Orchestral Manoeuvres in the Dark

Orchestral Manoeuvres in the Dark
O.M.D. Bandpic.jpg
Datos generales
Origen Wirral, Merseyside, Reino Unido Bandera de Reino Unido
Información artística
Otros nombres OMITD (comienzos)
OMD
Género(s) Synth pop
New wave
Período de actividad 19781996
2009-Presente
Discográfica(s) Factory Records
DinDisc Records
Virgin Records
100% Records
BMG Rights Management
Artistas relacionados The Id
Dalek I Love You
Godot
Games
Onetwo
Miembros
Andy McCluskey
Paul Humphreys
Antiguos miembros
Malcolm Holmes
Martin Cooper
David Hughes
Mike Douglas
[ editar datos en Wikidata]

Orchestral Manoeuvres in the Dark (más conocida por su acrónimo OMD y también conocida en castellano como Maniobras Orquestales en la Oscuridad) es una banda británica de synth pop y new wave.[1]

El grupo fue fundado en 1978 por Andy McCluskey ( voz principal y bajo eléctrico) y Paul Humphreys ( sintetizador, coros y, ocasionalmente, voz). Hasta 2017 han publicado 13 álbumes de estudio aunque su canción más famosa, Enola Gay, es un tema antibelicista estrenado en 1980.[2]

Historia

Orígenes

En 1977 Paul Humphreys y Andy McCluskey, que se habían conocido en el colegio, formaron junto a otros integrantes una banda experimental y electrónica llamada The Id. Escribieron canciones como Julia's Song (cuya versión de aquel período fue lanzada en un recopilatorio pocos años después) o Electricity, que más tarde pasarían a formar parte del repertorio de OMD.

La banda se disuelve en 1978, y McCluskey se une por poco tiempo a Dalek I Love You, otra banda electrónica de Liverpool. En septiembre del mismo año McCluskey se renió nuevamente con Humphreys en un proyecto nuevo llamado Orchestral Manoeuvres in the Dark, cuyo nombre en ese entonces era abreviado como OMITD.

Sus primeros conciertos tenían lugar en el club Eric's, centro de reuniones de muchas bandas locales famosas como Dalek I Love You o Big in Japan. Al formarse, la banda firmó con el sello Factory Records, de Mánchester, que tenía contratadas bandas como Joy Division y Cabaret Voltaire. Además de promocionarse con conciertos también grabaron unas cuantas canciones en las sesiones de John Peel (llamadas Peel Sessions).

Experimentalismo: primeros trabajos (1979 - 1980)

En 1979 OMITD publicó su primer trabajo: un sencillo de 7", Electricity,[4]

El 22 de febrero de 1980 OMD lanza su primer y homónimo álbum, Orchestral Manoeuvres in the Dark,[5]​ producido por el grupo y Chester Valentino. Del disco se extrajeron tres sencillos durante ese año: Red Frame/White Light, que salió a la venta el 1 de febrero, Electricity el 31 de marzo (la tercera versión del tema) y Messages el 2 de mayo.

El 24 de octubre de 1980, la banda publicó su segundo álbum, Organisation,[7]​ único sencillo del álbum y que ocupa los primeros puestos de las listas durante mucho tiempo, tras su puesta a la venta el 26 de septiembre de 1980. El 9 de octubre la canción fue presentada en el programa de televisión de la BBC Top of the Pops.

"Cómo la gente canta a voz en grito la melodía de Enola Gay, algo que no pasa en otros países, y que demuestra que no hace falta saberse la letra para cantar ni saber inglés para comunicarse."

Paul Humphreys, sobre sus conciertos en [1]

Fama (1981 - 1988)

Tras el gran éxito de Enola Gay la banda empieza una verdadera época de fama publicando su tercer álbum, Architecture & Morality,[12]

"La ambición de Humphreys y McCluskey es muy notable: huyen del mero pop de sintetizador (pero nos regalan aún así algún caramelo como Souvenir) para explorar en un sonido más maduro y de letras más sustanciales, con temáticas y atmósferas de corte medieval, como con las dos Joan of Arc y la hermosísima Sealand, con ese sonido a música de entierro de otra época. (...) Tras este disco vendría Dazzle Ships, un gran álbum synth pop que, sin embargo, se aleja de la grandiosidad y singularidad de la cima de OMD que supone este Architecture and Morality.

