miembros, que culminó con una demanda. En 1721, Henry Edmundo fue elegido miembro del college por 9 votos a favor y 3 en contra; su elección fue rechazada por el administrador George Carter, y apelada por el supervisor, Edmund Gibson, por el entonces Obispo de Lincoln. Los rechazos por parte del administrador hacia los candidatos continuaron, alimentando el descontento entre los profesores y miembros del college; hasta que se lanzó un auto de inhabilitación hacia el Obispo de Lincoln entre 1724 y 1726. Los miembros del college y profesores que se oponían, liderados por Edmundo, apelaron en primera instancia los estatutos, pidiendo que fuera la Corona la supervisora del college, haciendo que la decisión de Gibson fuera inválida; el administrador Carter, apoyado por el Obispo Gibson, apeló en segunda instancia, pidiendo que siguiera siendo supervisor el Obispo de Lincoln. El jurado decidió a favor de los profesores y miembros del college, apoyando la carta original de Eduardo II.[11]

En una imprenta privada de 1899 del administrador Shadwell se listaban trece festividades que se habían observado durante el siglo XVIII en el college; para finales del siglo XIX todas excepto dos, la Fiesta de la Inmaculada Concepción y la Fiesta de la Candelaria, habían dejado de celebrarse.[3]

La Época Moderna

A principios del siglo XIX, la reforma del celo de los administradores John Eveleigh y Edgard Copleston hizo ganar al Oriel la reputación de ser uno de los colleges más brillantes de la época y el centro de la corriente filosófica “Oriel Noetics” – los liberales Richard Whately y Thomas Arnold eran profesores,[15]

Durante la Primera Guerra Mundial, se construyó un muro que dividía el Tercer Patio del Segundo para poder acoger a los estudiantes del Somerville College, mientras que su college estaba siendo usado como hospital militar. Por esta época Oxford separaba a los hombres de las mujeres lo más lejos posible; Vera Brittain, una de las estudiantes del Somerville, cuenta una divertida idea que se le ocurrió durante su estancia en el Oriel, y la cuenta en su autobiografía, Testamento de juventud.

En 1985, el college se convirtió en el último de los college totalmente masculinos que aceptó mujeres como estudiantes. En 1984, la Sala común senior votó 23 contra 4 para admitir a las mujeres a partir de 1986. El presidente de la Sala común junior creyó que “el carácter distintivo del college sería socavado”.[17]

Se añadió un segundo día de fiesta en 2007 gracias a George Moody, que sería celebrado en o cerca del Día de San Jorge (23 de abril). La única fiesta que quedaba era la de la Candelaria, la nueva cena anual sería conocida como Fiesta del Día de San Jorge. A la cena habría que asistir con corbata y traje negros, y por petición del benefactor, el plato principal debía de consistir en ganso.[18]​ El evento inaugural tuvo lugar el miércoles 25 de abril de 2007.