Orden del Baño

La Honorabilísima Orden del Baño
The Most Honourable Order of the Bath
Order of the Bath.jpg
Otorgada por el Soberano británico
Tipo Orden de caballería
Lema TRIA IUNCTA IN UNO
( latín: Tres en uno) Civil
ICH DIEN
( alemán: Yo sirvo) Militar
Otorgada por S.M. la Reina Isabel II del Reino Unido
Estado Actualmente en vigor
Estadísticas
Establecida el 18 de mayo de 1725
Precedencia
Siguiente mayor Orden de San Patricio
Siguiente menor Orden de la Estrella de la India
Order of the Bath UK ribbon.png
Cinta de pasador de la Orden del Baño

La Honorabilísima Orden del Baño (anteriormente La Honorabilísima Orden Militar del Baño)[6]

La Orden consta del Soberano (el Soberano Británico), el Gran Maestre (actualmente SAR El Príncipe de Gales),[8]

  • Caballero gran cruz o Dama gran cruz (GCB)
  • Caballero comendador o Dama comendadora (KCB o DCB)
  • Compañero (CB)

Los miembros pertenecen tanto a la División Militar como Civil.[12]

La Orden del Baño es la cuarta más antigua de las Órdenes británicas de caballería, por detrás de la La Muy Noble Orden de la Jarretera, La Muy Antigua y Muy Noble Orden del Cardo, y la La Muy Ilustre Orden de San Patricio.[14]

Historia

Caballeros de la Orden de Bath

Una pintura de Edmund Leighton representando una escena ficticia de un caballero recibiendo el homenaje.

En la Edad Media el título de caballero solía concederse con sofisticadas ceremonias. Solía incluir la del caballero tomando un Baño (posiblemente simbólica de la purificación espiritual)[15]

Desde la coronación de Enrique IV en 1399 la ceremonia completa fue restringida para ocasiones reales de gran importancia como las coronaciones, investiduras del Príncipe de Gales o Duques reales, y bodas reales,[19]

Desde al menos 1625,[23]

Fundación de la Orden

Sir Robert Walpole, el primer Primer Ministro, que usó la Orden del Bath como una fuente de patrocinio político.

El primer precursor en el establecimiento de la Orden fue John Anstis, Rey de Armas de la Orden del Cardo, el mayor oficial heráldico de Inglaterra. Sir Anthony Wagner, un reciente titular de la oficina de Garter, escribió las motivaciones de Anstis:

Según la opinión de Martin Leake[25]

El uso de honores al principio del siglo 18 difería considerablemente del moderno sistema de honores en el cual cientos, si no miles, de personas recibían cada año honores en base de acciones meritorias.

Los únicos honores disponibles en aquel tiempo eran títulos de nobleza y baronías hereditarias, caballerías y la Orden de Garter (o la Orden del Cardo para los escoceses), ninguno de los cuales fue concedido en gran número (Garter y Thistle estaban limitados a 24 y 16 miembros vivos respectivamente.) El entorno político era también bastante diferente del de hoy:

El Soberano todavía ejercía un poder para ser tenido en cuenta durante el siglo dieciocho. La Corte permaneció en el centro del mundo político. El rey estaba limitado en que tenía que elegir los ministros que dirigirían una mayoría en el Parlamento, pero la elección era suya. El líder de una administración todavía tenía que disponer de la aprobación y confianza personal del rey. Un Parlamento fuerte dependió de la capacidad de suministrar sitios, pensiones, y otras señales de favor real a los partidarios del gobierno.[26]

La atracción de Walpole por la nueva Orden era que le proporcionaría una fuente de favores que fortalecería su posición política.[30]

Almirante George Rodney (nombrado Caballero Compañero en 1780) llevando la banda y la estrella de la Orden.

La Orden inicialmente constó del Soberano, un príncipe de sangre real como Caballero Principal, un Gran Maestre y treinta y cinco Caballeros Compañeros.[32]

  • Miembros de la Cámara de los Comunes: 14
  • La familia real o prebendas: 11
  • Diplomáticos: 4
  • La familia Walpole , incluyendo el Primer Ministro: 3
  • Oficiales de la marina y el ejército: 3
  • Nobles irlandeses: 2
  • Caballeros del país con nombramientos en la Corte: 2

La mayoría de los nuevos Caballeros Compañeros fueron nombrados por el rey e investidos con sus gallardetes e insignias el 27 de mayo de 1725.[36]

Aunque los nombramientos iniciales de la Orden eran sobre todo políticos, desde 1770 se incrementaron los nombramientos de la Orden por éxitos navales, militares o diplomáticos. Esto es en parte debido a los conflictos en los que Gran Bretaña estuvo envuelta durante este período.[33]

Almirante sir Home Riggs Popham declarado caballero en 1815.

Reestructuración en 1815

En 1815, con el fin de las Guerras Napoleónicas, el príncipe regente (posteriormente Jorge IV) amplió la Orden de Bath

al final aquellos oficiales que habían tenido la oportunidad de destacarse por grandes servicios durante la última guerra podían compartir los honores de dicha Orden, y sus nombres quedarían grabados para la posteridad, acompañados de señas de distinción que se habían ganado noblemente.[10]

La Orden constaba ahora de tres clases: Caballeros de la Gran Cruz, Caballeros Comendadores y Compañeros. Los Caballeros Compañeros existentes (de los cuales había 60)[11]

Caballeros de la Gran Cruz vistiendo los mantos sobre los trajes en época actual. Durante el siglo XIX, como se representa arriba, las vestían sobre imitaciones de vestidos del siglo XVII.

La era victoriana

En 1847 la Reina Victoria promulgó nuevos estatutos eliminando toda referencia a una Orden exclusivamente militar. También borró la palabra 'Militar' del nombre de la Orden, esto abrió los grados de Caballero Comendadores o Compañero a nombramientos civiles, y se establecieron las divisiones militar y civil de la Orden. Se impusieron nuevos límites numéricos, y se aprovechó la oportunidad para regularizar la extensión de 1815 de la Orden.[44]

En 1859 se publicó una nueva edición de los estatutos; los cambios estaban relacionados principalmente a los gastos asociados con la Orden. Anteriormente la política era que la insignia (proporcionada por la corona) tenía que ser devuelta a la muerte del poseedor; la excepción eran los extranjeros que habían sido condecorados como miembros honorarios. Además a los extranjeros se les daban estrellas hechas de plata y diamantes, mientras que para los miembros ordinarios eran estrellas bordadas. La decisión se hizo para conceder estrellas de plata a todos los miembros, y sólo requerir la vuelta del Collar. La Corona también pagaba los honorarios a los oficiales de la Orden que habían sido designados para los servicios en la guerra reciente. Los honorarios fueron abolidos y reemplazados con un salario aproximadamente del mismo valor. Los oficios de Genealogista y Mensajero fueron abolidos, y los de Registrador y Secretario unidos.[45]

El siglo XX

En 1910 después de su ascensión al trono Jorge V ordenó resucitar la ceremonia de Instalación,[50]

Se realizó otra revisión de los estatutos de la Orden en 1925, para consolidar los 41 estatutos adicionales que se habían promulgado desde la revisión de 1859.[51]

Las mujeres fueron admitidas en la Orden en 1971.[52] y su marido, muerto el año anterior, había tenido este oficio.

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