Adrián García Fuentes, sobre Architecture & Morality (2014) [2]

En esa misma línea, su cuarto álbum llamado Dazzle Ships,[14]​ OMD, junto a Depeche Mode, es un grupo precursor de infinidad de estilos que se acabarán desarrollando en los años 90 e incluso bien entrado el siglo XXI. Casi no hay nada en los ritmos electroacústicos o en los efectos que estos grupos no hayan inventado o compuesto.

A partir de ahí, fueron acercándose más a la comercialidad. El sencillo Locomotion[17]​ los acercaron al público estadounidense, colándose en los primeros puestos de sus listas.

En 1986 la banda publica su séptimo álbum de estudio, The Pacific Age.[18]​ La canción If You Leave fue incluida en la película La chica de rosa, que protagonizó la musa pelirroja Molly Ringwald. El tema ocupa un lugar destacado en la escena final de la misma. La canción se convirtió en un éxito internacional y llegó al #4 en el Billboard Hot 100 en mayo de 1986. Forever (Live and Die) fue otro sencillo de ese álbum.

El 18 de junio de 1988 participan como teloneros de Depeche Mode en su gira 101, en el Pasadena Rose Bowl de California.

En 1988 después de lanzar un sencillo no muy bien recibido, Dreaming, y un recopilatorio de caras A de sus sencillos, The Best of OMD,[19]​ el dúo de Humphreys y McCluskey toma distintos caminos.

Sugar Tax (1991)

Tras la ruptura de la formación original de OMD, Andy McCluskey se quedó con el nombre de la formación y sus derechos. Contó con la colaboración de los músicos Stuart Kershaw y Lloyd Massett con los que coescribió varias de las canciones de su octavo disco: Sugar Tax.[20]​ La producción corrió a cargo de OMD, Howard Gray y Andy Richards (este último conocido por ser también productor de algunas canciones de Pet Shop Boys).

En el disco predominan los ritmos de baile aunque se complementan con canciones más lentas. Muchos dudaban de la capacidad de McCluskey para componer un álbum sin la colaboración de Paul Humphreys, pero al final el resultado estuvo a la altura de lo que se podía esperar de OMD. Dentro de un estilo synth pop o pop electrónico de melodías muy elaboradas y predominio de teclados y cajas de ritmos, Sugar Tax sorprendió por la calidad de sus canciones y para muchos seguidores de OMD es uno de sus mejores discos. Entre marzo y noviembre de 1991 se extrajeron cuatro sencillos: Sailing on the seven seas, Pandora's box, Then you turn away y Call my name. Tuvo un notable apoyo de la crítica especializada y cierto éxito comercial.[21]

Entre las canciones más bailables encontramos los dos primeros sencillos, sin olvidar los temas Speed of light o Apollo XI, esta última con muestras de la voz del presidente estadounidense Kennedy hablando de la misión lunar. En un lugar más tranquilo aparece Neon lights, versión del clásico de Kraftwerk ejecutado con gran solvencia, y ya entre las baladas están Then you turn away, Was it something I said, Big town, Walking on air, Walk tall y, sobre todo, All that glitters, una de las canciones mejor valoradas del álbum. Muchos se cuestionan por qué no fue un sencillo.

Liberator (1993) y Universal (1996)

Sin embargo este impulso no dura mucho: McCluskey decide después trabajar con los tecladistas Nigel Ippinson y Phil Coxon para el noveno álbum de estudio, llamado Liberator ( 1993),[22]​ cuyo quinto tema, Dream of Me fue construido a partir de una muestra de Love's Theme de la Love Unlimited Orchestra, un tema escrito y producido por Barry White. Con el fin de lanzar Dream of Me como un sencillo de OMD, McCluskey tuvo que aceptar que se eliminase la muestra, pero que aún conservase la mención en el título, oficialmente titulado Dream of Me (Based on Love's Theme) y, además, aún hubo de darle la autoría única en los créditos a Barry White.

Andy McCluskey regresó con un elenco rotativo de músicos para el décimo álbum, llamado Universal ( 1996),[23]​ un disco con una tendencia más al britpop. Para este disco, Humphreys vuelve como un co-autor de algunas canciones, aunque no como artista intérprete, ejecutante o miembro del grupo.

Aunque Liberator y Universal produjeron éxitos menores y este último incluso también dio lugar a su primer Top 20 en cinco años con Walking on the Milky Way (también su último Top 20), McCluskey retiró el nombre de OMD a finales de 1996, debido al decreciente interés público en una banda de sintetizadores de los años 80 en la era del britpop basado en guitarras. Después de 1996 McCluskey decidió centrarse en la gestión y la composición de artistas de Liverpool como Atomic Kitten y The Genie Queen. Con McCluskey enfocando su talento en otros lugares, Humphreys decidió reactivar muchos espectáculos con la bandera de OMD, a la vez que grabó con Claudia Brücken, de la banda Propaganda, perteneciente a la compañía ZTT Records, bajo el nombre de OneTwo.

