Orcinus orca

Symbol question.svg
 
Orca
JumpingOrca.jpg
Orca saltando
Orca size-2.svg
Comparación del tamaño de una orca con un humano promedio
Estado de conservación
Datos insuficientes (DD)
Datos insuficientes ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Cetacea
Suborden: Odontoceti
Familia: Delphinidae
Subfamilia: Orcininae
Género: Orcinus
Especie: Orcinus orca
( Linnaeus, 1758)
Distribución
Distribución mundial de la orca
Distribución mundial de la orca
[ editar datos en Wikidata]

La orca (Orcinus orca) es una especie de cetáceo odontoceto perteneciente a la familia Delphinidae (delfines oceánicos), que habita en todos los océanos del planeta. Es la especie más grande de delfínido y la única existente actual reconocida dentro del género Orcinus.

Este cetáceo posee una complexión robusta e hidrodinámica. La especie, como característica distintiva, posee una aleta dorsal muy larga que llega a medir hasta 1,8  m en los machos y presenta una coloración blanca y negra que se distribuye de manera particular, la cual es propia de cada individuo y permite distinguirlo de los demás. La orca tiene un dimorfismo sexual marcado; las hembras son más pequeñas que los machos y tienen la aleta dorsal más corta. Un macho adulto puede alcanzar 5,5  t de peso y hasta 9 m de longitud, mientras que una hembra suele rondar los 7,7 m de largo y pesa menos de 4 t.

Los individuos de la especie forman estructuras sociales complejas y se organizan en grupos matrilineales (descendencia definida por la línea materna); para facilitar la socialización utilizan un método de comunicación sofisticado. Se han identificado varios tipos de orca en los hemisferios norte y sur, los cuales tienen diferencias genéticas, morfológicas, comportamentales y alimentarias tan notables, que incluso se han propuesto como especies diferentes. La orca posee una combinación de fuerza, velocidad e inteligencia que la convierte en un depredador muy versátil; de hecho, por encontrarse en la cima de la cadena alimenticia y no poseer enemigos naturales se convierte en un superdepredador de los océanos. Su dieta es muy variada y, dependiendo del tipo de orca, se alimenta de peces, calamares y mamíferos marinos. Como superdepredador en la cúspide de la cadena trófica, sin ningún enemigo o depredador natural, la orca es capaz, incluso, de alimentarse de especies tan grandes y tan bien preparadas para el ataque como ellas mismas. Así, no sólo compiten con otros animales en la caza de focas, delfines, grandes calamares o peces, sino que, además, se han constatado casos de orcas atacando a tiburones blancos en aguas del océano Pacífico en el área de California, frente a las costas de San Francisco, donde se han registrado y grabado especímenes de orcas devorando grandes tiburones blancos, sobre todo en la época del año en la que son más frecuentes los avistamientos de estos últimos cerca de la costa. [2]

Se distribuye por todos los océanos del mundo, desde las aguas del Ártico y Antártico hasta los mares tropicales; sin embargo, prefiere las aguas templadas y frías, y las zonas cercanas a las costas. Es una especie migratoria, llegando algunos grupos a desplazarse miles de kilómetros, incluso entre ambos hemisferios. Para 2008, según lo publicado en la Lista Roja de la UICN, la población mundial superaba los 50 000 individuos. En el mismo año, se catalogó como especie con datos insuficientes (del inglés Data Deficient, DD); decisión justificada ante la posibilidad de que existan dos o más especies, lo cual obligaría a establecer el riesgo específico para cada una de ellas. Al carecer de depredadores naturales todas las amenazas son dependientes de la acción del hombre. Entre estas cabe mencionar la contaminación secundaria a plaguicidas, el ruido producido por elementos y dispositivos acústicos, el deterioro de su hábitat, las capturas accidentales durante operaciones de pesca y la caza.

Desde la antigüedad, en la cultura occidental se lo consideró un animal feroz y peligroso. Esa imagen empezó a cambiar desde la década de 1960, al observarse que los primeros animales en cautiverio se comportaban dócilmente y no intentaban agredir a los humanos. Se han registrado muy pocos ataques a humanos por parte de individuos en libertad, sin ninguna muerte; sin embargo, los ejemplares en cautiverio, probablemente debido al estrés que les causa la situación, se han cobrado algunas víctimas.

Taxonomía y evolución

Representación del ataque de una orca a una ballena, ilustrado en Carta Marina por Olaus Magnus en 1539.
Fósil de Orcinus citoniensis en el Museo Capellini de Bolonia.

