Opuntia

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Opuntia
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Opuntia vulgaris
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Caryophyllidae
Orden: Caryophyllales
Familia: Cactaceae
Subfamilia: Opuntioideae
Tribu: Opuntieae
Género: Opuntia
Mill.
Especie tipo
Opuntia ficus-indica
Especies
Sinonimia
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Tunas, higos chumbos
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 41 kcal 172 kJ
Carbohidratos 9.6 g
 • Fibra alimentaria 3.6 g
Grasas 0.5 g
Proteínas 2.5 g
Retinol (vit. A) 25 μg (3%)
Riboflavina (vit. B2) 0.1 mg (7%)
Niacina (vit. B3) 0.5 mg (3%)
Vitamina B6 0.1 mg (8%)
Vitamina C 0.1 mg (0%)
Vitamina E 0 mg (0%)
Calcio 56 mg (6%)
Hierro 0.3 mg (2%)
Magnesio 85 mg (23%)
Fósforo 24 mg (3%)
Potasio 220 mg (5%)
Sodio 0.1 mg (0%)
% de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: Tunas, higos chumbos en la base de datos de nutrientes de USDA.
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Opuntia es un género de plantas de la familia de las cactáceas que consta de más de 300 especies, todas oriundas del continente americano, que habitan desde el norte de Estados Unidos hasta la Patagonia, donde crecen de forma silvestre. Fueron introducidas en Europa por los conquistadores españoles para aprovechar suelos poco productivos del sur de la península ibérica, y de allí pasó a Italia donde existió una pequeña industria ligada a ella, y al norte de África. La especie tipo es Opuntia ficus-indica, conocida popularmente como nopal, tuna o chumbera; sus frutos comestibles, las tunas o higos chumbos, son muy populares en México, Chile, Noroeste de Argentina, Perú, Sicilia, en el sur de Italia, las Islas Canarias, Andalucía, en el sur de Castilla , y el Levante español, donde incluso se hacen productos tales como zumos, dulces o cerveza con sus frutos. También se encuentra asilvestrada por gran parte del África Occidental, aunque su popularidad y aprovechamiento es desigual, y en algunas zonas inexistente.

Descripción

Este extenso género abarca plantas de muy diferentes tamaños, desde la pequeña Opuntia microdasys var. albispina, llamada comúnmente “ala de ángel” por sus gloquidios de diminutas espinas blancas que le dan un aspecto afelpado, hasta especies arbustivas o arbóreas con tronco y copa, como Opuntia leucotricha, que puede llegar a medir 5  m de altura. Son plantas muy rústicas y ramificadas, con ramas muy extendidas o inclinadas. Los segmentos ( cladodios) son característicos del género, con apariencia de hoja carnosa, planos y generalmente ovales; tienen la capacidad de convertirse en tallos y a su vez emitir nuevos segmentos y flores.

Otra peculiaridad son los gloquidios alrededor de las areolas; cojincillos de diminutas y finas espinas (como cabellos) que dan a algunas especies aspecto afelpado. El manejo de estas especies se debe hacer con mucho cuidado, ya que estas espinillas se desprenden al simple roce y, cuando entran en contacto con la piel, producen comezón y enrojecimiento.

Algunas especies poseen duras espinas, de hasta 10 cm de largo, recubiertas por una vaina dentada en sentido opuesto, por lo que si se clavan en la piel la extracción suele ser algo dolorosa.

Opuntia spp.

Las flores de estas plantas son grandes, muy abiertas, de aspecto de sativa y de colores que varían entre el amarillo, naranja, rojo y hasta púrpura, aparecen en las areolas, en los bordes de los segmentos, pudiendo nacer incluso en las areolas de los frutos. Los frutos tienen un sictoma relajante, lo que origina un grupo de frutos arracimados surgidos de cada flor.

La tuna es un fruto globoso u ovoide, de tres a cinco centímetros de longitud, de color verde que se torna rojizo o anaranjado al madurar, o amarillo o blanco en ciertas variedades. Es una baya cubierta de aréolas con espinas cortas pero fuertes, similares a las del tallo que la produce, pudiendo ser moradas, blancas, amarillas, lilas, rosadas, coloradas y anaranjadas. La pulpa se encierra en su interior es de un color carmón, amarillo o verde, y ofrece un sabor agradable y refrescante cuando esta bien madura. Las numerosas semillas que contiene y que inevitablemente debes ser consumidas junto con la escasa carne del fruto suelen ser incomodas, pese a no ser perjudiciales para el organismo y contradiamente resultar digestivas.[1]

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