En 1998 se lanzó un álbum con sencillos y un EP de material remezclado por artistas como Sash! y Moby.

Siglo XXI

Desde 2009 OMD publicaron en su página oficial varios anticipos y noticias del que sería su undécimo álbum de estudio: History of Modern.[24]​ El 25 de noviembre de 2009, de acuerdo con la página oficial de la banda, se ofreció una descarga gratuita de la maqueta de una canción llamada Sister Marie Says. Algunos elementos de la canción se compusieron originalmente en 1981 y fueron trabajados de nuevo para una versión que iba a aparecer en el álbum Universal. Finalmente no se incluyó porque sonaba demasiado a los primeros OMD, recordando demasiado a los discos creados hasta Junk Culture, y no encajaba correctamente con el tono de ese disco. En su nueva versión, con un sonido actualizado dado el regreso del techno a los teclados antiguos y a un sonido menos pregrabado, el sonido estaba más trabajado.

"Seamos sinceros: para un grupo que empezó hace 32 años, grabar un disco nuevo es algo muy peligroso y estúpido. La mayoría son malísimos. Hoy ser OMD es guay, así que lo último que queríamos era hacer un disco mierdoso que volviese a convertirnos en un grupo denostado. Por otro lado, Paul vive en Londres y yo en Liverpool y eso ralentiza la composición. Y, en tercer lugar, justo en verano del 2007 a mi esposa le diagnosticaron un cáncer, así que tuvimos que pararlo todo hasta que ella se recuperó".

Andy McCluskey, sobre History of Modern (2010) [3]

El 6 de septiembre de 2010 presentaron el sencillo denominado If You Want It tanto en formato de vinilo de 7" como en descarga digital. Finalmente el undécimo álbum de estudio de la banda, History of Modern,[26]​ Además de la canción que da título al disco pronto se dio a conocer otro tema de dicho álbum, History of Modern II, que no se lanzó como sencillo ya que se apostó por Sister Marie Says dada la cercanía de fechas con la Navidad ofrecía un vídeoclip con iconos de la religión católica. El tercer sencillo del album fue publicado el 28 de febrero de 2011, History of Modern I. Para la grabación del videoclip de esta canción se convocó un concurso abierto a diferentes videocreadores y los vídeos finalistas se encuentran en internet. El hecho de que en el álbum se incluya un tema dividido en dos partes se interpreta como una vuelta a los álbumes conceptuales como Architecture & Morality.

"Todas las generaciones rechazan a la anterior. En los noventa el monstruo de la música rock volvió en forma de britpop, que se oponía a la música electrónica. (En 1996 nos retiramos porque) Estábamos solos, las modas habían cambiado, las bandas de sintetizadores ya no se llevaban".

Andy McKluskey, sobre la retirada de OMD durante la presentación de History of Modern (2011) [4]

En 2013 la banda publicó su duodécimo álbum de estudio, English Electric,[31]

"El álbum tiene referencias a los peligros de la tecnología moderna. (...) De ahí que la portada del disco muestre los signos de peligro que podían verse en una factoría que se llamaba English Electric. La tecnología al final ha fallado en el sentido de hacer que nuestra vida sea mejor. No creo que la gente sea más feliz ahora que hace veinte años, por tener más tecnología. Por aquel entonces todos estábamos fascinados por sus posibilidades, pero no estábamos en lo cierto."

Andy McCluskey, sobre English Electric (2013) [5]

En 2017 el grupo publicó su decimotercero álbum de estudio, The Punishment of Luxury,[34]

"Es tranquilizador que casi 40 años de aquel Enola Gay, que terminó convirtiéndose en una de las grandes canciones de la década de 1980, Orchestral Manoeuvres in the Dark (o sea OMD) siga sacando discos así de juveniles como este Punishment of Luxury. Ya lo habían dejado claro en su anterior, English Electric. (...) Reducido a un dúo (con los eternos Andy McCluskey and Paul Humphreys), OMD siguen demostrando que las máquinas también nos pueden hacer mover los pies".

Fernán Cisnero, sobre el disco The Punishment of Luxury (2017) [6]
Other Languages