Orfandad

Niñas en el Asilo de Huérfanas de Buenos Aires, fines del siglo XIX.

Un huérfano (del griego ὀρφανός) (en el sur de Latinoamérica guacho[1]​) es un niño cuyos padres están ausentes o muertos, o lo abandonaron. Una definición legal utilizada en los EE.UU. es alguien privado a través de "la muerte o la desaparición, por abandono o deserción, o la separación o la pérdida de ambos padres".Su uso común está referido a niños (o a animales jóvenes) que han perdido a ambos padres. Sobre esta base los medio-huérfanos son los que tienen un padre aún vivo.

Abandono, estado en que quedan los hijos por la muerte de sus padres o de uno de los dos, a pesar de vivir con su familia, se considera huérfano aquel que está descuidado, abandonado y que no puede valerse por sí mismo para remediar su abandono o falta de compañía y cariño.

En algunas especies animales, donde normalmente el padre abandona a la madre y los jóvenes durante o antes del nacimiento, los jóvenes serán llamados huérfanos cuando la madre fallezca, independientemente de la condición del padre.

Población

Continente Número de
huérfanos (x1000)
% de huérfanos
sobre todos los niños
África 34.294 11,9%
Asia 65.504 6,5%
América Latina y Caribe 8.166 7,4%
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