La orca (Orcinus orca) es una de las treinta y cuatro especies clasificadas dentro de la familia Delphinidae, la cual está integrada por diecisiete géneros. Es la única especie viviente clasificada dentro del género Orcinus.[3]

El suizo Conrad von Gesner fue el primero que hizo una descripción científica de la orca en su libro Fischbuch ("Libro de los peces") publicado en 1558; para ello se basó en el examen de ejemplares varados en la bahía de Greifswald en el mar Báltico.[4]

Fue una de las especies descritas por el sueco Carlos Linneo en su obra Systema naturae (1758), quien la denominó Delphinus orca.[6]

Entre 1981 y 1982, se describieron dos nuevas especies (Orcinus nanus y Orcinus glacialis) basándose en diferencias morfológicas y de comportamiento. Sin embargo, no están reconocidas actualmente debido a que el tamaño de la muestra utilizada fue muy pequeño y por faltar una comparación a nivel global para establecer con certeza si en realidad existió especiación.[7]

La familia Delphinidae surgió hace aproximadamente once millones de años y el género Orcinus probablemente se separó de los demás poco después.[9]

Se han descrito varias especies extintas pertenecientes al género Orcinus; la más conocida es Orcinus citoniensis, que existió hace entre dos y cinco millones de años, durante el Plioceno e inicios del Pleistoceno.[6]

Denominación

En castellano el término orca aparece en la traducción del licenciado Geronimo de Huerta de "la historia natural" de Plinio el viejo en 1603.[16]

La denominación «orca» fue usada ya por los antiguos romanos. Plinio la recoge en el tomo IX de su Historia natural aplicándola a un cetáceo que perseguía y atacaba a las ballenas. El nombre provenía de la semejanza de aspecto con las tinajas (denominadas de la misma forma) en las que se transportaba aceite o vino.[18]

La denominación «orca» fue formalizada en inglés en 1846 por J. Richardson y J. E. Gray en la obra The zoology of the voyage of HMS Erebus & Terror,[20]

Other Languages
Afrikaans: Moordvis
العربية: حوت قاتل
azərbaycanca: Orka
تۆرکجه: قاتیل ناققا
беларуская: Касатка
беларуская (тарашкевіца)‎: Касатка
български: Косатка
brezhoneg: Skoazog
català: Orca
Cebuano: Orcinus orca
čeština: Kosatka dravá
Cymraeg: Lleiddiad
Deutsch: Schwertwal
Ελληνικά: Όρκα
English: Killer whale
Esperanto: Granda orcino
eesti: Mõõkvaal
euskara: Orka
فارسی: نهنگ قاتل
føroyskt: Bóghvítuhvalur
français: Orque
Gaeilge: Cráin dhubh
galego: Candorca
Avañe'ẽ: Pirachuguasu
客家語/Hak-kâ-ngî: Fú-kîn
עברית: קטלן
hrvatski: Orka
Հայերեն: Խոյադելֆին
interlingua: Orcinus orca
Bahasa Indonesia: Paus pembunuh
Iñupiak: Aaġlu
Ido: Orko
íslenska: Háhyrningur
italiano: Orcinus orca
ᐃᓄᒃᑎᑐᑦ/inuktitut: ᐋᕐᓗᒃ
日本語: シャチ
kalaallisut: Aarluk
한국어: 범고래
Latina: Orca
Limburgs: Orka
lietuvių: Orka
latviešu: Zobenvalis
македонски: Кит-убиец
Bahasa Melayu: Paus pembunuh
Nederlands: Orka
norsk nynorsk: Spekkhoggar
norsk bokmål: Spekkhogger
Novial: Orcinus orca
occitan: Òrca
پنجابی: اورکا
português: Orca
română: Orcinus orca
sicilianu: Orca
sámegiella: Fahkon
srpskohrvatski / српскохрватски: Orka
Simple English: Killer whale
slovenčina: Kosatka dravá
slovenščina: Orka
српски / srpski: Кит убица
svenska: Späckhuggare
తెలుగు: ఓర్కా
Tagalog: Orka
Türkçe: Katil balina
татарча/tatarça: Косатка
українська: Косатка
oʻzbekcha/ўзбекча: Kosatka
Tiếng Việt: Cá voi sát thủ
Winaray: Orcinus orca
吴语: 杀人鲸
中文: 虎鯨
Bân-lâm-gú: Hó͘-keng
粵語: 殺人鯨