Orden de Malta

Soberana Orden militar
y hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta
Ordo Fratrum Hospitalis
Sancti Ioannis Hierosolymitani
Flag of the Sovereign Military Order of Malta.svg
Bandera
Coat of arms of the Sovereign Military Order of Malta (variant).svg
Escudo
Lema: Tuitio Fidei et Obsequium Pauperum
( latín: «Defensa de la Fe y ayuda a los pobres»)
Himno: Ave Crux Alba
(latín: «Salve, Cruz Blanca»)

Location Vatican City Europe.png

Capital Palacio Magistral, Roma[1]
41°54′19″N 12°28′50″E / 41.905191666667, 41°54′19″N 12°28′50″E / 12.480572222222
Idioma oficial italiano
Gentilicio Melitense/a
Forma de gobierno Monarquía electiva
Príncipe y Gran maestre Frey Matthew Festing
Fundación
 • Fecha

c. 1099
Población total  
 • Censo 3 hab. (13 000
miembros y 80 000
voluntarios)
Moneda Escudo maltés
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La Soberana Orden militar y hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta, más conocida como la Orden de Malta, es una orden religiosa católica fundada en Jerusalén en el siglo XI por comerciantes amalfitanos. Nació dentro del marco de las cruzadas y desde un principio, junto a su actividad hospitalaria, desarrolló acciones militares contra los ejércitos musulmanes (inicialmente árabes, y más tarde también turcos).[2] En la actualidad es reconocida internacionalmente por las naciones como un sujeto de Derecho internacional. Su sede central, que ha cambiado de sitio en varias ocasiones, se encuentra en la ciudad de Roma, Italia, en la Via dei Condotti, cerca de la Plaza de España. Ese edificio y el Palacio del Aventino, que funciona como su embajada ante la Santa Sede e Italia, tienen estatuto de extraterritorialidad.

Nombres

Los Caballeros de la Orden defendiendo las murallas de San Juan de Acre en 1291.

Desde su fundación, la orden y sus miembros han tenido muchos nombres.[3]

En un principio, a sus miembros se les llamó Caballeros Hospitalarios (u Hospitalarios), lo mismo que Caballeros de San Juan, La Religión y Giovannitio Gerosolimitani, refiriéndose respectivamente a su santo patrón, a su carácter de hermandad religiosa, y a Jerusalén, donde se fundó la Orden.[3]

Después de la conquista de la isla de Rodas, sus miembros pasaron a ser llamados Caballeros de Rodas y, tras la cesión del archipiélago maltés, Caballeros de Malta.

La Orden ha registrado 16 versiones de sus denominaciones y emblemas. Algunas de ellas son Fratres Hospitalis S. Joannis del Xenodochium Hierosolymitanum (en 1113), Militia Rodiensis Hospitalis S. Ioannis (en 1307), Ordine di San Giovanni di Gerusalemme (en 1802) y Sovrano Militare Ordine di Malta (en 1927).

Asimismo, se ha usado para aludir a esta Orden la denominación de La Religión, en alusión a su carácter de cofradía cristiana.[3]

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