Orden (distinción)

Una Orden es una distinción entregada por un gobierno, corporación o familia (real o nobiliaria) a un individuo, normalmente como forma de distinguirlo por un servicio a una nación o la humanidad. Las órdenes modernas tienen su antecedente directo en las Órdenes de Códigos de Caballería, que a su vez derivaban de las órdenes militares o ecuestres, creadas como sociedades de caballeros en el contexto de las Cruzadas.

Durante el Renacimiento, la mayoría de los monarcas Europeos fundaron una o varias órdenes de caballería para recompensar méritos y servicios civiles pero sobre todo estaban dirigidas a oficiales militares.

Algunos de los más altos honores modernos europeos son este tipo de corporaciones, como la Orden de la Jarretera del Reino Unido; la Orden del Toisón de Oro de España y de la Casa de Habsburgo, la Orden del Elefante de Dinamarca y la Orden del Cardo del Reino Unido.

En la actualidad, derribadas muchas monarquías, la mayor parte de las órdenes son entregadas por los Estados con independencia de su sistema de gobierno. Un caso especial es la Orden de Malta, que se convirtió en un sujeto de derecho internacional.

En una investigación realizada por Thomas Baumert y Francisco J. Roldán centrada en el análisis económico del sistema premial español, estos autores recordaron que los términos "orden" y "condecoración", habitualmente considerados sinónimos, en sentido estricto no lo son. Las órdenes, según los investigadores mencionados, están determinadas por su origen, ya mencionado, que explicaría que éstas, a diferencia de las restantes distinciones, se constituyen como órganos corporativos o colegiados. De esta forma, en sentido estricto, las condecoraciones no forman entidad corporativa alguna. Las órdenes, también debido a su origen, suelen contar con una estructura jerárquica, organizándose en varias modalidades o categorías, generalmente denominadas "grados". Los grados más frecuentes suelen ser, en orden creciente de importancia: Medalla, cruz sencilla o de caballero, cruz de oficial, encomienda o insignia de comendador o de comandante, gran cruz y collar. Existen condecoraciones que cuentan con varias clases, pero éstas son una clasificación de los actos, o servicios recompensados y no establecen una jerarquía entre sus poseedores.[1]

Las órdenes suelen contar con una autoridad interna, llamada gobierno de la orden. A la reunión de los caballeros, consejeros y demás vocales de alguna de las órdenes para tratar sus asuntos comunes se le llama capítulo de la orden. Las órdenes que son o fueron otorgadas por Estados socialistas, carecen de gobierno y capítulo.

Órdenes más importantes por país
PaísOrden
Bandera de Alemania AlemaniaOrden del Mérito de la República Federal de Alemania
Bandera de Andorra AndorraOrden de Carlomagno
Bandera de Argentina ArgentinaOrden del Libertador San Martín
Bandera de Australia AustraliaOrden de Australia
Bandera de Bélgica BélgicaOrden de Leopold
Bandera de Brasil BrasilOrden de la Cruz del Sur
Bandera de Canadá CanadáOrden de Canadá
Bandera de Chile ChileOrden al Mérito de Chile
Bandera de Croacia CroaciaLa Gran Orden del rey Tomislav
Bandera de Cuba CubaOrden José Martí
Bandera de Dinamarca DinamarcaOrden del Elefante
Bandera de España EspañaLa Insigne Orden del Toisón de Oro
La Real y Distinguida Orden Española de Carlos III
Bandera de Estados Unidos Estados UnidosLegión al Mérito
Bandera de Francia FranciaLegión de Honor
Bandera de Ghana GhanaOrden de la Estrella de Ghana
Bandera de Guatemala GuatemalaOrden del Quetzal
Bandera de Haití HaitíOrden Nacional de Honor y Mérito
Bandera de Islandia IslandiaOrden del Halcón
Bandera de Italia ItaliaOrden al Mérito de la República Italiana
Bandera de Japón JapónOrden del Crisantemo
Bandera de México MéxicoOrden del Águila Azteca
Bandera de Namibia NamibiaOrden de la Antiquísima Welwitschia Mirabilis
Bandera de Nicaragua NicaraguaOrden Augusto César Sandino
Bandera de Noruega NoruegaOrden de San Olaf
Bandera de Nueva Zelanda Nueva ZelandaOrden del Mérito de Nueva Zelanda
Bandera del Perú PerúOrden El Sol del Perú
Bandera de Polonia PoloniaOrden del Águila Blanca
Bandera de Portugal PortugalOrden de la Torre y la Espada
Bandera de Reino Unido Reino UnidoOrden de la Jarretera
La Antiquísima y Nobilísima Orden del Cardo
Bandera de República Dominicana República DominicanaOrden al Mérito de Duarte, Sánchez y Mella
Bandera de Rusia RusiaOrden de San Andrés
Bandera de Serbia SerbiaOrden de la República de Serbia
Bandera de Somalia SomaliaOrden de la Estrella Somalí
Bandera de Suecia SueciaOrden de los Serafines
Bandera de Tailandia TailandiaLa Auspiciosísima Orden de Rajamitrabhorn
Bandera de Timor Oriental Timor OrientalOrden de Timor Oriental
Bandera de Ciudad del Vaticano Ciudad del VaticanoSuprema Orden de Cristo
Bandera de Vietnam VietnamOrden de la Estrella de Oro
Bandera de Yemen YemenOrden de la Unidad
Bandera de Zambia ZambiaOrden del Águila de Zambia
Flag of the Order of St. John (various).svg Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta (Sujeto de Derecho Internacional)
Órdenes desaparecidas o de dinastías derrocadas
País/TitularOrden
Flag of the Kingdom of the Two Sicilies (1816).svg Casa de Borbón-Dos SiciliasSagrada Orden Militar Constantiniana de San Jorge
Orden de San Jenaro
Flag of Portugal (1830).svg Casa de BraganzaOrden de Nuestra Señora de la Concepción de Villaviciosa
Flag of the Habsburg Monarchy.svg Casa de HabsburgoOrden del Toisón de Oro (Rama Austríaca de la Orden)
Orden de San Esteban de Hungría (Flag of Hungary (1915-1918; angels; 3-2 aspect ratio).svg Reino de Hungría)
Royal Standard of the King of Prussia (1871–1918).svg Casa de HohenzollernOrden del Águila Negra
Orden del Águila Roja
Royal standard of Italy (1880 - 1946).svg Casa de SaboyaSuprema Orden de la Santísima Anunciación
Orden de los Santos Mauricio y Lázaro
Orden de la Corona de Italia
Flag of Bavaria (striped).svg Casa de WittelsbachOrden de San Huberto
Orden Real y Militar de San Jorge
Flag of France (XIV-XVI).svg Reino de FranciaOrden del Espíritu Santo (Titularidad disputada)
Orden de San Miguel (Titularidad disputada)
Alex K Kingdom of Hungary-flag.svg Reino de HungríaOrden del Dragón
Bandera de Alemania República Democrática AlemanaOrden de Karl Marx
Bandera de la Unión Soviética Unión SoviéticaOrden de Lenin
Orden de la Victoria
Flag of Yugoslavia (1943–1992).svg YugoslaviaOrden de Héroe del Pueblo
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