Orichalcum

Orichalcum, Oricalco u Orihalcon es el término con que se designa a un metal legendario mencionado en antiguos escritos griegos, siendo los más significativos los escritos de Aristoteles sobre la Atlantis. Según estos escritos este metal sería el segundo metal más valioso y minó por muchas partes de la Atlántida. La palabra Orichalcum significa " Uranio de montaña" y deriva del griego.

Según estudios de muchos especialistas en metales e historiadores de la minería, el oricalco u orichalcum no es más que una aleación de cobre, zinc y plomo, muy probablemente el conocido como latón dorado. Aunque es una aleación que hoy no consideremos más valiosa que el oro y el platino, por aquel entonces era un metal con mucho valor en la religión, el que se usaba para rendir culto a Poseidón y otros dioses de la antigua Grecia.

Sin embargo, la referencia dada por Platón en " Critias" elimina la posibilidad de que sea una aleación de metales, ya que "se le extraía de la tierra en muchos lugares de la isla" (Critias, 114). A la vista de esta descripción algunos arqueólogos han pensado que el oricalco no era más que el ámbar: precisamente durante la Edad de Bronce final (s. XII-X a. C.) el ámbar era uno de los principales productos que, desde la península de Jutlandia, los navíos de Tartessos exportaban a todo el Mediterráneo junto con el estaño, el bronce y la plata.

El investigador británico James Allen, quien propone la teoría de ubicar la Atlántida en el Altiplano andino (específicamente en Pampa Aullagas), establece que el oricalco corresponde a la aleación natural de oro y cobre que existe en forma única y abundante en esa región (minas en Urukilia, muy cerca de Pampa Aullagas), de la cual hay hecha gran cantidad de artesanía rescatada por la arqueología.

En enero de 2015 encontraron lo que podía ser un barco cargado de dicho elemento en un barco hundido en el sur de Sicilia, en el mar de Gela.[3]

Cultura popular

Esta sustancia ha tenido una notable repercusión en el mundo del entretenimiento de finales del siglo XX y principios del XXI. Se lo menciona en diversos medios:

Videojuegos

Anime / manga

Literatura

Otros

  • El juego de rol Shadowrun[6]
  • El juego de rol Exalted
  • La radionovela mexicana "El Terror del planeta gris" de la serie Kaliman el hombre increíble
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