Orden del Imperio Británico

Orden del Imperio Británico
Ster Orde van het Britse Rijk.jpg
Estrella de la Orden.
Otorgada por el Rey de Reino Unido
Tipo Orden de cinco grados
Lema For God and the Empire
« Por Dios y el Imperio »
Elegibilidad Personal civil y militar
Otorgada por Méritos en nombre del Reino Unido
Gran Maestre Isabel II del Reino Unido
Canciller Príncipe Felipe, duque de Edimburgo
Estado Se entrega actualmente
Estadísticas
Establecida 4 de junio de 1917 (99 años)
Premiados Composición:

GBE: 100 max.
K/DBE: 845
CBE: 8.960
OBE: 850 p.a.
MBE: 1.500 por año aprox.

Precedencia
Siguiente mayor Real Orden Victoriana
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La Excelentísima Orden del Imperio Británico (en inglés: The Most Excellent Order of the British Empire) es una orden de caballería fundada el 4 de junio de 1917 por el rey Jorge V.[1] La Orden comprende cinco clases en cada una de sus dos divisiones: civil y militar. La Orden consta de los siguientes grados:

  • Caballero gran cruz o dama gran cruz de la Orden del Imperio Británico (GBE)[2]
  • Caballero comendador (KBE) o dama comendadora de la Orden del Imperio Británico (DBE)
  • Comendador de la Orden del Imperio Británico (CBE)
  • Oficial de la Orden del Imperio Británico (OBE)
  • Miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE)

La Orden está limitada a 100 en la clasa gran cruz, y comprende aproximadamente 845 caballeros comendadores y 8.960 comendadores. No hay límites para las otras clases, pero solo se pueden nombrar 858 oficiales y 1.464 miembros por año.

Historia

Los nombramientos se realizan por recomendación de los gobiernos del Reino Unido y de algunos reinos de la Commonwealth. Por convención las juezas de la Corte Suprema de Inglaterra y Gales son automáticamente Damas Comendadoras. Los jueces son Knights Bachelor.

El monarca británico es el Soberano de la Orden y es quien nombra a los otros miembros de la misma. El siguiente miembro en importancia es el Gran maestre, actualmente S.A.R. el Duque de Edimburgo. Además, la Orden tiene 6 oficiales: el Prelado (el obispo de Londres, tercer obispo más importante en la Iglesia anglicana), el Deán (siempre el Deán de la Catedral de San Pablo de Londres), el Rey de armas, el Registrador, también el Secretario y el Ujier del Sello Rojo.

Anillo heráldico del 5° barón Grey de Codnor, CBE.

Entre 1957 y 1974 se decidió que las órdenes otorgadas por valentía lucirían dos hojas de roble plateadas sobre los galones, pero se abandonó al instaurarse la Queen's Gallantry Medal.

En ciertas ocasiones, el Soberano designa un Collar Day, durante el cual, los miembros pueden lucir el collar de la Orden sobre el uniforme o el vestido de ceremonia. Los collares son devueltos al Soberano después de la muerte del receptor, si bien el resto de las insignias se pueden conservar.

Desde 1960 la capilla de la Orden está situada en la cripta de la Catedral de San Pablo; los servicios se realizan en la nave principal.

Los dos primeros rangos implican entrar en la Caballería y utilizan los prefijos Sir/Dame. Además, los condecorados de Gran Cruz pueden colgar su estandarte heráldico en la capilla de la Orden. Si lo tienen, pueden añadir al suyo el anillo (un círculo con el lema) y el collar. Los Caballeros Comendadores y los Comendadores pueden usar el anillo en su escudo, pero no el collar. La insignia cuelga del collar o del anillo.

Se pueden crear caballeros honorarios en caso de no ser ciudadanos británicos. En tal caso, pueden usar el post-nominal correspondiente, pero no el prefijo.

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