Opuntia ficus-indica

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Nopal, chumbera, tuna
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Opuntia ficus-indica inThe Cactaceae, Britton & Rose, Vol. I, Plate XXVII, 1919
Taxonomía
Reino:Plantae
División:Magnoliophyta
Clase:Magnoliopsida
Orden:Caryophyllales
Familia:Cactaceae
Subfamilia:Opuntioideae
Tribu:Opuntieae
Género:Opuntia
Subgénero:Opuntia
Especie:O. ficus-indica
(L.) Mill., 1768
Aspecto general (México).

El nopal de castilla (Opuntia ficus-indica), comúnmente conocido como, entre otros, nopal, higuera (de pala), palera, tuna,[2]​. Nochtli es la palabra náhuatl para el nopal. Tenochtli significa nopal divino. Se diferencía de todos los otros miembros del género por sus cladodios elípticos de gran talla, carentes casi en su totalidad de espinas, frutos grandes, dulces y carnosos y encontrarse casi exclusivamente cultivado.

Descripción

Flor de Opuntia ficus-indica: vista lateral (Italia)
Detalle de los órganos reproductores (anteras numerosas y estilo con estigma múltiple).
Frutos de tuna (Perú)
Flor de Opuntia ficus-indica: vista interna (Grecia)
Fruto de Opuntia ficus-indica casi maduro.
Opuntia ficus-indica, Tunera Canaria

Planta arbustiva de la familia de las cactaceae. Como la mayoría de los miembros de este género carece de hojas nomofilas, los segmentos o cladodios en que se divide, son tallos capaces de ramificarse, emitiendo flores y frutos. Estos tallos son planos, ovales y de color verde medio. Poseen dos clases de espinas, reunidas en los gloquidios (especie de cojincillos) de las areolas, unas largas y duras, y otras cortas y finas con aspecto velloso, conocidas como “penepes” en la zona cordillerana de Argentina.

Las flores, en forma de corona, nacen de las areolas en los bordes de los segmentos. Florece una vez al año y tanto el fruto como la flor pueden ser de diversos colores, desde el amarillo al rojo.

El fruto tiene una cáscara gruesa, espinosa, y con una pulpa abundante en pepas o semillas. El fruto maduro es una baya de forma ovalada con diámetros de entre 5,5 y 7 cm, una longitud de 5 cm a 11 cm y un peso variable entre 43 y 220 g.

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